Alimentos funcionales… y naturales

Hoy Bea Sanz nos acerca al concepto de alimentos funcionales, esto es, los alimentos “que son elaborados no s√≥lo por sus caracter√≠sticas nutricionales sino tambi√©n para cumplir una funci√≥n espec√≠fica como puede ser el mejorar la salud y reducir el riesgo de contraer enfermedades”.

Son cerca de 200 los tipos de alimentos funcionales en nuestro país a los que se les agregan componentes biológicamente activos, como minerales, vitaminas, ácidos grasos, fibra alimenticia o antioxidantes, un proceso también denominado fortificación.

Hay que recordar que no son alimentos milagrosos ni poseen efectos terap√©uticos, sino m√°s bien preventivos. No obstante, parece indudable que la a√Īadidura de nutrientes de forma artificial no parece haber convencido a muchos consumidores, que prefieren evitar estos productos en sus cestas de la compra.

Los expertos aseguran que, pese a provenir de laboratorio, estos alimentos son naturales y seguros, ya que los elementos saludables que contienen son sometidos a una fuerte regulación y se encuentran en nutrientes de otros alimentos de nuestras dietas. Así sucede con componentes tan populares como los ácidos grasos omega 3, el calcio o el beta-sitosterol.

Entrevista a Manuela Juárez, investigadora del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

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Menos raras de lo que muchos creen

El 8% de la poblaci√≥n espa√Īola sufre una enfermedad rara y se estima que en la Regi√≥n de Murcia hay unos 80.000 casos, aunque no existe un registro oficial. Algunas enfermedades “raras” pero a la vez muy comunes son la fibromialgia, las fatigas cr√≥nicas, la fibrosis qu√≠stica, o el s√≠ndrome de Down. Estas enfermedades aparecen en la m√°s temprana edad de los individuos y se caracterizan por su singularidad y por ser degenerativas e invalidantes, lo que provoca que los enfermos sean dependientes. La escasez de casos y la falta de diagn√≥stico e investigaci√≥n contribuyen a que quienes padecen estas enfermedades vean erosionada su calidad de vida.

La Asociaci√≥n D’GENES, instituida el pasado mes de enero en Totana, tiene por objetivo poner en contacto a personas que sufren estas extra√Īas patolog√≠as y se encuentra organizando el I Encuentro Nacional de Enfermedades Raras que tendr√° lugar el fin de semana del 24 al 26 de octubre en esta localidad murciana.

El asociacionismo se ha revelado como el gran apoyo para enfermos y familiares, dado que se ofrece un √ļtil servicio de orientaci√≥n e informaci√≥n. Desde D’GENES se demanda m√°s investigaci√≥n a las autoridades gubernamentales y una red de diagn√≥stico para mejorar la situaci√≥n de muchos enfermos que, como afirma la presidenta de la asociaci√≥n, tambi√©n son ciudadanos.

M√°s informaci√≥n: Federaci√≥n Espa√Īola de Enfermedades Raras (FEDER)

Entrevista a Naca P√©rez de Tudela, presidenta de la Asociaci√≥n D’GENES.

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AMC Grupo Alimentación, Premio a la Empresa Más Innovadora

Octubre 10, 2008 Microciencia No Comments

En la V edición de los Premios Carrefour a la Mejor Pyme Agroalimentaria de la Región, el Premio a la Empresa Más Innovadora de la Región de Murcia ha recaído sobre AMC Grupo Alimentación. Desde su fundación en 1932, AMC se ha dedicado a la exportación de cítricos y fruta de verano y, más recientemente, a la producción de zumos; una labor por la que el departamento de investigación de la empresa ha recibido este premio.

Seg√ļn su consejero delegado, en los √ļltimos a√Īos, el 80% de los nuevos zumos lanzados en Europa proceden de la “materia gris” de AMC, un departamento en el que trabajan 63 personas. De este personal, unas 16 personas se dedican exclusivamente a trabajar en nuevos sabores y productos que comercializar en el mercado. El pasado a√Īo, este equipo gener√≥ unas 8.000 propuestas de producto que finalmente se materializaron en 200 productos lanzados al mercado europeo. Entre ellos, una variedad de zumo reci√©n exprimido o los c√©lebres smoothies (zumos espesos).

Entrevista a Antonio Mu√Īoz, consejero delegado de AMC Grupo Alimentaci√≥n.

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La UPCT concede diez becas de iniciación a la actividad investigadora

El Consejo de Gobierno de la Universidad Politécnica de Cartagena ha aprobado recientemente la concesión de diez becas de iniciación a la actividad investigadora. Con estas becas se pretende espolear a los egresados para que se inicien en el mundo de la investigación, en el seno de alguno de los grupos de investigación que desarrollan su labor en la UPCT.

Se trata de unas becas con una duraci√≥n inicial de seis meses, que sirven como antesala a las becas-contrato de cuatro a√Īos que ofrecen instituciones como la Fundaci√≥n S√©neca. Este tipo de iniciativas van encaminadas a incentivar las vocaciones cient√≠ficas en nuestro pa√≠s, que en este aspecto se encuentra por detr√°s de otros pa√≠ses avanzados.

Jos√© Antonio Franco, vicerrector de Investigaci√≥n e Innovaci√≥n de la Polit√©cnica, asegura que las cantidades de dinero destinadas a investigaci√≥n en nuestro pa√≠s “van creciendo paulatinamente“, pero sin llegar a alcanzar “todo lo que ser√≠a deseable”. En este sentido, Franco cree que, tradicionalmente, en nuestro pa√≠s ha existido una escasa valoraci√≥n social del papel del investigador.

Entrevista a José Antonio Franco, vicerrector de Investigación e Innovación de la Universidad Politécnica de Cartagena.

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El CEBAS comienza el curso

El Centro de Edafolog√≠a y Biolog√≠a Aplicada del Segura (CEBAS) acomete el nuevo curso 2008 con 80 proyectos de investigaci√≥n en marcha y la ilusi√≥n a√Īadida por que el presupuesto del gobierno central destinado a investigaci√≥n vaya a a verse incrementado en un 6,7% durante este a√Īo.

Este centro va a verse beneficiado con ese aumento del presupuesto con el que se pretenden llevar a cabo mejoras en el personal y la adquisición de nuevo equipamiento para comenzar experimentos en el campo de la metabolómica.

Desde alimentos a ciencias agrarias, el CEBAS va a seguir desarrollando proyectos de multitud de √°mbitos dentro de sus competencias. Algunos tan interesantes como el que comienza el mes que viene y que pretende conseguir eliminar de forma “limpia” residuos c√°rnicos. Ser√° mediante una bidr√≥lisis que degradar√° la carne hasta convertirla en amino√°cidos que pueden servir para enriquecer suelos f√©rtiles. Otros proyectos que se inician incluyen la mejora de √°rboles frutales y en la tecnolog√≠a de alimentos vinculada a los polifenoles.

Entrevista Carlos García Izquierdo, director del Centro de Edafología y Biología Aplicada del Segura (CEBAS).

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Jóvenes investigadores contra la precariedad

Como ya adelantábamos el pasado miércoles, la Universidad de Murcia ha acogido la institución de la Asociación de Personal Investigador en Formación, formada por jóvenes investigadores, y que da sus primeros pasos con un espíritu muy reivindicativo.

Su presidente, Antonio Caballero, ha asegurado que la universidad goza de su mejor momento en cuanto a calidad y cantidad del personal investigador, lo que, a su juicio, contrasta con la precaria situaci√≥n laboral en la que se encuentran los m√°s j√≥venes, que va unida a una “gran incertidumbre y falta de planificaci√≥n de la carrera cient√≠fica”.

Caballero asegura que esta situaci√≥n ha provocado que la investigaci√≥n sea cada vez menos atractiva para los estudiantes, sobre todo en carreras experimentales. Seg√ļn afirma, lo que est√° en juego es “un pa√≠s due√Īo de su futuro”, que no quede “en manos de aqu√©llos que recogen el fruto de sus investigaciones en forma de patente”. En este sentido, la asociaci√≥n tiene entre sus objetivos sensibilizar sobre lo importante que es realizar inversiones en recursos humanos dedicados a la investigaci√≥n.

El primer llamamiento de esta asociaci√≥n, que tiene su sede en el edificio Rector Antonio Soler del campus de Espinardo, ha sido para que los responsables pol√≠ticos y universitarios plasmen en sus presupuestos las garant√≠as que permitan un ma√Īana en la ocupaci√≥n cient√≠fica.

Desde Microciencia, deseamos la mejor de las suertes en su andadura a esta agrupación.

Interviene Antonio Caballero, presidente de la Asociación de Personal Investigador en Formación de la UMU.

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