Trece proyectos espa√Īoles financiados por la UE para la investigaci√≥n de m√°ximo nivel

El Consejo Europeo de Investigación ha concedido 660 millones de euros a 284 investigadores de máxima categoría. / Novartis AG

El Consejo Europeo de Investigación ha concedido 660 millones de euros a 284 investigadores de máxima categoría. / Novartis AG

Fuente: SINC
Investigar los límites de la vida en Marte, desarrollar un virus que ataque a las células cancerosas, utilizar la fotónica para restablecer la visión de los pacientes con cataratas, analizar retos sociales tales como el envejecimiento de la población en los países en desarrollo o la desigualdad en las sociedades capitalistas.

Estos son tan solo algunos de los temas abordados por los 284 investigadores a los que se han concedido 660 millones de euros en la √ļltima ronda de financiaci√≥n del Consejo Europeo de Investigaci√≥n (CEI).

Los candidatos seleccionados en la presente convocatoria son de 27 nacionalidades distintas, siendo británicos, alemanes, franceses, holandeses e italianos los más numerosos. Los beneficiarios trabajan en unos 150 centros de 18 países distintos del Espacio Europeo de Investigación (EEE).

En Espa√Īa han sido becados por este organismo un total de 13 investigadores que desarrollan sus proyectos en el pa√≠s. Es el caso de Pablo Artal, profesor de √ďptica de la Universidad de Murcia. Sus investigaciones son pioneras en la exploraci√≥n del ojo humano a trav√©s de las nuevas tecnolog√≠as. El estudio que financiar√° el ERC con 2,5 millones de euros durante 5 a√Īos se llama ‘Fot√≥nica para ver a trav√©s de los ojos con cataratas’.

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M√°s de 300 ciudades europeas celebran la Noche de los Investigadores

Septiembre 25, 2013 Microciencia No Comments

La Noche de los Investigadores en 2012. / Eventos UC3M

La Noche de los Investigadores en 2012. / Eventos UC3M

Fuente: SINC

El 27 de septiembre, 33 estados de la UE y pa√≠ses vecinos participan en la Noche de los Investigadores. Desde Irlanda hasta Israel, los investigadores compartir√°n con el p√ļblico su pasi√≥n por la ciencia en 300 ciudades. Todas las actividades se pueden consultar a trav√©s de un mapa interactivo.

Los investigadores puedan hacer cosas sorprendentes, como levantar en Atenas un tren en miniatura y mantenerlo en movimiento en el aire. ¬ŅDesafina cuando canta? No se preocupe. Los investigadores de Dusseldorf han creado un dispositivo virtual que puede convertirle en una estrella de la √≥pera que rivalice con Pl√°cido Domingo.

En Zagreb puede averiguar si la Odisea del espacio de Stanley Kubrick es algo m√°s que simple ciencia ficci√≥n. O puede poner a prueba su perspicacia a la hora de resolver un asesinato en Oporto. Los investigadores de Santander le demostrar√°n c√≥mo sirve la f√≠sica para ayudar a los surfistas a atrapar las olas m√°s grandes. Los visitantes de Perugia conocer√°n a un robot de Lego que hace retratos llamado Le(g)onardo. El p√ļblico de Poznan podr√° batir un r√©cord de sonido con un grito colectivo a todo volumen.

El a√Īo pasado, la Noche de los Investigadores atrajo a m√°s de un mill√≥n de visitantes, entre ellos 600.000 ni√Īos. Su objetivo es que se descubra el lado divertido de la ciencia y promover as√≠ la investigaci√≥n como carrera profesional. El p√ļblico podr√° participar en experimentos y en espect√°culos cient√≠ficos interactivos, y tambi√©n probar equipos de laboratorios de investigaci√≥n que normalmente no se permite utilizar.

“Los ni√Īos son curiosos y creativos por naturaleza, y la Noche de los Investigadores es una manera excelente de demostrarles que la ciencia mola. Qui√©n sabe, quiz√°s sirva tambi√©n de inspiraci√≥n a algunas chicas y chicos para convertirse en cient√≠ficos brillantes en el futuro”, ha declarado Androulla Vassiliou, Comisaria Europea de Educaci√≥n, Cultura, Multiling√ľismo y Juventud. La UE apoya la Noche de los Investigadores a trav√©s de las acciones Marie Curie.

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Los mecanismos del cerebro para predecir el futuro a partir del pasado

Septiembre 24, 2013 Microciencia No Comments

Cerebro. / Anatomography (WIKIMEDIA COMMONS)

Cerebro. / Anatomography (WIKIMEDIA COMMONS)

FUENTE: madri+d

En el proyecto financiado con fondos europeos NEUROINT, How the brain codes the past to predict the future, dirigido por el Dr. Uri Hasson de la Universidad de Trento (Italia), se emplean algunos de los métodos más avanzados de imagen neuronal para determinar cómo se codifica el pasado en el encéfalo humano y cómo afecta éste al procesamiento de información nueva. El Dr. Hansson obtuvo una subvención de inicio (Starting Grant) del Consejo Europeo de Investigación (CEI) por valor de 978. 678 euros para la realización de este estudio.

La codificación predictiva reviste importancia debido a que proporciona a los animales, humanos incluidos, una ventaja cognitiva. El equipo de NEUROINT ha puesto en marcha un programa científico exhaustivo para comprender cómo se codifican las regularidades del pasado reciente y cómo éstas dan lugar a códigos que predicen estados futuros.

Estudios anteriores habían apuntado que el sistema predictivo se basa en tres sistemas neuronales. El equipo del estudio referido sugiere que estructuras del encéfalo temporal medio, como el hipocampo y la corteza parahipocampal, codifican información estadística del pasado reciente y comprueban que se puedan extraer predicciones.

Por otro lado, las regiones corticales de nivel superior producen predicciones ‘descendentes’, mientras que las cortezas sensoriales de nivel inferior procesan informaci√≥n sensorial ‘ascendente’. Adem√°s contrastan esta informaci√≥n con las predicciones producidas por las regiones de nivel superior. NEUROINT pone a prueba esta hip√≥tesis mediante m√©todos de imagen neurol√≥gica con una elevada resoluci√≥n espacial y temporal para as√≠ estudiar la actividad que se produce en estos tres sistemas neuronales y sus interacciones.

Los datos producidos podrían aportar información importante sobre un proceso fundamental del encéfalo humano y ampliar el conocimiento que se posee sobre la manera en la que se procesa el pasado reciente. Esta información podría utilizarse para adaptarse a sucesos futuros.

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Investigadores valencianos crean un snack cardiosaludable

Septiembre 23, 2013 Microciencia No Comments

FUENTE: El Pais Ciencia

El aperitivo de manzana y mandarina.

El aperitivo de manzana y mandarina.


Investigadores de la Universitat Polit√®cnica de Val√®ncia, el Hospital Universitario Doctor Peset, la Universitat de Val√®ncia y el Instituto de Agroqu√≠mica y Tecnolog√≠a de los Alimentos (IATA) del CSIC han dise√Īado un nuevo snack de manzana impregnado con zumo de mandarina para reducir riesgos cardiovasculares en ni√Īos obesos y mejorar su bienestar fisiol√≥gico. El snack, desarrollado en el Instituto de Ingenier√≠a de los Alimentos para el Desarrollo de la Polit√®cnica, destaca por su alto potencial antioxidante y antiinflamatorio. Adem√°s, el aperitivo conserva todas sus propiedades hasta 2 meses despu√©s de su elaboraci√≥n.

Para obtener el snack, los investigadores enriquecieron rodajas de manzana con zumo de mandarina utilizando para ello una tecnología de impregnación al vacío desarrollada desde la Universitat Politècnica de València. Este técnica, que permite incorporar ingredientes adicionales a la estructura de alimentos porosos, ha permitido obtener un producto en el que 40 gramos de este producto proporcionan los componentes bioactivos de un vaso de zumo de mandarina fresco y dos manzanas.

El snack ha sido probado en un estudio en el que participaron 48 ni√Īos con obesidad de entre 9 y 15 a√Īos que estaban siendo tratados en el Servicio de Pediatr√≠a del Hospital Universitario Doctor Peset. Los investigadores evaluaron durante cuatro semanas la incorporaci√≥n del aperitivo en la dieta infantil y comprobaron c√≥mo mejor√≥ la presi√≥n sangu√≠nea sist√≥lica y el perfil lip√≠dico de los ni√Īos (tipos de grasas en la sangre). Adem√°s, los ni√Īos aumentaron las defensas antioxidantes y disminuyeron diversos factores de riesgo cardiovascular. Los resultados de este trabajo han sido publicados recientemente en las revistas International Journal of Food Sciences and Nutrition, Nutrici√≥n hospitalaria y en Innovative Food Science and Emerging Technologies.
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Revelado el mecanismo de la proteína beta amiloide que causa alzhéimer en ratones

Septiembre 20, 2013 Microciencia No Comments

Representación artística de los olígomeros de beta amiloide (rojo) y los receptores PirB y LilrB2 (verde) en las sinapsis neuronales de un cerebro con alzhéimer. / Eric Smith; T. Kim; C.J. Shatz.

Representación artística de los olígomeros de beta amiloide (rojo) y los receptores PirB y LilrB2 (verde) en las sinapsis neuronales de un cerebro con alzhéimer. / Eric Smith; T. Kim; C.J. Shatz.


Fuente: SINC

Científicos de la Universidad de Stanford (EE UU) han liderado una investigación que demuestra cómo un fragmento de la proteína beta amiloide, implicada en la enfermedad de Alzheimer, comienza a destruir las sinapsis antes de formar las placas seniles que conducen a la muerte de células nerviosas.

Las principales caracter√≠sticas del alzh√©imer, que solo en Espa√Īa afecta a unas 600.000 personas, son la p√©rdida de sinapsis ‚Äďconexiones entre las c√©lulas nerviosas a trav√©s de las cuales las neuronas transmiten se√Īales entre s√≠‚Äď y un deterioro paralelo de la funci√≥n del cerebro, sobre todo en la capacidad para recordar.

“Nuestro descubrimiento sugiere que la enfermedad de Alzheimer comienza a manifestarse mucho antes de que la formaci√≥n de placa se haga evidente”, afirma Carla Shatz, autora principal de este estudio publicado en la revista Science.

La investigaci√≥n, realizada en ratones y en tejido cerebral humano, puede explicar los fracasos en los √ļltimos a√Īos de los ensayos cl√≠nicos a gran escala que tratan de frenar la progresi√≥n de la enfermedad liberando el cerebro de placas amiloides mediante f√°rmacos.

‚ÄúHemos descubierto que PirB, una prote√≠na que se pensaba que era utilizada exclusivamente por las c√©lulas en el sistema inmune, es un receptor de alta afinidad para la beta amiloide en su forma soluble en las c√©lulas nerviosas‚ÄĚ, subraya a SINC Taeho Kim, otro de los autores de la instituci√≥n estadounidense.

Así, muchos investigadores creen que esta forma soluble de beta amiloide es el principal mediador de la disfunción sináptica y cognitiva en el alzhéimer.

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