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Lo mejor de 2009 (I)

Lo mejor de 2009¬°¬°¬°Feliz a√Īo 2010!!! Desde el equipo de Microciencia os deseamos lo mejor para este nuevo a√Īo. Por nuestra parte, comenzamos este nuevo periodo con ilusiones renovadas en nuestro trabajo y, como el pasado a√Īo, os hemos preparado un especial en seis entregas en la que os resumimos los mejores programas del a√Īo que acabamos de despedir. ¬°Disfrutadlo!

En nuestros campos, 2009 trajo consigo un sustituto “limpio” para la desinfecci√≥n de las tierras de cultivo, alternativo al bromuro de metilo: la biosolarizaci√≥n mediante materia org√°nica. La alternativa a la incineraci√≥n de cerdos mediante almacenamientos intermedios tambi√©n supuso un nuevo paso hacia la mayor sostenibilidad en el desecho de estos restos.

En cuanto a celebraciones, 2009 fue el A√Īo Internacional de Astronom√≠a, y vino cargado de gran cantidad de actividades que hicieron que Murcia mirara al cielo. Pero tambi√©n fue el A√Īo Darwin, y en Microciencia tambi√©n celebramos los 200 a√Īos del nacimiento del naturalista ingl√©s y 150 de la publicaci√≥n de “El Origen de las Especies”, cambio de paradigma que hoy en d√≠a sigue siendo inspiracional para muchos investigadores.

Mientras, el Gobierno Regional ponía en marcha un Centro Especializado en Aplicaciones Biotecnológicas del Gusano de Seda, dadas las importantes aplicaciones de la seda en campos como regeneración de tejidos humanos.

La Semana de la Ciencia del IES Floridablanca de Murcia tuvo a un antiguo alumno del centro que ha terminado trabajando en el dise√Īo y producci√≥n de helic√≥pteros de combate. En el CEEIM, otros ingenieros han desarrollado dispositivos como Vocali, capaz de controlar un entorno dom√≥tico con la facilidad con la que hablamos con otra persona. Asimismo, en el mismo vivero empresarial, Blackberry se fij√≥ en Murcia y, m√°s concretamente, en una pyme que ha convertido mediante una aplicaci√≥n a estos terminales en GPS y rastreador de posicionamiento.

El enterramiento calcolítico de los Molinos de Papel (Caravaca) siguió sorprendiendo por albergar más de un millar de individuos y, en el ámbito de la sociología, supimos que el Ayuntamiento de Murcia podía mejorar sus políticas de integración de inmigrantes.

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Entrevistas a Juan Salvador Castej√≥n, co-fundador de V√≥cali; Mar√≠a del Mar Guerrero, investigadora del IMIDA; Sebasti√°n Escudero, presidente de la Agrupaci√≥n Astron√≥mica de Murcia; Joaqu√≠n Lomba, arque√≥logo; Ariel Ferrandini, desarrollador de Neosistec; Sergio L√≥pez, ingeniero aeron√°utico de Eurocopter; Jos√© Luis Cen√≠s; Laura Morales, soci√≥loga de la UMU; Antonio Mu√Īoz Luna, investigador de la Facultad de Veterinaria de la UMU; Pedro Jord√°n, bi√≥logo de la estaci√≥n de Do√Īana.

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El antepasado m√°s antiguo del hombre, hallazgo cient√≠fico del a√Īo, seg√ļn ‘Science’

Ardi, una hembra que med√≠a 120 cent√≠metros, pesaba unos 50 kilogramos y vivi√≥ en la famosa regi√≥n de Afar en Etiop√≠a hace 4,4 millones de a√Īos pas√≥ este a√Īo a formar parte de la breve galer√≠a de hitos individuales en la evoluci√≥n humana. Ahora la revista ‘Science’ considera el hallazgo, que public√≥ en octubre pasado, el avance cient√≠fico m√°s importante del a√Īo.

MicronoticiasOtros descubrimientos del a√Īo destacados por ‘Science’ son:

P√ļlsares: El telescopio espacial Fermi, de la NASA, ha permitido encontrar 16 nuevos objetos celestes que rotan r√°pidamente y aparecen como faros en el cielo. La novedad es que se descubren a trav√©s de sus emisiones de rayos gamma.

Receptores ABA: Ya se conoce la estructura de la hormona de la sequ√≠a en las plantas y este a√Īo se ha avanzado mucho en su conocimiento. Estudios como el publicado en la revista Nature en el que participan cient√≠ficos espa√Īoles,, indican nuevos caminos para aumentar la resistencia de las plantas a la falta de agua.

Monopolos: En un golpe de efecto experimental, los f√≠sicos que trabajan con unos extra√Īos materiales cristalinos llamanos hielos de esp√≠n crearon perturbaciones magn√©ticas que se comportan como los monopolos magn√©ticos, part√≠culas nunca detectadas.

Grafeno: Las propiedades de las láminas de un átomo de carbono de espesor están siendo estudiadas y dando lugar a dispositivos electrónicos experimentales.

L√°ser de rayos X: El laboratorio SLAC puso en marcha el primer l√°ser de rayos X, una herramienta con multitud de aplicaciones

Terapia génica: Investigadores de Europa y de Estados Unidos han progresado en el tratamiento de una enfermedad neurológica sin curación, de la ceguera congénita y de una enfermedad inmunitaria grave con estrategias de terapia génica.

Rapamicina: La modificación de una ruta metabólica clave da lugar a que los ratones vivan más. El descubrimiento fue especialmente notable porque el tratamiento no empezó hasta que los ratones eran adultos.

Reparaci√≥n del Hubble: La misi√≥n de mantenimiento del telescopio espacial con el transbordador en mayo mejor√≥ la visi√≥n del Hubble y alarg√≥ su vida √ļtil.

Agua en la Luna: Sensores en la nave LCROSS detectaron vapor y hielo de agua en los restos del impacto de otro vehículo en un cráter en permanente oscuridad en la Luna.

Fuente: El País

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Recuperar el “chato murciano”

Chato Murciano (Imagen: Andrew Perris, Telegraph)

El “chato murciano” es una raza porcina aut√≥ctona de la Regi√≥n de Murcia que tiene su origen en la raza “Gabana”, primitivo cerdo murciano de tronco ib√©rico, mejorada mediante cruzamientos con razas de origen centroeuropeo y asi√°tico, as√≠ como con cerdos del mismo tronco ib√©rico “Colorado” extreme√Īo, que han hecho posible lograr animales m√°s armoniosos, proporcionados, con mayor rendimiento y con una rusticidad aclimatada a las condiciones ambientales de la Regi√≥n de Murcia y en especial a su altas temperaturas veraniegas.

El problema es que este caracter√≠stico animal se encuentra en peligro de extinci√≥n: s√≥lo cuatro municipios de la Regi√≥n disponen de este animal, distribuido en explotaciones ganaderas con 259 madres productoras de esta especie. Por esta raz√≥n, la Consejer√≠a de Agricultura y la Universidad de Murcia han llegado a un acuerdo para realizar un proyecto con el objetivo de caracterizar de la raza mediante marcadores moleculares. La conservaci√≥n de este animal tendr√≠a gran importancia incluso para la historia y cultura murciana, ya que su existencia est√° documentada desde hace tres siglos. Como comenta uno de los investigadores del proyecto: “Es el cl√°sico cerdo que se ha criado toda la vida atado debajo de la higuera”.

En un primer plazo, el proyecto tratar√° de determinar las caracter√≠sticas gen√©ticas para conocer el estado de la raza (consanguineidad, cruces…), en lo que m√°s tarde podr√≠a convertirse en un programa de selecci√≥n y mejora gen√©tica del chato que podr√≠a finalizar en una posible denominaci√≥n de origen. La Consejer√≠a de Agricultura invertir√° m√°s de 40.000 euros en este proyecto.

Intervienen Antonio Cerd√°, consejero de Agricultura; Jos√© Antonio Cobacho, rector de la UMU; y Guillermo Ramis, Antonio Mu√Īoz Luna y Juan Jos√© Quereda Torres, del departamento de Producci√≥n Animal de la UMU.

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El cocido de mam√°, pero del super

La comida precocinada que trata de aproximarse a la comida casera. Se los denomina “alimentos de quinta gama” y es un concepto que ya tiene su propia l√≠nea de productos en el mercado que trata de aproximar su sabor a la comida casera tradicional. En el Centro Tecnol√≥gico Nacional de la Conserva y la Alimentaci√≥nEl cocido de mam√°, pero del super de Molina de Segura se trabaja en estos productos llamados a revolucionar nuestra industria tanto como cuando en su d√≠a Murcia fue pionera en productos refrigerados, sobre todo en zumos y gazpachos.

La quinta gama se lleva elaborando muchos a√Īos, pero siempre hab√≠a fallado la conservaci√≥n de las propiedades organol√©pticas, que consiguen que el consumidor asimile la comida como algo placentero para la ingesta habitual gracias a un sabor menos artificioso. Gracias a las nuevas tecnolog√≠as, y yendo en bolsas de as√©ptico, los alimentos de quinta gama pueden conservarse varios meses, varios d√≠as en el caso de los refrigerados, y un a√Īo en el caso de los congelados.

Después del cocinado llega el envasado, en el que el producto se cierra en envases de plástico con una atmósfera modificada que se someten a refrigeración (la vida del producto alcanza los 10-15 días). La otra opción es someter el envase cerrado a una pasteurización antes de la refrigeración, lo que extiende la vida del producto hasta 2-3 meses.

Gazpachos, tortillas, cremas de verduras, pizzas, fabadas, paellas… La quinta gama abarca cualquier producto que se guarde en refrigeraci√≥n y cuyo periodo de vida √ļtil es corto, por suerte, cada vez menos.

Entrevista a Luis Dussac, director-gerente del Centro Tecnológico de la Conserva y la Alimentación; y David Quintín, responsable de la planta de Tecnología del Centro Tecnológico de la Conserva y la Alimentación.

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SECYT ‘09: Las algas, indicadoras de la calidad del agua

Microalgas

De las algas depende el funcionamiento de muchos ecosistemas. Estos organismos son fotosintetizadores y productores primarios, y son el alimento sobre el que se sustenta todo el sistema ecológico de los medios acuáticos. Desde el punto de vista medioambiental, ya se utilizan para el control de la calidad ambiental de los sistemas acuáticos, y son esenciales para conocer su estado ecológico o de salud.

Como pudimos aprender en la Semana de la Ciencia, las microalgas son buenos indicadores de la calidad del agua, por lo que conviene controlar qué especies de estos organismos autótrofos habitan el medio acuático. Tras identificarlas, se pueden elaborar índices de calidad ecológica del agua, esto es, una categorización de las aguas en relación a su estado prístino o sin intervención humana y que sirve para conocer el uso que se le puede dar a ese agua. Otros estudios en los que se está trabajando en este ámbito apuntan a la lucha contra la acumulación del gas invernadero o la producción de biomasa.

Entrevista a Marina Aboal, catedr√°tica de Bot√°nica de la UMU.

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Más de 1.500 investigadores reciben ayudas directas a la investigación de la Fundación Séneca

Micronoticias

M√°s de 1.500 investigadores recibir√°n durante el presente a√Īo ayudas directas para su formaci√≥n o desarrollo de proyectos gracias a las convocatorias que realiza la Consejer√≠a de Universidades, Empresa e Investigaci√≥n, a trav√©s de la Fundaci√≥n S√©neca. El objetivo de estas ayudas es contribuir al fomento de la investigaci√≥n cient√≠fica y tecnol√≥gica de excelencia en todos los √°mbitos del conocimiento, a la transferencia y aplicaci√≥n de sus resultados y al mayor aprecio social por la ciencia y la tecnolog√≠a.

El consejero Salvador Mar√≠n indic√≥ que ¬ędesde el Gobierno regional estamos realizando un importante esfuerzo por acompa√Īar a nuestros investigadores en todo su proceso de formaci√≥n, ya que sus aportaciones a la sociedad y a los sectores productivos son claves para mejorar nuestra calidad de vida y la competitividad de nuestras empresas basada en la I+D+i¬Ľ.

La Fundación Séneca, comprometida con la formación de los investigadoresDe hecho, desde la Fundación Séneca y en coordinación con la Dirección General de Universidades y Política Científica, se destinan casi diez millones de euros a este objetivo, que se enmarca dentro del Plan de Ciencia y Tecnología de la Región de Murcia para el periodo 2007-2010. Entre los programas de ayudas se encuentra el de Formación de Recursos Humanos para la Ciencia y la Tecnología, que responde al doble objetivo de favorecer la formación investigadora de jóvenes científicos y tecnólogos para su posterior incorporación a universidades, centros de investigación y empresas; y de otro lado, fomentar la formación para la innovación a través de la implantación de nuevos proyectos en empresas y centros tecnológicos de la Región, en colaboración con universidades y centros de investigación.

Las ayudas de este programa cubren todas las etapas de la formaci√≥n de j√≥venes investigadores, desde los primeros pasos a trav√©s de las becas para cursar masters oficiales, hasta los contratos de incorporaci√≥n de doctores pasando por las ayudas para realizar una tesis doctoral y para el perfeccionamiento de doctores en centros de prestigio internacional. ¬ęUna de las cosas de las que nos podemos sentir muy orgullosos en la Regi√≥n es de que un investigador murciano se puede formar en cualquiera de los mejores centros de Espa√Īa y del mundo. Ahora mismo medio centenar de doctores est√°n trabajando con los equipos de investigaci√≥n m√°s punteros en las universidades de Oxford, Yale, Oslo, Newcastle, Toulouse, Berkley o Wellington en l√≠neas de trabajo como biolog√≠a molecular, nanomateriales, cambio clim√°tico, animales transg√©nicos u optimizaci√≥n de recursos h√≠dricos o las bases gen√©tico del c√°ncer¬Ľ, apunt√≥ Mar√≠n.

Fuente: La Verdad (continuar leyendo)

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