Llega la electrónica flexible: un conductor que se estira y crea sus propios cables

Julio 23, 2013 Microciencia No Comments

electronica

Fuente: Tendencias 21

Científicos estadounidenses han desarrollado materiales elásticos y con alta capacidad de conductividad incrustando nanopartículas esféricas en poliuretano. Esta electrónica flexible podría servir para fabricar dispositivos que se doblen (por ejemplo, pantallas enrollables) o implantes médicos que se muevan con los tejidos del organismo.

Redes de nanopartículas esféricas incrustadas en materiales elásticos han dado lugar a los mejores conductores elásticos desarrollados hasta la fecha, han demostrado ingenieros de la Universidad de Michigan (EE.UU.). La electrónica flexible tendría una amplia gama de posibilidades de aplicación, desde la fabricación de dispositivos que se doblan hasta el desarrollo de implantes médicos que se muevan con el cuerpo.

“En esencia, estos nuevos materiales de nanopart√≠culas se comportan como si fueran metales el√°sticos”, explica el ingeniero de dicha universidad, Nicholas Kotov, en un comunicado del Centro. Seg√ļn Kotov, el avance “es s√≥lo el comienzo del desarrollo de una nueva familia de materiales que podr√≠an fabricarse con una gran variedad de nanopart√≠culas para m√ļltiples aplicaciones”.

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O cáncer o alzhéimer

Julio 22, 2013 Microciencia No Comments

Fuente: El País Digital

El c√°ncer protege del alzh√©imer, y viceversa. Esa es la conclusi√≥n de un estudio italiano que ha seguido la evoluci√≥n de m√°s de 200.000 mayores de 60 a√Īos durante cinco a√Īos y que ha publicado Neurology. En concreto, las personas con alzh√©imer ten√≠an un 42% menos de riesgo de tener c√°ncer, y, en el caso contrario, el riesgo de alzh√©imer es un 35% inferior entre quienes tienen c√°ncer.

Para hacer el estudio se midieron los diagnósticos de ambas enfermedades (21.400 casos de cáncer y 2.800 de alzhéimer). Solo en 161 casos coincidieron ambas enfermedades. Si la proporción hubiera sido la misma que en el conjunto de la población, entre aquellos a quienes se diagnosticó primero alzhéimer tenían que haber aparecido 281 casos de cáncer, y, al revés, tenían que haber sido 246.

El estudio remite a teor√≠as cada vez m√°s extendidas que indican que entre los mayores de los mayores, la senescencia es en s√≠ una enfermedad, y enfermedades cardiovasculares, neurodegenerativas y oncol√≥gicas son solo sus manifestaciones. El director del estudio, Massimo Musicco, lo explica as√≠: ‚ÄúSe puede considerar que c√°ncer y alzh√©imer son las dos caras de la senescencia ‚Äďel fen√≥meno negativo asociado al envejecimiento-‚ÄĚ.

Sobre la posible causa, ha indicado Mussico: ‚ÄúEl envejecimiento celular est√° controlado por muchos genes diferentes. Algunos de los que reparan tejidos pueden producir una proliferaci√≥n celular en un sentido positivo cuando somos j√≥venes, pero pueden favorecer la aparici√≥n de c√°ncer de mayores. Otros ganes causan el efecto contrario, produciendo senescencia y muerte celular (apoptosis). Estos est√°n vinculados al alzh√©imer y otras enfermedades neurodegenerativas‚ÄĚ, ha a√Īadido. ‚ÄúAs√≠ que c√°ncer y alzh√©imer pueden considerarse como dos conceptos antag√≥nicos. Uno tiene que ver con proliferaci√≥n celular y otro con su muerte. Los genes que producen un proceso pueden ser beneficiosos para el otro y viceversa. El genoma de cada individuo est√° programado para estar en alg√ļn punto de ese equilibrio‚ÄĚ.

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Descubren el virus m√°s grande del mundo

Julio 19, 2013 Microciencia No Comments

El descubrimiento de un nuevo virus que se sit√ļa como el m√°s grande del mundo, tanto en tama√Īo f√≠sico como en su genoma, cuestiona los l√≠mites del mundo viral. Los Pandoravirus, nombre propuesto para este nuevo g√©nero, infectan protistas, tienen forma ovoidal y son del tama√Īo de los eucariotas paras√≠ticos m√°s peque√Īos. Se han encontrado en Chile y Australia.

Fuente: SINC

virusHace diez a√Īos, cuando se encontraron los primeros virus gigantes, se comenz√≥ a cuestionar cu√°l era el mayor tama√Īo que pod√≠an alcanzar y c√≥mo de grande pod√≠a llegar a ser el genoma de estos agentes infecciosos.

Ahora, ha sido identificado un nuevo virus gigante que le arrebata a Megavirus chilensis el título de virus más grande del mundo. Pandoravirus es el género propuesto para estos nuevos gigantes, tan grandes que son visibles al microscopio óptico convencional y con un genoma que supera el de muchas bacterias.

‚ÄúEncontrar esta nueva familia de virus con genomas del tama√Īo de los eucariotas paras√≠ticos m√°s peque√Īos nos est√° indicando que podr√≠a no haber l√≠mites al genoma y la complejidad de estos virus gigantes‚ÄĚ, explica a SINC Chantal Abergel, una de las investigadoras que ha colaborado en el trabajo que se publica hoy en la revista Science.

Los científicos buscaban nuevos miembros de las familias de virus gigantes ya conocidas y se encontraron con dos especies totalmente diferentes.

Pandoravirus dulcis, encontrada en un lago en Australia, y Pandoravirus salinus, identificado en sedimento marino en Chile, son seg√ļn Abergel ‚Äúlos primeros virus gigantes no icosa√©dricos, tienen una forma ovoidal que se asemeja al de algunas bacterias‚ÄĚ. Adem√°s, seg√ļn el estudio, el 93% de los genes de Pandoravirus no se parecen a nada conocido.

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La ciencia abre una vía para aliviar trastornos del síndrome de Down

Julio 18, 2013 Microciencia No Comments

Fuente: El Pais Digital

La aplicación médica más inmediata de las células madre no son los trasplantes, sino el uso de cultivos celulares derivados de los pacientes para estudiar a fondo las claves de su enfermedad y probar millones de nuevas moléculas, o fármacos candidatos, que puedan paliar sus síntomas. La estrategia acaba de apuntarse un éxito deslumbrante en la investigación del síndrome de Down.

Cient√≠ficos de la Universidad de Massachusetts, en Worcester, han logrado inactivar el tercer cromosoma 21 que causa el s√≠ndrome en cultivos de c√©lulas madre iPS derivados de afectados; y han restaurado con ello las principales funciones celulares alteradas por el Down. No es una cura del s√≠ndrome ‚ÄĒni siquiera est√° claro en qu√© podr√≠a consistir eso‚ÄĒ, pero abre caminos radicalmente nuevos a la investigaci√≥n de sus claves moleculares y de terapias que, como m√≠nimo, puedan aliviar sus s√≠ntomas m√°s crueles.

El s√≠ndrome de Down es la principal causa gen√©tica de discapacidad intelectual en el mundo, y los pacientes sufren graves problemas de salud que, en √ļltimo t√©rmino, acaban acortando su vida. Entre estas dolencias se encuentran defectos cardiacos cong√©nitos, deficiencias del sistema hematopoy√©tico ‚ÄĒel que genera los linfocitos del sistema inmune y las dem√°s c√©lulas de la sangre a partir de las c√©lulas de la m√©dula √≥sea‚ÄĒ y un tipo de alzh√©imer de aparici√≥n temprana. Sus neuroblastos, o precursores de las neuronas, tambi√©n parecen proliferar menos de lo normal.
El genoma humano aparece normalmente distribuido en 23 pares de cromosomas (en cada par, uno viene de la madre y otro del padre). En uno de cada 300 nacimientos se da una trisom√≠a, o sustituci√≥n de uno de los pares por un tr√≠o de cromosomas. Y alrededor de la mitad de estos casos son trisom√≠as del cromosoma 21, que causan el s√≠ndrome de Down. El cromosoma 21 es el m√°s peque√Īo, y contiene 350 de los 20.000 genes que componen el genoma humano.

Eso convierte el Down en un problema gen√©tico de una √≠ndole muy especial. La inmensa mayor√≠a de las m√°s de 5.000 afecciones hereditarias est√°n causadas por la mutaci√≥n de un solo gen, y a su correcci√≥n van destinadas todas las estrategias terap√©uticas que se est√°n investigando desde hace 20 a√Īos. La adici√≥n de un cromosoma entero que subyace al Down requiere obviamente otro tipo de ataque, y esto es lo que consigue el √ļltimo trabajo, que se presenta hoy en el art√≠culo principal de la revista Nature.

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La Fundación Séneca colabora con el CEEIM y el INFO en la III edición de la Olimpiada de Creatividad para FP y Bachillerato, una de las 15 Olimpiadas que la Fundación Séneca financia dentro de su Programa Ciencia, Cultura y Sociedad.

logo-olimpiadacreatividadEl objetivo de la Olimpiada es fomentar las habilidades creativas en edades tempranas. Existe la tendencia de relacionar la creatividad con determinados sectores como el arte, la m√ļsica o el dise√Īo. Pero la creatividad no entiende de √°reas, todos tenemos la capacidad de ser creativos, por ello otro objetivo de esta jornada es transmitir esa creencia entre los j√≥venes y hacerles ver que nuestra ventaja competitiva puede estar en saber aplicar esta habilidad en aquello que hacemos.

Con este iniciativa se pretende despertar el interés y el potencial creativo de los jóvenes estudiantes de la Región, fomentar la participación de los centros educativos en iniciativas relacionadas con la creatividad, sensibilizar a los jóvenes de la importancia de la originalidad, la capacidad de análisis y de interrelación, la fluidez y la flexibilidad mental, así como mostrar la importancia de la creatividad en el desarrollo del espíritu emprendedor.

El concurso constar√° de dos partes, una centrada en identificar a los alumnos m√°s creativos de la Regi√≥n mediante un test y otra con actividades l√ļdicas orientadas a potenciar la creatividad de los participantes.


Más información

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Descubren la ‘materia oscura’ de la biolog√≠a

Julio 17, 2013 Microciencia No Comments

Fuente: ABC Periódico Electrónico S.A.

materia-oscura¬ŅEs el espacio realmente la frontera final o est√°n los mayores misterios m√°s cerca de nosotros? En la cosmolog√≠a, se dice que la materia oscura cuenta con la mayor√≠a de la masa del Universo, a pesar de que se presencia se deduce a partir de efectos indirectos m√°s que detect√°ndola por medio de telescopios. El equivalente biol√≥gico a esto es la ‘material oscura microbiana’, la infraestructura de la vida del planeta, que se encuentra oculta y pr√°cticamente invisible y puede tener una influencia muy profunda en los procesos medioambientales m√°s significativos, desde el crecimiento de las plantas y la salud, a los ciclos de los nutrientes en los espacios terrestre y medioambiental, el ciclo global del carbono, e incluso, posiblemente el cambio clim√°tico. Empleando la nueva generaci√≥n de secuenciaci√≥n del ADN aislado de c√©lulas individuales, se est√°n dando grandes pasos en la monumental tarea de sacar a la luz y completar la informaci√≥n sobre ramas inexploradas del √°rbol de la vida bacteoriol√≥gico y de las arqueobacterias. Un estudio realizado por un equipo internacional y liderado por el U.S. Department of Energy Joint Genome Institute (DOE JGI) ha publicado en Nature los hallazgos m√°s recientes sobre la exploraci√≥n microbiana de la materia oscura.

“En lugar de preguntarnos acerca de lo inh√≥spito del espacio, este logro se parece m√°s al equivalente en el siglo XXI de la expedici√≥n de Lewis y Clark al Oeste americano -explica Eddy Rubien, director del DOE JGI-. Estamos ante un poderoso ejemplo de c√≥mo el DOE JGI es un pionero en los descubrimientos, especialmente en esa parte de ellos en los que podemos obtener un alto rendimiento de nuestra aproximaci√≥n aislando y caracterizando genomas simples de una compleja muestra medioambiental de millones de c√©lulas para conseguir un profundo salto y conocer la evoluci√≥n microbiana en nuestro planeta. √Čsta es realmente la pr√≥xima frontera”.

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