Año Internacional de la Agricultura Familiar

Iniciativa promovida por el Foro Rural Mundial y respaldada por más de 360 organizaciones civiles y campesinas de todos los continentes. Su celebración a nivel mundial, declarada por la ONU, pretende convertirse en una herramienta para la promoción de políticas activas a favor del desarrollo sostenible de los sistemas agrarios basados en la unidad familiar campesina, comunal, indígena, cooperativa, y pesquera.

Año Internacional de la dieta mediterránea

Declarada Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por parte de la UNESCO en el 2010; en España se acordó fuera en el 2014. El Año Internacional de la dieta mediterránea permitirá su protección, conservación y transmisión a través de distintas generaciones.

Año internacional de la cristalografía

La Asamblea General de Naciones Unidas proclamó 2014 Año Internacional de la Cristalografía, IYCr2014, conmemorando de esta manera, no solo el centenario de la difracción de rayos X como herramienta para el estudio de la materia cristalina, sino también el 400 aniversario de la observación de simetría en los cristales de hielo (Kepler,1611), que dio comienzo al estudio profundo de la simetría en los materiales.

Cita de la semana:

"La casualidad favorece a las mentes entrenadas"

Louis Pasteur

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Descubren más de 500 microbios desconocidos en la flora intestinal humana

Julio 8, 2014 Microciencia No Comments

Un equipo de investigadores ha identificado 518 nuevas microbacterias, completamente desconocidas hasta ahora, en la lora intestinal.

Un equipo de investigadores ha identificado 518 nuevas microbacterias, completamente desconocidas hasta ahora, en la lora intestinal.

Fuente: madri+d

Un equipo de investigadores del Vall d’Hebron Institut de Recerca (VHIR) ha participado en una investigación internacional que ha identificado 518 nuevas microbacterias, completamente desconocidas hasta ahora, en la microbiota (flora intestinal) humana.

La investigación, en la que los científicos han empleado un nuevo enfoque de análisis bioinformático, ha ampliado además el catálogo de genes microbianos conocidos, de 3 a 10 millones. Los resultados de esta investigación, que publica la revista Nature Biotechnology, forman parte del proyecto europeo MetaHIT, Metagenomics Human Intestinal Tract, dotado con 11,4 millones de euros para investigar cómo se relaciona el microbioma humano con la salud y la enfermedad.

El Vall d’Hebron Institut de Recerca (VHIR) es uno de los trece que participan en este proyecto -y el único centro español-, bajo la dirección del doctor Francisco Guarner, quien ha explicado que no todas las muestras estudiadas poseen esta cantidad de especies desconocidas. Las muestras de la flora intestinal de algunos individuos tienen muy pocas de estas especies y, al analizarlo con detalle, han visto que se trata de las muestras de pacientes con enfermedad de Crohn. “Esto plantea que estas especies, hasta ahora desconocidas, son posiblemente las que marcan la diferencia entre la microbiota de las personas sanas y la de las enfermas”, ha anunciado Guarner.

Según el investigador, estos datos abren estrategias para intentar recuperar estas especies con intervenciones nutricionales: administrando fibras, prebióticos que ayuden al crecimiento selectivo de algunas especies o probióticos. Estas bacterias desconocidas son, probablemente, de las llamadas ‘bacterias buenas’ pues al no ser las típicas que producen una infección, ni se conocen ni se han aislado antes.

Según Guarner, las bacterias descubiertas no pueden ser aisladas porque “casi con toda seguridad no sobrevivirían fuera del colon para poder ser trasplantadas”. El responsable del trabajo e investigador del Grupo de Fisiología y Fisiopatología Digestiva del VHIR ha señalado que las nuevas especies descubiertas “no son cultivables, son muy sensibles al oxígeno, es decir, son anaerobias muy estrictas y establecen una gran dependencia con su entorno para poder sobrevivir”. “Por ese mismo motivo, cuando acudimos a las bases de datos no hallamos ni rastro y hasta ahora no sabíamos nada de ellas”, ha indicado Guarner.
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Almendras, el aperitivo más cardiosaludable

Julio 7, 2014 Microciencia No Comments

Almendras. / Daniel Schwen (WIKIMEDIA COMMONS)

Almendras. / Daniel Schwen (WIKIMEDIA COMMONS)

Fuente: madri+d

El consumo de almendras como parte de la dieta diaria puede reducir el riesgo de enfermedades del corazón al mantener los vasos sanguíneos en buen estado. Una investigación realizada en la Universidad de Aston en Birmingham (Reino Unido) ha visto que su consumo aumenta significativamente la cantidad de antioxidantes en el torrente sanguíneo, reduce la presión arterial y mejora el flujo sanguíneo.

Estos resultados se suman a la teoría de que la dieta mediterránea complementada con frutos secos tienen grandes beneficios para la salud. Se sabe que la dieta mediterránea suplementada con aceite de oliva virgen o frutos secos como las nueces, avellanas y almendras, es más eficaz que las dietas bajas en grasas de todo tipo recomendadas para prevenir patologías cardiovasculares. Esta fue la principal conclusión del estudio español Prevención con Dieta Mediterránea, PREDIMED, que se publicó en The New England Journal of Medicine.

En este nuevo trabajo dirigido por Helen Griffiths, los investigadores probaron los efectos de una dieta enriquecida con almendras a corto plazo (4 semanas) en un grupo de hombres sanos y jóvenes y en otro de hombres jóvenes con factores de riesgo cardiovasculares, como tener la presión arterial alta o exceso de peso. El grupo control comió lo que haría normalmente, mientras que el otro consumió 50g de almendras al día durante un mes. Al final del estudio, el grupo que consumió una dieta enriquecida con almendras tenían niveles más altos de antioxidantes (alfa-tocoferol) en su torrente sanguíneo, presentaba una mejoría en su flujo sanguíneo y su presión arterial, lo que podría reducir su riesgo de enfermedades cardiovasculares.

SÚPER ALIMENTO

Se sabe que las almendras contienen una variedad de sustancias beneficiosas, como la vitamina E y ciertas grasas saludables y fibra, lo que aumenta la sensación de saciedad, y flavonoides que pueden tener propiedades antioxidantes. Según este equipo es probable que sea la combinación de todos estos nutrientes lo que produce los beneficios sobre la salud, y no sólo la actividad de un único nutriente de forma aislada. Para Griffiths, “nuestro estudio confirma que las almendras son un ’súper alimento’. Estudios anteriores ya habían demostrado sus beneficios sobre el corazón, pero nuestra investigación indica que nunca es demasiado tarde para introducirlos en la dieta; incluso añadiendo una pequeña cantidad diaria -50g- durante un corto período de tiempo puede ayudar”.

La experta sugiere que podemos sustituir un aperitivo durante el día con una bolsa de almendras o añadirlos a la comidas regulares para ayudar a reducir su riesgo de problemas del corazón. El trabajo ha sido publicado en Free Radical Research.

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Sentarse a pensar sin hacer nada más es una ‘tortura’ para la mayoría de la gente

Julio 4, 2014 Microciencia No Comments

La mayoría se siente incómoda frente quince minutos sin distracciones, ni móvil ni música ni libros. / Fotolia

La mayoría se siente incómoda frente quince minutos sin distracciones, ni móvil ni música ni libros. / Fotolia

Fuente: sinc.es
Cavilar a solas durante quince minutos en una habitación sin más estímulos incomoda a la mayor parte de las personas, según revela un experimento llevado a cabo por científicos estadounidenses. Enfrentarse a los propios pensamientos hizo, incluso, que el 67% los hombres (frente al 25% de las mujeres) prefirieran una descarga eléctrica a cambio de poder escapar de la sala antes de tiempo..

El número de viajeros cabizbajos que en el transporte público fijan la vista en la pantalla de su smartphone anticipa el resultado de un estudio publicado hoy en Science: la mayoría de gente se siente incómoda si tiene que pasar de seis a quince minutos en una habitación sin distracciones, ni móvil, música o libros, solo con la mente y los pensamientos propios.

Investigadores de la Universidad de Virginia y Harvard (EE UU) han llegado a esta conclusión después de realizar varios experimentos, primero en un grupo de 413 estudiantes universitarios y, después, a un conjunto de 118 voluntarios entre los 18 y 77 años –seleccionados en un mercado de agricultores y en una iglesia–.

“Sorprendentemente, no hemos encontrado correlaciones significativas entre el disfrute del tiempo para pensar y la edad o el uso de los teléfonos inteligentes”, indica a Sinc David Reinhard, uno de los autores, de la Universidad de Virginia.

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La violenta infancia del Sol podría resolver el misterio de los meteoritos

Julio 3, 2014 Microciencia No Comments

Fuertes vientos en el entorno de una protoestrella. / ESA (ESA)

Fuertes vientos en el entorno de una protoestrella. / ESA (ESA)

Fuente: madri+d

Al estudiar la truculenta infancia de estrellas parecidas a nuestro Sol con el observatorio espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea (ESA), los astrónomos han descubierto que los poderosos vientos estelares podrían ser la clave para resolver el misterio de los asteroides en nuestro Sistema Solar.

A pesar de su pacífica apariencia en el cielo nocturno, las estrellas son hornos abrasadores que entran en funcionamiento a través de violentos procesos, y nuestro Sol, de 4.500 millones de años, no es una excepción. Para poder analizar su dura infancia, los astrónomos recogen pruebas en nuestro Sistema Solar y estudiando otras estrellas jóvenes de nuestra Galaxia. Un equipo de astrónomos, mientras utilizaba los datos de Herschel para estudiar la composición química de las regiones donde se están formando estrellas en la actualidad, descubrió que una de ellas era diferente. El inusual objeto es una prolífica guardería estelar conocida como OMC2 FIR4, una aglomeración de nuevas estrellas inmersas en una nube de polvo y gas cerca de la conocida Nebulosa de Orión.

“Nos sorprendió descubrir que la proporción de dos compuestos químicos, uno basado en el carbono y en el oxígeno y el otro en el nitrógeno, era mucho menor en este objeto que en cualquier otra protoestrella conocida”, explica Cecilia Ceccarelli, del Instituto de Planetología y de Astrofísica de Grenoble, Francia, quien dirigió este estudio junto a Carsten Dominik de la Universidad de Ámsterdam, Países Bajos.

En un entorno extremadamente frío, esta inusual proporción podría indicar que uno de los componentes está congelado, formando granos de polvo y volviéndose indetectable. Sin embargo, esto no debería ocurrir a las temperaturas relativamente ‘altas’ que se pueden encontrar en las regiones de formación de estrellas como OMC2 FIR4, de unos -200°C.

“La causa más probable en este entorno sería un fuerte viento de partículas muy energéticas, liberado por al menos una de las estrellas embrionarias que se están formando en la región”, añade Ceccarelli. Los rayos cósmicos, unas partículas energéticas que impregnan toda la Galaxia, pueden disociar las moléculas de hidrógeno, las más abundantes en las nubes de formación de estrellas. Los iones de hidrógeno quedan así libres para combinarse con otros elementos también presentes en su entorno, aunque en una proporción mucho menor, como el carbono, el oxígeno o el nitrógeno.

Normalmente los compuestos de nitrógeno también se destruyen con rapidez, y el hidrógeno se vuelve a combinar con el carbono y con el oxígeno. Al final, éste último compuesto es mucho más abundante que el primero en todas las guarderías estelares conocidas. Sin embargo, esto no sucede en OMC2 FIR4, lo que sugiere que el viento de partículas energéticas está destruyendo las dos especies químicas, manteniendo sus concentraciones a un nivel bastante parecido. Los astrónomos piensan que en el Sistema Solar primitivo también sopló un viento igual de violento, y esta hipótesis podría ayudar a explicar el origen de un elemento químico muy especial detectado en los meteoritos.

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Un proyecto de la Unión Europea concluye el mayor estudio sobre las construcciones en Europa

Julio 2, 2014 Microciencia No Comments

Edificios. / thienzieyung (FLICKR)

Edificios. / thienzieyung (FLICKR)

Fuente: madri+d

La Unión Europea se afana en avanzar hacia las ambiciosas metas fijadas en relación con la reducción del consumo energético en los edificios del continente. Ello incluye un atrevido objetivo de renovación con el que se pretende transformar los edificios existentes logrando un balance energético casi neutro.

Sin embargo, si no se dispone de una visión general precisa del actual acervo arquitectónico, no se podrá más que dar palos de ciego. A través del proyecto financiado con fondos europeos, INSPIRE se ha abordado esta laguna de información gracias al trabajo, finalizado recientemente, de evaluación y análisis del acervo arquitectónico (abarcando viviendas y oficinas) en la UE-27. Se trata del mayor estudio realizado nunca de estas características y sus resultados se presentaron el pasado marzo en la reunión intermedia del proyecto al que pertenece.

El informe, elaborado por las entidades asociadas al proyecto BSRIA (Reino Unido) y EURAC (Italia), ofrece datos sobre el acervo arquitectónico de cada país por separado y también una imagen general. Además, incluye un resumen de las políticas y los incentivos existentes en cada nación con el propósito de fomentar en los edificios trabajos de retroadaptación con fines de ahorro energético. El informe resume asimismo los principales obstáculos a esta labor de retroadaptación que se observan en cada país.

Se informa de que en la UE-27 hay en torno a 17.600 millones de metros cuadrados en viviendas y que la mayor parte de esta extensión cuenta con medios de calefacción. Tres cuartas partes de este espacio se concentran en España, Italia, Francia, Alemania, Reino Unido y Polonia.

Curiosamente, se aprecia que el ritmo de construcción de viviendas nuevas se encuentra en declive constante desde la época de explosión demográfica, después de la Segunda Guerra Mundial, desde las décadas de los años cincuenta y sesenta. El declive más acusado en la construcción de viviendas nuevas se ha registrado desde 2000. De los edificios ocupados como viviendas que existen actualmente en Europa, el 53% se construyó antes de 1971; del 15 al 18%, entre 1971 y 1980; del 12 al 13%, de 1981 a 1990; y el 12% de 1991 a 2000. Sólo el 6% se ha construido con posterioridad a 2000.

Por cuanto se refiere a la mejora de los edificios con medidas de retroadaptación estructural, la conclusión es que las viviendas más antiguas son las que más se beneficiarían de tales obras, un dato destacado teniendo en cuenta que más de la mitad del acervo arquitectónico residencial en la UE-27 data de antes de 1970.
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El Hierro se convierte en la primera isla del mundo autosuficiente por energía renovable

Julio 1, 2014 Microciencia No Comments

Parque eólico de la isla de El Hierro, Canarias. / Wikipedia.

Parque eólico de la isla de El Hierro, Canarias. / Wikipedia.

Fuente: Sinc.es

La isla canaria de El Hierro se ha convertido en la primera isla de todo el mundo plenamente capaz de autoabastecerse a partir de fuentes de energía renovables, tras la inauguración de la central hidroeléctrica Gorona del Viento en la isla que está declarada en su totalidad Reserva de la Biosfera.

La Reserva de la Biosfera de El Hierro forma parte de la Red Mundial de Reservas de la Biosfera del Programa Hombre y Biosfera (MaB) de la UNESCO desde el año 2000. Desde hoy, además, se ha convertido en la única isla a escala mundial que es capaz de autoabastecerse cien por cien a partir de energías renovables, gracias a la central hidroeléctrica Gorona del Viento.

El Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente (MAGRAMA), a través del Organismo Autónomo Parques Nacionales, coordina el desarrollo de las funciones del Programa MaB en España, así como el Comité Español del programa, impulsando y coordinando las actividades que constituyen la aportación española a este Programa Internacional en el campo de la conservación del patrimonio natural, del desarrollo sostenible, de la formación y, en particular, la promoción del concepto Reserva de la Biosfera.

Las reservas de la biosfera son lugares establecidos por los países y reconocidos por la UNESCO para promover el desarrollo sostenible, basado en los esfuerzos de la comunidad local y con el apoyo de las administraciones, la ciencia y el conocimiento.

Se trata de territorios donde se ensayan modelos innovadores de desarrollo sostenible a escala local, que luego pueden ser replicados a nivel regional e internacional.

En los territorios insulares la energía, junto al agua dulce y los residuos representan algunos de los principales desafíos para conseguir su desarrollo sostenible.

La iniciativa “Gorona del Viento, El Hierro 100% renovable” jugará, a partir de hora, un papel fundamental como ejemplo a escala mundial de las comunidades aisladas para alcanzar la autosuficiencia energética basada en fuentes de energía renovables.

La central hidroeólica Gorona del Viento incluye un parque eólico, un grupo de bombeo, una central hidroeléctrica, dos depósitos y una planta desaladora.

El parque eólico puede suministrar energía eléctrica a la red y, además, alimentar un grupo de bombeo que embalsa agua en un depósito elevado como sistema de almacenamiento energético. De este modo se garantiza el suministro eléctrico y la estabilidad de la red, maximizando el aprovechamiento de los recursos renovables.

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A menos obesos menos diabéticos

Un estudio determina que evitar la obesidad eliminaría 6 de cada 8 casos de diabetes.
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Vegetación para regenerar suelos

Suelos degradados por la minería pueden ser revegetados gracias a las especies autóctonas que se encuentran en ellos. Un grupo de investigación de la Universidd Politécnica de Cartagena trabaja en la identificación de especies clave que pueden facilitar la implatación de otras nuevas.
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Música y cerebro: bienestar psíquico

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El cebrebro del hombre y el de la mujer son diferentes al igual que el modo en que expresan sus emociones. En cualquier caso, la Inteligencia Emocional como herramienta para controlarlas y ponerlas a nuestro servicio es algo que ambos sexos pueden ejercitar.
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Solo necesitamos el 50% del petróleo que consumimos

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