Nuevos tratamientos contra la artritis reumatoide

Artritis reumatoideCinco de cada 1.000 mujeres sufren artritis reumatoide, una enfermedad que provoca la inflamación de las articulaciones; es crónica, es decir que dura mucho tiempo y, en ocasiones, sistémica, por lo que puede afectar a cualquier órgano del cuerpo. Normalmente, el sistema inmunitario del cuerpo combate las sustancias extrañas, como los virus. Pero en una enfermedad autoinmunitaria como ésta, el sistema inmunitario confunde los tejidos sanos con sustancias extrañas y, como resultado, el cuerpo se ataca a sí mismo.

Los tratamientos que se han empleado hasta el momento han ido destinados a suprimir la actividad del sistema inmune, que por causas que aún se desconocen, ataca al propio organismo. En la última década, los llamados fármacos biológicos han acompañado a los inmunodepresores, y su ventaja es que inhiben con precisión algunas proteinas que tienen especial relevancia en el desarrollo de la enfermedad.

Sin embargo, no todos los pacientes responden a este último tipo de tratamientos, por lo que la batalla contra la artritis no está ni mucho menos ganada. La comunidad científica sigue buscando medicamentos que mejoren la calidad de vida de los pacientes.

¿Llegará la AR a tener curación? El problema es que todavía no se conoce cuál es exactamente la causa de la enfermedad, por lo que existe mucha cautela en torno a esta pregunta. El matiz que aporta nuestro invitado de hoy es más que interesante: hay cantidad de enfermedades que, con el adecuado tratamiento, si bien no se curan definitivamente, permiten que el enfermo disfrute de una calidad de vida similar a la que tendría estando sano. Ése es seguramente el objetivo, desenfocar las fronteras entre un curado y el que vive como si lo estuviera.

Más sobre la artritis reumatoide: Medline Plus, NIAMS,

Entrevista al doctor José María Álvaro-Gracia Álvaro, del Hospital de la Princesa de Madrid.

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