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Una ecuación predice el impacto futuro de los artículos científicos

Laboratorio del Parque Científico de Barcelona. / Raimon Solà

Laboratorio del Parque Científico de Barcelona. / Raimon Solà

FUENTE: SINC

Un modelo, desarrollado por cient√≠ficos de varias instituciones de EE UU, es capaz de predecir el impacto que tendr√°n los trabajos cient√≠ficos tras su publicaci√≥n en revistas especializadas. Los resultados del estudio han sido publicados esta semana en Science, dentro de un n√ļmero especial dedicado al futuro de la comunicaci√≥n cient√≠fica.

Seg√ļn explica a SINC Dashun Wang, del IBM Thomas J. Watson Research Center, en Nueva York, autor principal del trabajo, ‚Äúse trata de un modelo mec√°nico que analiza la din√°mica de las citaciones de art√≠culos y que permite acoplar la historia de citas de trabajos publicados en diferentes revistas y disciplinas en una sola curva‚ÄĚ. En su opini√≥n, ‚Äúesto indica que todos los art√≠culos cient√≠ficos tienden a seguir los mismos patrones temporales universales‚ÄĚ.

Wang detalla que el estudio comenz√≥ con la identificaci√≥n de factores fundamentales que impulsan la historia de las citaciones de cada art√≠culo. ‚ÄúEncontramos tres factores: la conexi√≥n preferencial, la antig√ľedad y las diferencias inherentes entre los documentos‚ÄĚ.

Incorporando estos factores ‚Äúllegamos a una √ļnica ecuaci√≥n con tres par√°metros que caracteriza la din√°mica de cada art√≠culo. Esta f√≥rmula indica que la tendencia de las citaciones est√° gobernada por la misma funci√≥n universal y que, tras un ajuste de escala, todos ellos deber√≠an ajustarse en la misma curva‚ÄĚ.

Adem√°s, el investigador se√Īala que las diferencias en la historia de las citaciones de art√≠culos est√°n caracterizadas por los par√°metros de idoneidad, inmediatez y longevidad. ‚ÄúLo que resulta particularmente interesante acerca de estos tres indicadores es que si pregunt√°ramos cu√°l es el impacto final de un art√≠culo, encontrar√≠amos que solo importa el baremo de la idoneidad, mientras que los de inmediatez y longevidad no cuentan en el largo plazo‚ÄĚ.

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Trece proyectos espa√Īoles financiados por la UE para la investigaci√≥n de m√°ximo nivel

El Consejo Europeo de Investigación ha concedido 660 millones de euros a 284 investigadores de máxima categoría. / Novartis AG

El Consejo Europeo de Investigación ha concedido 660 millones de euros a 284 investigadores de máxima categoría. / Novartis AG

Fuente: SINC
Investigar los límites de la vida en Marte, desarrollar un virus que ataque a las células cancerosas, utilizar la fotónica para restablecer la visión de los pacientes con cataratas, analizar retos sociales tales como el envejecimiento de la población en los países en desarrollo o la desigualdad en las sociedades capitalistas.

Estos son tan solo algunos de los temas abordados por los 284 investigadores a los que se han concedido 660 millones de euros en la √ļltima ronda de financiaci√≥n del Consejo Europeo de Investigaci√≥n (CEI).

Los candidatos seleccionados en la presente convocatoria son de 27 nacionalidades distintas, siendo británicos, alemanes, franceses, holandeses e italianos los más numerosos. Los beneficiarios trabajan en unos 150 centros de 18 países distintos del Espacio Europeo de Investigación (EEE).

En Espa√Īa han sido becados por este organismo un total de 13 investigadores que desarrollan sus proyectos en el pa√≠s. Es el caso de Pablo Artal, profesor de √ďptica de la Universidad de Murcia. Sus investigaciones son pioneras en la exploraci√≥n del ojo humano a trav√©s de las nuevas tecnolog√≠as. El estudio que financiar√° el ERC con 2,5 millones de euros durante 5 a√Īos se llama ‘Fot√≥nica para ver a trav√©s de los ojos con cataratas’.

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La Fundación Séneca colabora con el CEEIM y el INFO en la III edición de la Olimpiada de Creatividad para FP y Bachillerato, una de las 15 Olimpiadas que la Fundación Séneca financia dentro de su Programa Ciencia, Cultura y Sociedad.

logo-olimpiadacreatividadEl objetivo de la Olimpiada es fomentar las habilidades creativas en edades tempranas. Existe la tendencia de relacionar la creatividad con determinados sectores como el arte, la m√ļsica o el dise√Īo. Pero la creatividad no entiende de √°reas, todos tenemos la capacidad de ser creativos, por ello otro objetivo de esta jornada es transmitir esa creencia entre los j√≥venes y hacerles ver que nuestra ventaja competitiva puede estar en saber aplicar esta habilidad en aquello que hacemos.

Con este iniciativa se pretende despertar el interés y el potencial creativo de los jóvenes estudiantes de la Región, fomentar la participación de los centros educativos en iniciativas relacionadas con la creatividad, sensibilizar a los jóvenes de la importancia de la originalidad, la capacidad de análisis y de interrelación, la fluidez y la flexibilidad mental, así como mostrar la importancia de la creatividad en el desarrollo del espíritu emprendedor.

El concurso constar√° de dos partes, una centrada en identificar a los alumnos m√°s creativos de la Regi√≥n mediante un test y otra con actividades l√ļdicas orientadas a potenciar la creatividad de los participantes.


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Vivir entre edificios antiguos y sin zonas verdes aumenta el riesgo de muerte durante olas de calor

el-entorno-urbano
Fuente: SINC

Un trabajo realizado en Barcelona ha relacionado factores sociodemogr√°ficos y urbanos con el aumento de mortalidad durante los d√≠as de temperaturas m√°s altas del a√Īo. El riesgo se multiplica por dos en barrios habitados por trabajadores manuales, con edificios viejos, y con pocos parques o jardines.
Los vecinos de las zonas menos verdes de las ciudades, con edificios m√°s viejos y donde viven principalmente trabajadores manuales tienen m√°s riesgo de fallecer durante una ola de calor, indica un trabajo publicado en la revista Journal of Epidemiology and Community Health.

Para hacer el estudio, investigadores catalanes analizaron características socioeconómicas y urbanas del área metropolitana de Barcelona y la distribución geográfica de 52.806 defunciones producidas en las temporadas de calor entre 1999 y 2006 para especificar en qué áreas se observan mayores riesgos de mortalidad durante las olas de calor que azotan las ciudades en verano.

‚ÄúEstos mapas de vulnerabilidad pueden ser √ļtiles para identificar zonas donde insistir en los planes de prevenci√≥n‚ÄĚ, explica a SINC Xavier Basaga√Īa, uno de los autores del estudio.

Entre las ocho variables sociodemogr√°ficas escogidas, cinco no mostraron una relaci√≥n significativa con el n√ļmero de muertes provocadas por el calor. Estos factores son el porcentaje de vecinos desempleados, de j√≥venes con bajo nivel educativo, de mayores de 65 a√Īos, de chalets individuales y de casas sin aire acondicionado.

S√≠ se encontr√≥ relaci√≥n entre las defunciones por calor y la proporci√≥n de vecinos empleados en trabajos manuales que habitan la zona, la cantidad de edificios antiguos y la escasez de espacios verdes seg√ļn la percepci√≥n de los vecinos.

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¬ŅQu√© quieres ser de mayor?

Si te preguntamos, por qu√© has elegido tu profesi√≥n seguro que nos das muchas razones. No obstante, hoy descartamos una de ellas. Dos estudios sobre vocaciones cient√≠fico-t√©cnicas en estudiantes pre-universitarios y universitarios realizados por la Fundaci√≥n S√©neca ‚Äėhunde‚Äô el mito de que la dificultad de las asignaturas sea determinante a la hora de elegir los estudios. De hecho, indican que la profesi√≥n que desean desempe√Īar en el futuro es realmente lo que provoca su elecci√≥n por encima de cualquier otro factor como puede ser la dificultad, la familia o las opiniones de los amigos.

Antonio Gonzalez y Salvador Marín

Antonio Gonzalez y Salvador Marín

Por otra parte, m√°s del 80 por ciento de los chicos y chicas encuestados se√Īalan su intenci√≥n de realizar estudios universitarios y cabe destacar que las opciones de Ciencias de la Salud las escogen uno de cada cuatro alumnos, mientras que las T√©cnicas las eligen uno de cada cinco.

No obstante, si tenemos en cuenta la perspectiva de género, a la hora de llegar a la universidad, los chicos presentan un perfil más claramente orientado a las carreras técnicas, mientras que las chicas se sienten más atraídas por las ramas de Ciencia de la salud y Ciencias sociales.

 

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Entrevista a Salvador Marín, Consejero de Universidades, Empresa e Investigación de la Región de Murcia.

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Dormir la siesta ayuda a aprender

SINC- Unos h√°bitos de estudio exitosos deber√≠an incluir muchas siestas. As√≠ lo indica un nuevo estudio, que hoy publica la revista Current Biology en su edici√≥n online, y que muestra c√≥mo las personas que duermen una siesta y sue√Īan con una tarea que acaban de aprender la realizan mejor cuando despiertan que aquellas que no duermen nada o que duermen pero no tienen ning√ļn sue√Īo asociado.

¬†Que la siesta tiene numerosos beneficios para la salud no es nuevo. Pero ahora, una investigaci√≥n revela que esta costumbre tan mediterr√°nea supone una ventaja a la hora de afianzar los conocimientos previamente aprendidos, aunque s√≥lo si se sue√Īa con la tarea memorizada.

‚ÄúAlgunos han considerado el sue√Īo como un entretenimiento, pero este estudio sugiere que se trata de un subproducto del procesamiento de la memoria‚ÄĚ, explica Robert Stickgold, autor principal del trabajo e investigador de la Facultad de Medicina de Harvard (EE UU).

dormir-estudiandoLos autores pidieron a los participantes que se sentaran delante de una pantalla de ordenador y memorizaran la estructura de un laberinto tridimensional para que pudieran, cinco horas m√°s tarde, llegar a un punto concreto (un √°rbol) cuando se les dejaba caer en un lugar al azar en el espacio virtual. Quienes durmieron una siesta y recordaban haber so√Īado con la tarea llegaron al √°rbol en menos tiempo.

‚ÄúEn un principio, pens√°bamos que el sue√Īo debe reflejar el proceso de la memoria que mejora el rendimiento‚ÄĚ, afirma Stickgold. ‚ÄúPero cuando miras el contenido de los sue√Īos es dif√≠cil sostener esto‚ÄĚ. Adem√°s, el investigador no tiene claro si hay que recordar los sue√Īos para sacar beneficios, aunque sospecha que no. “Despu√©s de todo -se√Īala- las personas s√≥lo recuerdan no m√°s del 10 o 15% de los sue√Īos”.

‚ÄúPensamos que los sue√Īos son un indicador de que el cerebro est√° trabajando en el mismo problema en diferentes niveles‚ÄĚ, contin√ļa Stickgold. ‚ÄúLos sue√Īos pueden reflejar el intento del cerebro de encontrar asociaciones para los recuerdos que podr√≠an hacerlos m√°s √ļtiles en el futuro‚ÄĚ.

En otras palabras, no es que los sue√Īos nos lleven a una mejor memoria, sino que son un indicio de que otras¬†partes inconscientes del cerebro est√°n trabajando duro para recordar c√≥mo guiarse por el laberinto virtual. Porque los sue√Īos son b√°sicamente un efecto secundario de ese proceso de la memoria.

Estudiar antes de dormir

Los autores sostienen que puede haber formas de aprovechar este fenómeno para mejorar el aprendizaje y la memoria. Por ejemplo, puede que sea mejor estudiar justo antes de irse a dormir a hacerlo por la tarde. Y puede que sea aconsejable dormir una siesta tras una intensa tarde de estudio.

Las personas pueden darse cuenta de los h√°bitos de estudio o los procesos mentales que les llevan a so√Īar sobre algo que necesitan recordar mientras est√°n despiertas. Stickgold explica que lo m√°s emocionante es aclarar una cuesti√≥n m√°s profunda: ¬ŅPor qu√© so√Īamos? ¬ŅCu√°l es su funci√≥n?

Los investigadores esperan seguir su estudio mediante la manipulaci√≥n del entorno de aprendizaje, de manera que se estimule la incorporaci√≥n en los sue√Īos. Tambi√©n planean estudiar el mismo fen√≥meno tras una noche entera de sue√Īo.

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