Descubren un mecanismo de las bacterias para provocar infecciones

Mayo 17, 2010 Microciencia

SINC- Un equipo de investigadores liderado por la Universidad CEU Cardenal Herrera y el Instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias (CITA-IVIA) ha descubierto un sorprendente mecanismo que emplean las bacterias para transferir, de unas a otras, los genes virulentos que provocan infecciones. La investigación, que se publica hoy en la revista Nature, pone al descubierto una adaptación evolutiva sin precedentes y podría abrir nuevas vías para el tratamiento de las infecciones bacterianas.

Un equipo de investigadores de la Universidad CEU Cardenal Herrera y del Instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias (IVIA), junto con investigadores de la Universidad Aut√≥noma de Barcelona (UAB), el Instituto de Agrobiotecnolog√≠a del CSIC, la Universidad P√ļblica de Navarra (UPNA), la Virginia Commonwealth University (EE UU) y el New York University Medical Center (EE UU), ha estudiado los mecanismos que provocan la virulencia de las bacterias del tipo estafilococo y causan el S√≠ndrome de Shock T√≥xico, una infecci√≥n poco frecuente, pero mortal en el 50% de los casos.

La investigaci√≥n, que se publica hoy en Nature, ha sido dirigida por el profesor del Departamento de Qu√≠mica, Bioqu√≠mica y Biolog√≠a Molecular de la Universidad CEU-Cardenal Herrera e investigador del Centro de Investigaci√≥n y Tecnolog√≠a Animal del Instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias (CITA-IVIA), Jos√© Rafael Penad√©s, y por los investigadores del CITA-IVIA Maria √Āngeles Tormo M√°s e Ignacio Mir Sanchis.

El grupo de investigadores de la Universidad CEU Cardenal Herrera y del IVIA. Foto: IVIA.
El grupo de investigadores de la Universidad CEU Cardenal Herrera y del IVIA. Foto: IVIA.

¬†Los investigadores lo explican as√≠: “Los llamados genes ‘patog√©nicos’, que dotan a las bacterias de la capacidad de provocar enfermedades, determinan que una bacteria produzca determinados tipos de toxinas y cause (o no) una enfermedad en la persona afectada. Estos genes ‚Äúvirulentos‚ÄĚ pueden pasar de unas bacterias a otras si los segmentos del genoma que los contienen, las denominadas islas de patogenicidad, son transferidos entre las diferentes bacterias”.

Islas de patogenicidad

El equipo observ√≥ c√≥mo las islas de patogenicidad (”fracciones del ADN gen√≥mico de un microorganismo pat√≥geno que le faculta como virulento) han desarrollado una adaptaci√≥n evolutiva sin precedentes para lograr transferir los genes patog√©nicos a otras bacterias inocuas, convirti√©ndolas en virulentas.
“En condiciones normales, las islas de patogenicidad producen una prote√≠na denominada Stl, que se une al ADN del segmento con los genes virulentos y reprime la transferencia de la isla de patogenicidad. Pero de vez en cuando las bacterias se infectan por un virus, que empaqueta y transfiere los genes virulentos a otras bacterias”, se√Īalan los expertos.

Los cient√≠ficos han descubierto precisamoente c√≥mo las islas son capaces de detectar la presencia del virus, eliminar la represi√≥n producida por la prote√≠na Stl, y comenzar su ciclo de replicaci√≥n y empaquetamiento, “lo que permitir√° su transferencia a otras bacterias no virulentas, convirti√©ndolas en virulentas”.
‚ÄúCada tipo de isla de patogenicidad estudiada ha encontrado la prote√≠na adecuada, diferente en cada caso, para poderse liberar y poder transferir el ADN virulento a otras bacterias. Se trata de un mecanismo evolutivo sorprendentemente complejo que no nos esper√°bamos‚ÄĚ, afirma Jos√© Rafael Penad√©s, coordinador del estudio.

El nuevo mecanismo descubierto es de gran importancia para el desarrollo de nuevas terapias contra las enfermedades causadas por toxinas de origen bacteriano, ya que las islas de patogenicidad estudiadas son prototipos de una nueva familia reci√©n descubierta de segmentos de ADN virulentos, que pueden adem√°s transferirse a otras especies de bacterias, como Listeria monocytogenes, causante de un gran n√ļmero de intoxicaciones.

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