Sobre la reprogramación celular y los mitos de la endogamia

Neuronas obtenidas a partir de c√©lulas reprogramadas (Foto: Science)Despedimos 2008 hablando de los 10 avances cient√≠ficos m√°s importantes del a√Īo, seg√ļn la revista Science. La t√©cnica de reprogramaci√≥n celular ha sido la gran estrella de la lista. Esta t√©cnica, tambi√©n conocida como “m√°quina del tiempo” permite obtener c√©lulas “a medida” de los pacientes mediante la conversi√≥n de c√©lulas da√Īadas en c√©lulas sanas de cualquier tipo (ver esquema o v√≠deo). Lo mejor de todo es que de este modo se evitan todos los debates bio√©ticos relacionados con el empleo de embriones humanos o clonaci√≥n.

Así, células recogidas de la piel de unos pocos pacientes han sido reprogramadas para devolverlas a un estadio primitivo, similar al de las células madre embrionarias, que han sido utilizadas como modelo de estudio de enfermedades genéticas como el síndrome de Down o el Parkinson.

Otro asunto que trata Elvira Sánchez en nuestro programa de hoy es la posible desmitificación de una creencia muy extendida sobre la endogamia: la de que los hijos de primos hermanos tienen muchas posibilidades de padecer enfermedades derivadas de la consanguineidad. Pues bien, a tenor de los resultados de una investigación, las probabilidades de que los bebés de estos matrimonios nazcan con problemas es tan sólo un 1,7% mayor que el de las parejas sin lazos sanguíneos y la tasa de mortalidad es un 4,4% más elevada. Como curiosidad, el propio Charles Darwin se casó con una prima y tuvo 10 hijos sanos.

El equipo de Microciencia y la Fundaci√≥n S√©neca os deseamos que teng√°is una feliz despedida de a√Īo. Ma√Īana descansamos, pero en 2009 habr√° mucho m√°s y mejor en este lugar de encuentro para los amantes de la ciencia.

¬°FELIZ 2009!

¬°Feliz 2009!

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2009: A√Īo de la Ciencia en la Regi√≥n

“A√Īo del B√ļfalo” para chinos y astr√≥logos, “A√Īo de la Astronom√≠a” para los amigos de la Astrof√≠sica… pero en Murcia 2009 va a ser un a√Īo de clara apuesta por las I+D+i regional. Como ya os cont√°bamos hace unos d√≠as, la Fundaci√≥n S√©neca, va a ser dotada de 12 millones de euros, un 19% m√°s que en 2008, para llevar a buen t√©rmino la pol√≠tica cient√≠fica de la Regi√≥n.

2009Entre las líneas de actuación de la Fundación se potenciarán la formación de personal investigador, los proyectos de investigación, la transferencia del conocimiento a empresas y el retorno de investigadores procedentes del extranjero. También tendrá un lugar especial en la agenda de la Agencia Regional de Ciencia y Tecnología el constante diálogo entre ciencia y sociedad.

Programas en todo tipo de áreas científicas buscarán generar empleo de calidad y mayor bienestar para la sociedad murciana, para lo cual el consejero Salvador Marín no deja de recomendar a las empresas que aprovechen e incorporen el talento procedente de los centros de conocimiento de la comunidad autónoma.

Entrevista a Salvador Marín, consejero de Universidades, Empresa e Innovación.

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Soluciones matem√°ticas para la vida

Inbionova BiotechNo hablamos de n√ļmeros m√°gicos ni de la ecuaci√≥n universal que todo lo explica, pero casi. Inbionova Biotech, una empresa murciana desgajada del Departamento de Bioqu√≠mica y Biolog√≠a Molecular B de la Universidad de Murcia, que trabaja en el CEEIM, trabaja en la r√©plica matem√°tica del elemento m√°s peque√Īo de la vida: las c√©lulas.

No s√≥lo eso, su plantilla de 9 cient√≠ficos se dedica a optimizar biocatalizadores y peque√Īos organismos que nos facilitan la vida, como la levadura que se emplea en la fermentaci√≥n industrial de alimentos como la cerveza.

Pero sin duda, la l√≠nea de investigaci√≥n m√°s interesante de Inbionova es la simulaci√≥n inform√°tica de c√©lulas humanas “in silico”, esto es, mediante un modelo matem√°tico basado en algoritmos que sean capaces de describir y predecir el comportamiento de la vida, desde los organismos m√°s sencillos, como las bacterias, hasta el propio ser humano. Una de las loables metas de esta empresa es conseguir disminuir la experimentaci√≥n animal y abaratar los costes de producci√≥n de compuestos.

Para un futuro, se plantea la posibilidad de crear un algoritmo para cada ser humano, con las variaciones correspondientes al genoma de cada individuo, lo que permitir√≠a generar medicamentos “a la carta”.

Entrevista a √Āngel Sevilla Camins, doctor en biotecnolog√≠a y gerente de Inbionova Biotech.

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Generando conocimiento de excelencia en Murcia

Micronoticias

  • Nada menos que 129 proyectos de investigaci√≥n cient√≠fica y t√©cnica se pondr√°n en marcha en enero de 2009 a trav√©s del Programa de Generaci√≥n de Conocimiento Cient√≠fico de Excelencia de la Fundaci√≥n S√©neca. En tres a√Īos, se destinar√°n a este prop√≥sito 5.600.000 euros, la mayor inversi√≥n que ha destinado la Fundaci√≥n a esta actuaci√≥n. Estas investigaciones se suman a los 105 proyectos que se desarrollan en los distintos centros del conocimiento de la Regi√≥n de Murcia.

Fundación Séneca: apoyando el Conocimiento de Excelencia en la RegiónLa excelencia se consolidará mediante el apoyo al desarrollo y difusión de todo tipo de vertientes investigadoras (de botánica a arqueología). Este programa financiará como media el 83% del presupuesto solicitado por los grupos de investigación. Los resultados de estos estudios han suscitado el interés de 74 empresas murcianas y del resto del país.

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La Fundación Séneca consolida su compromiso con la formación de investigadores

La Fundación Séneca, comprometida con la formación de los investigadoresHoy consagramos Microciencia a dar cuenta de las becas que la Fundación Séneca concede anualmente a través de su programa de formación de personal investigador en las diferentes etapas de la carrera científica. Son casi 3 millones de euros los que se destinan a esta tarea, dentro del II Plan de Ciencia y Tecnología 2007-2010.

El pasado viernes 12 de diciembre se public√≥ la resoluci√≥n por la cual 24 nuevos becarios recibir√°n una ayuda econ√≥mica para la realizaci√≥n de una investigaci√≥n en un programa de posgrado en las m√°s variopintas √°reas del conocimiento. √Čstas se suman a las 60 becas-contrato que se renuevan para el a√Īo entrante.

Por su parte, las becas postdoctorales la Agencia Regional de Ciencia y Tecnolog√≠a concede anualmente permitir√°n a 12 doctores continuar sus investigaciones en el extranjero durante dos a√Īos. El periodo completo del que disfrutar√°n otros 13 investigadores han renovado su ayuda.

Adem√°s, gracias a la acci√≥n del programa Saavedra Fajardo, la Regi√≥n “recuperar√°” en 2009 a 10 investigadores procedentes de prestigiosos centros de investigaci√≥n de todo el mundo.

No podemos despedirnos hoy sin desearos una muy feliz Navidad a todos los que nos leéis, escucháis y véis.

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El Parque Científico de la Región de Murcia echará a andar en un mes

Enero de 2009 es la fecha en la que el Parque Cient√≠fico de la Regi√≥n de Murcia comenzar√° a ser operativo, cuando finalicen las obras de rehabilitaci√≥n del primer edificio. Situado en el campus de Espinardo, dispone de 1.540 metros cuadrados y acoger√° el Centro de Computaci√≥n que albergar√° el superordenador “Ben Arab√≠”, principal acicate para empresas y que adem√°s de potente (el cuarto m√°s r√°pido de Espa√Īa) es ecol√≥gico.

Así será el Parque Científico de la Región de Murcia (Infografía: Paco Hernández - La Verdad)

Haz clic en la imagen para ver la infografía completa

Dos edificios m√°s, tambi√©n cedidos a la Comunidad Aut√≥noma en el campus de Espinardo y con m√°s de 5.000 metros cuadrados, se adaptar√°n a lo largo del pr√≥ximo a√Īo. Mientras, se encuentran en tramitaci√≥n urban√≠stica los 130.000 metros cuadrados cedidos por el Ayuntamiento de Murcia en Guadalupe.

Inmaculada Garc√≠a ha afirmado que 9 millones de euros son los asignados para el pr√≥ximo 2009, mientras que Salvador Mar√≠n ha animado al sector empresarial a instalarse en esta infraestructura, pilar del cambio de modelo econ√≥mico en la Regi√≥n. Con ella se pretende crear una sinergia entre Universidad, Empresa y Administraci√≥n P√ļblica para que, mediante la realizaci√≥n de actividades de I+D+i, se favorezca el desarrollo, la capacidad competitiva y el progreso econ√≥mico de Murcia.

Entrevista a Salvador Marín, consejero de Universidades, Empresa e Investigación e Inmaculada García, consejera de Economía y Hacienda.

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