Descritos dos nuevos genes implicados en el cáncer de próstata más agresivo

Mayo 14, 2014 Microciencia No Comments

El investigador Alvaro Aytes. / Tino Soriano (ICO)

El investigador Alvaro Aytes. / Tino Soriano (ICO)

Fuente: SINC.es

Un equipo internacional de investigadores, con importante presencia espa√Īola, ha identificado dos nuevos genes que provocan formas m√°s agresivas de c√°ncer de pr√≥stata. En un futuro cercano, identificar la presencia o no de estos biomarcadores en un paciente concreto permitir√° ofrecer un tratamiento individualizado, m√°s eficaz y con menos efectos secundarios.

Un estudio de la Universidad de Columbia de Nueva York (EE UU), en colaboración con el Instituto Catalán de Oncología y el Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (ICO-IDIBELL), ha identificado dos nuevos genes que conducen a formas más agresivas de cáncer de próstata.

El trabajo, realizado por √Ālvaro Aytes bajo la direcci√≥n de Cory Abate-Shen, directora del Herbert Irving Comprehensive Cancer Center de la instituci√≥n estadounidense, se ha publicado en el √ļltimo n√ļmero de Cancer Cell.

En una proporción importante de pacientes el tumor de próstata tiene un comportamiento poco agresivo, que no compromete la salud ni la calidad de vida del afectado. Además, al ser un tumor que suele aparecer en edades avanzadas, muchas veces la persona fallece con el tumor pero no a consecuencia de este.

Por ello, es necesario el desarrollo de herramientas que permitan predecir qué tumores de próstata serán clínicamente relevantes y potencialmente letales. Para los expertos, esto abriría la puerta a personalizar los tratamientos y evitar ciertas terapias y los efectos secundarios que comporta, a los pacientes que no lo necesitan reduciendo, además, el coste sanitario.

Dos nuevos genes en el punto de mira

La nueva investigación describe dos genes, el FOXM1 y el CENPF, que si se activan de manera anómala a la vez, conducen a formas más agresivas y potencialmente letales del cáncer de próstata.

Una de las novedades del trabajo es que se han utilizado algoritmos informáticos para generar redes de las interacciones entre las moléculas que se forman específicamente en el cáncer de próstata.

Actualmente se han puesto en marcha estudios preclínicos para determinar qué tratamientos o combinaciones de fármacos son más eficaces para combatir la activación anómala de los genes FOXM1 y CENPF. Asimismo, en un futuro cercano, identificar la presencia o no de estos biomarcadores en un paciente concreto permitirá ofrecer un tratamiento individualizado, más eficaz y con menos efectos secundarios.

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Az√ļcar en vez de petr√≥leo para obtener una importante materia prima industrial

Mayo 13, 2014 Microciencia No Comments

Fuente: madri+d

Pl√°stico, gasolina, caucho sint√©tico… Muchos son los productos usados cotidianamente que se fabrican a partir del petr√≥leo. Pero esta materia prima cada vez es m√°s escasa.

Por tanto, la comunidad cient√≠fica est√° investigando las posibilidades de usar materias primas renovables para sustituir al petr√≥leo. Un ejemplo bien conocido de esto es el biogas√≥leo (biodi√©sel), el cual no se obtiene del petr√≥leo sino de biomasa vegetal. Ya hay planes para producir otra sustancia a partir de vegetales: El isobuteno (llamado tambi√©n isobutileno), un producto qu√≠mico b√°sico que se utiliza en la industria qu√≠mica para elaborar combustibles, disolventes, elast√≥meros o incluso agentes antidetonantes para combustibles. Se usar√° az√ļcar, y no petr√≥leo, para producir este isobuteno alternativo. Un grupo de investigadores del Centro Fraunhofer de Procesos Qu√≠micos-Biotecnol√≥gicos (CBP) en la ciudad alemana de Leuna trabaja en los preparativos para montar una planta piloto.

Adem√°s, a fin de no poner en peligro la productividad agr√≠cola alimentaria, este az√ļcar vendr√° en un futuro de la madera o la paja, y no de la remolacha como ahora. La base de este nuevo proceso es obra de la empresa Global Bioenergies. Los investigadores de esta compa√Ī√≠a introdujeron la singular conversi√≥n metab√≥lica del az√ļcar en isobuteno en un microorganismo: Si se proporciona az√ļcar a dicho microorganismo, √©ste lo ‘digiere’ y produce isobuteno gaseoso.

Con la colaboraci√≥n del CBP, que dirige Gerd Unkelbach, se espera poner en marcha las instalaciones de procesamiento, que ocupar√°n 600 metros cuadrados, para finales del 2015. El ciclo b√°sico del proceso es el siguiente: El az√ļcar y los microorganismos entran en un fermentador donde se convierte el az√ļcar en isobuteno gaseoso mediante los microorganismos. Despu√©s, el isobuteno se separa, purifica, lic√ļa e introduce en recipientes.

Una vez que el proceso haya sido trasladado del laboratorio a la planta piloto, donde deber√° funcionar a una escala mucho m√°s grande, se calcula que en la planta producir√° hasta 100 toneladas de isobuteno por a√Īo.

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El aceite de oliva reduce en más de un 30% el riesgo de fibrilación auricular

Mayo 12, 2014 Microciencia No Comments

Chorro de aceite de oliva cayendo hacia abajo. / Getty

Chorro de aceite de oliva cayendo hacia abajo. / Getty

Fuente: elpais.es

Pocos meses después de anunciar que el riesgo de sufrir problemas circulatorios en las extremidades se reduce hasta en un 66% con el consumo de aceite de oliva virgen, los investigadores de Predimed, integrados en el Centro de Investigación Biomédica en Red de la Obesidad y la Nutrición (CIBEROBN), han hecho un nuevo hallazgo: este mismo producto, uno de los componentes esenciales en la dieta mediterránea, disminuye en más del 30% el peligro de sufrir fibrilación auricular. Un tipo de arritmia que afecta a una de cada cuatro personas.

Actualmente, no existen intervenciones eficaces para la prevenci√≥n primaria de esta enfermedad, considerada una de las epidemias cardiovasculares crecientes en el siglo XXI y una de las principales causas de morbimortalidad. “Estos descubrimientos [publicados en Circulation] suponen un antes y un despu√©s en campo de la nutrici√≥n”, opina Miguel √Āngel Mart√≠nez-Gonz√°lez, catedr√°tico de Medicina Preventiva y Salud P√ļblica de la Universidad de Navarra y m√°ximo responsable del estudio. “Hab√≠a muchos ensayos aleatorizados de f√°rmacos contra enfermedades cardiovasculares -primera causa de muerte en Espa√Īa-, pero no con dieta y que hubieran tenido resultados exitosos”.

A diferencia de otros estudios, realizados con “200 o 300 pacientes”, este contaba con una muestra de 6.705 participantes repartidos al azar en tres grupos. “Los dos primeros llevaban una mediterr√°nea suplementada bien con aceite de oliva virgen extra o bien con frutos secos, especialmente nueces por su alto contenido en √°cido őĪ-linol√©nico, precursor vegetal de los omega-3. Y el tercero, el control, segu√≠a las recomendaciones de la American Heart Association: reducir a un 30% la ingesta de grasa total y a menos de un 10% la ingesta de grasa saturada. Evitar los fritos, comer frutas, verduras y alimentos a la plancha o al vapor”, explica el cient√≠fico. “En todos los casos promov√≠amos una dieta sana, pero en los dos primeros √≠bamos totalmente en contra del paradigma. El aceite es 100% grasa”.

Despu√©s de 4,7 a√Īos de seguimiento medio de los pacientes, se identificaron 246 nuevos casos de fibrilaci√≥n auricular y la incidencia de la patolog√≠a result√≥ un 30% inferior en los participantes asignados a la dieta mediterr√°nea con aceite de oliva, respecto al grupo control. “La alimentaci√≥n suplementada con frutos secos no report√≥ los beneficios que s√≠ se observaron, por ejemplo, en la reducci√≥n de problemas circulatorios en las extremidades”.

A pesar de las m√°s de 100 publicaciones que respaldan el √©xito del principal ensayo cl√≠nico de intervenci√≥n diet√©tica en Espa√Īa y uno de los mayores del mundo, Mart√≠nez prefiere ser prudente: “Los efectos antiinflamatorios y antioxidantes del aceite de oliva virgen extra en el contexto de una dieta mediterr√°nea pueden explicar los beneficios observados, pero son necesarios m√°s estudios que repliquen estos resultados y exploren los mecanismos subyacentes”.

“Estos descubrimientos est√°n cambiando la percepci√≥n de todo lo que se cre√≠a beneficioso hasta ahora. Incluso podr√≠an llegar a modificar el patr√≥n alimentario de muchos pa√≠ses”, considera Mart√≠nez. “La American Heart Association y sobre todo el Ministerio de Agricultura norteamericano est√°n revisando sus recomendaciones diet√©ticas y se van aproximando cada vez m√°s a la dieta mediterr√°nea”.

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Un equipo de EE UU logra combatir varios cánceres con un ejército de células T mutantes

Mayo 9, 2014 Microciencia No Comments

En la imagen puede verse el pulmón de la paciente antes y seis meses después de la ACT. / Jim Yang

En la imagen puede verse el pulmón de la paciente antes y seis meses después de la ACT. / Jim Yang

Fuente: SINC.es

La revista Science publica en su √ļltima edici√≥n un estudio sobre la eficacia de la inmunoterapia en la lucha contra una amplia gama de tumores. El trabajo, liderado por investigadores estadounidenses, ha demostrado que se pueden utilizar c√©lulas T capaces de reconocer mutaciones para combatir c√°nceres de las c√©lulas epiteliales.

Cient√≠ficos del Instituto Nacional del C√°ncer de EE UU (NCI, por sus siglas en ingl√©s) han desarrollado un nuevo m√©todo para el uso de inmunoterapia en el ataque espec√≠fico de c√©lulas tumorales con mutaciones √ļnicas en el c√°ncer epitelial de un paciente.

Los c√°nceres que surgen en las c√©lulas epiteliales ‚Äďaquellas que revisten las superficies internas y externas del cuerpo, como los que se desarrollan en el tracto digestivo, pulm√≥n, p√°ncreas, vejiga y otras √°reas del cuerpo‚Äď son los m√°s comunes (representan el 80% de los casos).

El papel del sistema inmunitario en la lucha contra esta enfermedad se conoce desde 1890. Su finalidad es no atacar directamente al cáncer, sino liberar al ejército inmunitario para que luche con todas sus armas.

El trabajo, publicado en el √ļltimo n√ļmero de la revista¬†Science, afirma que el sistema inmune humano puede montar una respuesta contra las prote√≠nas alteradas en el trascurso de la patolog√≠a y que esta respuesta se puede aprovechar para el beneficio terap√©utico de los pacientes.

Todos los tumores malignos albergan alteraciones gen√©ticas, algunas de las cuales pueden conducir a la producci√≥n de prote√≠nas mutantes, capaces de desencadenar una respuesta inmune antitumoral, seg√ļn el estudio.

‚ÄúSe trata de un modelo de diana inmunol√≥gica para las mutaciones √ļnicas presentes en el c√°ncer de cada paciente. El m√©todo podr√° aplicarse a la inmunoterapia de los tumores m√°s comunes pero, si se individualiza para cada caso, se convertir√≠a en un tratamiento altamente personalizado‚ÄĚ, explica a Sinc Steven A. Rosenberg, jefe de la Unidad de Cirug√≠a en el Centro del NCI para la Investigaci√≥n del C√°ncer.

Terapias adoptivas de células T

Recientemente, con el conocimiento de que ciertos tumores malignos tienen determinadas mutaciones, los científicos han generado células T específicas para dichas mutaciones, luego las vuelven a infundir en los pacientes y así generan una respuesta inmune antitumoral, lo que se conoce como terapias adoptivas de células T o ACT.

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El c√°ncer de ovario no avisa

Mayo 8, 2014 Microciencia No Comments

Fotolia

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Fuente: abc.es

Hoy se celebra el D√≠a Mundial de C√°ncer de Ovario, una enfermedad que cada a√Īo afecta en Espa√Īa a m√°s de 3.000 mujeres, y cuyo principal problema es el diagn√≥stico tard√≠o. ¬ęEl 80% de los casos se diagnostican cuando la enfermedad est√° avanzada¬Ľ, reconoce Antonio Gonz√°lez, presidente del Grupo Espa√Īol de Investigaci√≥n en C√°ncer de Ovario (GEICO).

Por eso, apunta González, el tumor de ovario es uno de los cánceres con peor pronóstico y representa la sexta causa de muerte por cáncer en la mujer, pero a pesar de esto, el futuro es esperanzador. Además, con motivo de la celebración del Día Mundial del Cáncer de Ovario se pretende llamar la atención sobre los síntomas de este cáncer y fomentar su detección en los estadios más iniciales para mejorar el pronóstico de la enfermedad.

El c√°ncer de ovario no avisa, no tiene s√≠ntomas espec√≠ficos, se√Īala Gonz√°lez. Debido a la falta de s√≠ntomas f√°cilmente identificables que este tumor presenta, 8 de cada 10 casos de c√°ncer de ovario se diagnostican en estadios avanzados de la enfermedad, resulta fundamental que tanto los profesionales sanitarios como las mujeres sepan reconocer algunas ‚Äėse√Īales‚Äô del c√°ncer de ovario.

Seg√ļn explica Gonz√°lez, las alertas que deben llamar la atenci√≥n para acudir al especialista son:

- Dolor o molestias abdominales generales

- Flatulencia o sensación de plenitud, incluso después de una comida ligera

- N√°useas, diarrea, estre√Īimiento o micci√≥n frecuente

- Pérdida o aumento de peso inexplicado

- Pérdida de apetito

- Hemorragia vaginal anómala

- Cansancio inusual

Menopausia

¬ęSi estos s√≠ntomas persisten m√°s dos semanas ‚Äďafirma- Gonz√°lez- se debe acudir a un especialista¬Ľ. Porque, reconoce, en muchas ocasiones se confunden con s√≠ntomas de la patolog√≠a digestiva pero con una ecograf√≠a transvaginal o transrectal se puede diagnosticar con precisi√≥n.

La mayoría de estos tumores se presentan en la perimenopausia y postmenopausia y alrededor de un 5% están relacionados con factores familiares como antecedentes personales de cáncer de mama, mutación del gen BCRA1 o BCRA2, cáncer de ovario en otros familiares cercanos o cáncer colorrectal.

‘Una voz por todas’

¬ęUna voz por todas¬Ľ es el lema del D√≠a del C√°ncer de Ovario y con √©l, ha se√Īalado Paz Ferrero, presidenta de la Asociaci√≥n de Afectados por C√°ncer de Ovario (ASACO), se quiere demandar ¬ęm√°s informaci√≥n¬Ľ sobre una enfermedad a la que el 20 % de las pacientes sobrevive a los 5 a√Īos si se diagnostica en fases avanzadas, si bien la supervivencia llega al 90 % cuando se detecta precozmente.

M√°s informaci√≥n y concienciaci√≥n que motiven el diagn√≥stico m√°s temprano, contar con un registro nacional, equipos de profesionales especializados, potenciar la investigaci√≥n y mejorar el acceso a la innovaci√≥n oncol√≥gica por parte de todas las pacientes son, seg√ļn Ferrero, algunas de las necesidades. En su opini√≥n de la experta, son necesarias m√°s campa√Īas de concienciaci√≥n sobre el c√°ncer de ovario a trav√©s de las cuales se sensibilice a la mujer y a los profesionales en torno a los s√≠ntomas de este tumor.

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Planck registra la huella magnética de nuestra Galaxia

Mayo 7, 2014 Microciencia No Comments

La huella magnética de la Vía Láctea. / ESA (ESA)

La huella magnética de la Vía Láctea. / ESA (ESA)

Fuente: madri+d

El observatorio espacial Planck de la Agencia Espacial Europea nos desvela la estructura del campo magnético de nuestra Galaxia. Esta nueva imagen fue confeccionada a partir de las primeras observaciones a cielo completo de la luz polarizada emitida por el polvo interestelar de la Vía Láctea.

La luz es una forma de energía muy familiar, pero alguna de sus propiedades permanecen ocultas para el ojo humano. Una de ellas - la polarización - almacena una gran cantidad de información sobre lo que ocurrió a lo largo de la trayectoria de un rayo de luz, y es de gran utilidad para los astrónomos. La radiación electromagnética se puede describir como la superposición de un campo eléctrico y de un campo magnético que oscilan en direcciones perpendiculares entre sí y a su dirección de propagación.

Normalmente estos dos campos pueden oscilar en cualquier orientaci√≥n, pero si lo hacen en una direcci√≥n preferente, se dice que la luz est√° ‘polarizada’. Este fen√≥meno se produce, por ejemplo, cuando la luz se refleja en un espejo o en la superficie del mar. Utilizando filtros especiales se puede aislar la luz polarizada, que es el principio que utilizan algunas gafas de sol para eliminar los reflejos. En el espacio, la luz emitida por las estrellas, el gas y el polvo interestelar tambi√©n puede estar polarizada. Al estudiar esta propiedad de su radiaci√≥n, los astr√≥nomos pueden deducir los procesos f√≠sicos que provocaron la polarizaci√≥n.

El estudio de la polarizaci√≥n es muy √ļtil, entre otras cosas, para revelar la existencia y las propiedades de los campos magn√©ticos que el rayo de luz ha atravesado a lo largo de su trayectoria. Este nuevo mapa fue confeccionado a partir de los datos recogidos por unos detectores del observatorio espacial Planck que act√ļan de forma similar a las gafas de sol polarizadas. Los remolinos, bucles y arcos de esta nueva imagen bosquejan la estructura del campo magn√©tico de nuestra propia galaxia, la V√≠a L√°ctea. Adem√°s de cientos de miles de millones de estrellas, nuestra Galaxia tambi√©n contiene una mezcla de polvo y gas, la materia prima a partir de la que se formar√°n nuevas estrellas. Aunque estos diminutos granos de polvo est√©n muy fr√≠os, emiten radiaci√≥n con una longitud de onda muy larga¬†- en las bandas del infrarrojo y de las microondas. Si los granos no son sim√©tricos, una gran proporci√≥n de su radiaci√≥n oscila en un plano paralelo al eje mayor de la part√≠cula, lo que provoca que est√© polarizada.

Si todos los granos de polvo de una nube estuviesen orientados de forma aleatoria, no se observaría una polarización neta. Sin embargo, los granos de polvo cósmico casi siempre están girando a gran velocidad, del orden de las decenas de miles de millones de veces por segundo, como resultado de las colisiones con fotones y con átomos que se mueven a gran velocidad.

Por otra parte, como las nubes interestelares de la Vía Láctea están atravesadas por campos magnéticos, los granos de polvo en rotación tienden a alinearse con las líneas de campo, orientando su eje mayor perpendicular a la dirección del campo magnético. Como resultado, la radiación emitida por estas nubes presenta una polarización neta que puede ser medida y estudiada.

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