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La creaci√≥n seg√ļn Darwin

Una humorística interpretación de la evolución humana

Microciencia ha estado hoy, en el marco del 200¬ļ aniversario del nacimiento de Darwin, con el paleont√≥logo Jordi Agust√≠, charlando sobre la teor√≠a de la evoluci√≥n. Una teor√≠a que, pese a encontrarse ciertamente consolidada en el √°mbito cient√≠fico, ha sido objeto de debate y cr√≠ticas, principalmente desde las dos vertientes creacionistas, la religiosa y la del dise√Īo inteligente.

La perspectiva darwiniana de la vida, caracterizada como una lucha sin cuartel y un constante cambio entra en conflicto con el concepto de un dios activo y amable que cuida de su obra. Para Agust√≠, este tipo de teor√≠as que llegan a muchas aulas estadounidenses son un “fen√≥meno end√©mico” de aquellos lares que no encontrar√° cabida en nuestra Europa.

Esto a pesar de que todos tenemos el mismo cerebro. La misma y gigantesca masa encef√°lica, completamente desproporcionada respecto al tama√Īo de nuestros cuerpos, sobre todo si nos comparamos con otros animales. Nuestro entrevistado nos cuenta c√≥mo este complejo proceso de cerebraci√≥n comenz√≥ cuando nuestros antepasados comenzaron a alimentarse de otro modo y se convirtieron en carn√≠voros.

La propia teor√≠a de la evoluci√≥n tambi√©n evoluciona, sigue siendo estudiada para aportar algo de luz al futuro de nuestra especie. En este sentido, Agust√≠ destaca los estudios gen√≥micos que se est√°n llevando a cabo para remediar enfermedades cong√©nitas… Las gripes no van a ser las √ļnicas que evolucionan, ¬Ņno?

Enlaces de interés: El wiki del creacionismo

Entrevista a Jordi Agustí, paleontólogo, doctor en Ciencias Biológicas y codirector del yacimiento de Orce (Granada).

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As caravelas-portuguesas

Tranquilidad. Es lo que nos han podido transmitir los expertos con los que ha podido charlar Microciencia. Los ejemplares de carabela portuguesa hallados en Calblanque y San Pedro del Pinatar son realmente excepcionales. De hecho, seg√ļn nos han confirmado, esteCarabela portuguesa verano va a ser de lo m√°s “apacible” en cuanto al n√ļmero de celent√©reos que van a poblar nuestras aguas.

La carabela portuguesa es una especie propia de las aguas tropicales del Atl√°ntico, pero poco habitual en el Mediterr√°neo. Se mueve con el viento, gracias a su forma de vela que sobresale de la superficie del mar. Sus largos tent√°culos, de hasta 30 m y provistos de c√°psulas urticantes, pueden paralizar a un pez grande y afectar muy seriamente a un ser humano.

Cada a√Īo los registros oscilan, pero las que m√°s abundan en las costas murcianas son la medusa pulm√≥n (Rhizostoma pulmo) y la medusa huevo frito (Cotylorhiza tuberculata). La menos com√ļn es la conocida como acalefo luminoso (Pelagia noctiluca), que a su vez es la m√°s peligrosa.

Como el verano se presenta tranquilo, tendr√©is suerte de no toparos con ninguna de estas criaturas. Lo cierto es que sus molestas picaduras desmerecen su hipn√≥tico colorido e inquietante belleza. Observad el baile de esta carabela portuguesa…

Informaci√≥n √ļtil: Gu√≠a para tratar una picadura de medusa, web de Ignacio Franco sobre medusas

Entrevista a Ignacio Franco, del Instituto Espa√Īol de Oceanograf√≠a de San Pedro del Pinatar.

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200 aniversario del nacimiento de Darwin

Hoy, 12 de febrero de 2009, se cumplen 200 a√Īos del nacimiento el padre del evolucionismo, Charles Darwin. Darwin naci√≥ el 12 de febrero de 1809 en Shrewsbury (Lincoln tambi√©n vino al mundo ese d√≠a, al otro lado del atl√°ntico), una ciudad de la campi√Īa inglesa. Charles era un chico t√≠mido y sensible, y como tantos otros genios, nunca obtuvo grandes notas. Era curioso y observador, pero fracas√≥ en la carrera de Medicina como tambi√©n le sucedi√≥ cuando se prepar√≥ para ser sacerdote.

Tras entablar amistad con varios naturalistas, se enroló en el famoso Beagle, un barco científico de la marina británica en el que se requería de un naturalista que recopilase datos y observaciones sobre la fauna y flora de un viaje por el hemisferio sur.

En su traves√≠a de cinco a√Īos por medio mundo, Darwin cambi√≥ su vida y comenz√≥ a barruntar la teor√≠a de la evoluci√≥n. No se trataba de un concepto nuevo, antes que √©l muchos se hab√≠an dado cuenta de que las especies cambiaban, pero no consegu√≠an darle una explicaci√≥n convincente al fen√≥meno. Darwin cre√≠a que todas las especies de la tierra descend√≠an de un s√≥lo antepasado com√ļn y que la fuerza que empujaba los cambios, eran los cambios en el medio, la selecci√≥n natural.

Su metodismo y escrupulosidad durante 20 a√Īos recopilando informaci√≥n consiguieron que alguien acabara tom√°ndole la delantera. Efectivamente, en junio de 1858, el joven naturalista Alfred Rusell Wallace lleg√≥ a similares conclusiones de forma independiente a Darwin. √Čste acab√≥ publicando su teor√≠a en un archiconocido tomo.

La repercusi√≥n mundial de “El origen de las especies” (leer en .PDF) fue sencillamente espectacular y el resto (pol√©micas incluidas) es historia. Historia que estos d√≠as se rememora en el Museo Arqueol√≥gico de Jumilla (Sala de Usos M√ļltiples). Hasta el d√≠a 28 de febrero, 24 paneles divulgativos exponen el pasado, presente y futuro de la evoluci√≥n humana. El horario de visita es de 17:00 a 20:00 horas.

Entrevista a Emiliano Hernández Carrión, director del Museo Arqueológico de Jumilla.

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Paraíso neandertal

Entrada de la cueva de Gorham, vista desde el marEl profesor Jos√© Carri√≥n, de la Facultad de Biolog√≠a de la UMU, ha publicado un estudio sobre los neandertales en la publicaci√≥n ‚ÄúQuaternary Science Reviews‚ÄĚ en la que ha analizado, entre otros elementos, restos f√≥siles de plantas encontradas en la Cueva de Gorham, en Gibraltar.

En su investigaci√≥n, Carri√≥n se ha ocupado de responder a una pregunta poco corriente: ¬Ņc√≥mo vivieron los neandertales? ¬Ņpor qu√© sobrevivieron tanto? La pregunta habitual y m√°s manida es: ¬Ņpor qu√© se extinguieron?

Lo interesante de la respuesta es que esa zona del sur de Espa√Īa se caracteriz√≥ por ser un vergel con una gran diversidad vegetal y animal antes y durante la extinci√≥n de los neandertales. Carri√≥n habla de una plataforma costera al este del Pe√Ī√≥n que ahora se encuentra sumergida en las aguas pero que por aquel entonces conformaba un paisaje frondoso, similar al de la sabana africana.

Los neandertales sobrevivieron all√≠ hace 24.000 a√Īos porque se encontraban en un “punto caliente de biodiversidad” con acceso a muchos recursos: ecosistema monta√Īoso, forestal, litoral… La vida era, en lugares como √©ste, mucho m√°s confortable. All√≠ cazaban aves y conejos, y recolectaban pi√Īones en una √©poca en la que la poblaci√≥n de √°rboles en la pen√≠nsula era muy escasa, dadas las g√©lidas temperaturas.

Entrevista a José Carrión, profesor de la Facultad de Biología de la UMU.

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El peor enemigo de la pera de Jumilla

La pera de Jumilla y su caracter√≠stica chapa rojizaContinuamos centr√°ndonos en productos de la tierra que se ven amenazados por agentes externos. Si el otro d√≠a habl√°bamos del agotamiento del suelo que sufre el pimiento, hoy nos centramos en una plaga de chinches que afecta a la pera de Jumilla y genera hongos que estropean el g√©nero. Tanto el agotamiento como la hegemon√≠a de esta plaga tienen un origen com√ļn: la mano del hombre. En el caso de las chinches, el uso de plaguicidas ha acabado exterminando a los enemigos naturales de esta especie, convertida as√≠ en el peor adversario de la pera jumillana.

Por suerte, el Equipo de Control Biológico del IMIDA se está encargando regenerar esta fauna de depredadores y parasitoides para equilibrar la población de estos molestos hemípteros. La denominación de origen de esta fruta es la gran beneficiada de estos nuevos métodos que permitirán que podamos seguir disfrutando de forma natural de estas peras, de su pulpa blanca y jugosa, de su sabor azucarado y de su chapa rojiza. Porque si algo caracteriza a las peras de Jumilla es su color: son de color amarillo verdoso, con una chapa rojiza debido a la gran insolación que reciben.

D.O. Pera de JumillaLa idea es no degradar los sistemas ecol√≥gicos manteniendo el rendimiento de los cultivos. Como menciona Paulino Ros en el programa de hoy, resulta sorpredente que despu√©s del uso masivo de la qu√≠mica durante a√Īos, se pretenda volver a un estadio anterior: la paradoja consiste en que una agricultura “limpia” es primitiva en su concepto (m√°s ecol√≥gica), pero se vale en√©rgicamente de los √ļltimos avances tecnol√≥gicos.

Entrevista a Alfredo Lacasa, investigador del IMIDA.

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Lo mejor de 2008 V

Lo mejor de 2008El a√Īo que despedimos fue, sin duda, el del Conde de Floridablanca. Todo fue poco: exposiciones, seminarios y libros para conmemorar el segundo centenario de la muerte de este ilustre murciano [++].

Microciencia dio sus primeros pasos maravill√°ndose con las vistas que tendr√≠an Zeus y J√ļpiter del mundo cl√°sico desde el pante√≥n [+]. Pero tambi√©n disrutamos con los muchos tesoros p√©treos que nuestra Regi√≥n esconde [+]. Casi tan escondidos como el hecho de que Murcia ha sido el centro neur√°lgico de mil y un sabores que ahora se beben en toda Europa [+].

Un gran escarabajo, n√©mesis de las palmeras desde hace varios a√Īos, se vio diezmado gracias al trabajo de varios investigadores. Mientras, el CEBAS comenz√≥ el curso con ilusi√≥n renovada gracias al apoyo econ√≥mico del gobierno central [+].

En octubre, expertos y profesores se reunieron para buscar soluciones a la escasez de vocaciones por la ciencia entre los estudiantes [+] y, en este marco, las nuevas tecnologías de índole participativa tuvieron un papel capital [++]. Por su parte, quienes ya tenían más que clara su dedicación a la ciencia, los jovenes investigadores, recurrieron al asociacionismo para combatir la precariedad [+].

Enfermedades raras, aunque menos de lo que muchos creen, fueron el motivo de un encuentro nacional en Totana [+]. Por suerte, enfermos de otras patologías vieron su calidad de vida mejorada gracias a nuevos fármacos [+].

Intervienen: Miguel P√©rez Molina, profesor de griego y coordinador de InterClassica; Soledad L√≥pez, presidenta de la Sociedad Estatal de Conmemoraciones Culturales; Berenice G√ľerri, investigadora del Departamento de Ciencias del Mar y Biolog√≠a Aplicada de la Universidad de Alicante; Carlos Garc√≠a Izquierdo, director del Centro de Edafolog√≠a y Biolog√≠a Aplicada del Segura (CEBAS); Antonio Mu√Īoz, consejero delegado de AMC Alimentaci√≥n; Antonio Caballero, presidente de la Asociaci√≥n de Personal Investigador de la UMU; Eduardo Ramos, director de Wikillerato; Naca P√©rez de Tudela, presidenta de la Asociaci√≥n D’GENES; Guillermo Sanz, doctor del Hospital La Fe de Valencia; Gregorio Romero, comisario de la exposici√≥n “Los secretos que esconden las rocas: f√≥siles en la Regi√≥n de Murcia”.

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Un espa√Īol en la NASA

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