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Descubren m√°s de 500 microbios desconocidos en la flora intestinal humana

Julio 8, 2014 Microciencia No Comments

Un equipo de investigadores ha identificado 518 nuevas microbacterias, completamente desconocidas hasta ahora, en la lora intestinal.

Un equipo de investigadores ha identificado 518 nuevas microbacterias, completamente desconocidas hasta ahora, en la lora intestinal.

Fuente: madri+d

Un equipo de investigadores del Vall d’Hebron Institut de Recerca (VHIR) ha participado en una investigaci√≥n internacional que ha identificado 518 nuevas microbacterias, completamente desconocidas hasta ahora, en la microbiota (flora intestinal) humana.

La investigación, en la que los científicos han empleado un nuevo enfoque de análisis bioinformático, ha ampliado además el catálogo de genes microbianos conocidos, de 3 a 10 millones. Los resultados de esta investigación, que publica la revista Nature Biotechnology, forman parte del proyecto europeo MetaHIT, Metagenomics Human Intestinal Tract, dotado con 11,4 millones de euros para investigar cómo se relaciona el microbioma humano con la salud y la enfermedad.

El Vall d’Hebron Institut de Recerca (VHIR) es uno de los trece que participan en este proyecto -y el √ļnico centro espa√Īol-, bajo la direcci√≥n del doctor Francisco Guarner, quien ha explicado que no todas las muestras estudiadas poseen esta cantidad de especies desconocidas. Las muestras de la flora intestinal de algunos individuos tienen muy pocas de estas especies y, al analizarlo con detalle, han visto que se trata de las muestras de pacientes con enfermedad de Crohn. “Esto plantea que estas especies, hasta ahora desconocidas, son posiblemente las que marcan la diferencia entre la microbiota de las personas sanas y la de las enfermas”, ha anunciado Guarner.

Seg√ļn el investigador, estos datos abren estrategias para intentar recuperar estas especies con intervenciones nutricionales: administrando fibras, prebi√≥ticos que ayuden al crecimiento selectivo de algunas especies o probi√≥ticos. Estas bacterias desconocidas son, probablemente, de las llamadas ‘bacterias buenas’ pues al no ser las t√≠picas que producen una infecci√≥n, ni se conocen ni se han aislado antes.

Seg√ļn Guarner, las bacterias descubiertas no pueden ser aisladas porque “casi con toda seguridad no sobrevivir√≠an fuera del colon para poder ser trasplantadas”. El responsable del trabajo e investigador del Grupo de Fisiolog√≠a y Fisiopatolog√≠a Digestiva del VHIR ha se√Īalado que las nuevas especies descubiertas “no son cultivables, son muy sensibles al ox√≠geno, es decir, son anaerobias muy estrictas y establecen una gran dependencia con su entorno para poder sobrevivir”. “Por ese mismo motivo, cuando acudimos a las bases de datos no hallamos ni rastro y hasta ahora no sab√≠amos nada de ellas”, ha indicado Guarner.
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Almendras, el aperitivo m√°s cardiosaludable

Julio 7, 2014 Microciencia No Comments

Almendras. / Daniel Schwen (WIKIMEDIA COMMONS)

Almendras. / Daniel Schwen (WIKIMEDIA COMMONS)

Fuente: madri+d

El consumo de almendras como parte de la dieta diaria puede reducir el riesgo de enfermedades del corazón al mantener los vasos sanguíneos en buen estado. Una investigación realizada en la Universidad de Aston en Birmingham (Reino Unido) ha visto que su consumo aumenta significativamente la cantidad de antioxidantes en el torrente sanguíneo, reduce la presión arterial y mejora el flujo sanguíneo.

Estos resultados se suman a la teor√≠a de que la dieta mediterr√°nea complementada con frutos secos tienen grandes beneficios para la salud. Se sabe que la dieta mediterr√°nea suplementada con aceite de oliva virgen o frutos secos como las nueces, avellanas y almendras, es m√°s eficaz que las dietas bajas en grasas de todo tipo recomendadas para prevenir patolog√≠as cardiovasculares. Esta fue la principal conclusi√≥n del estudio espa√Īol Prevenci√≥n con Dieta Mediterr√°nea, PREDIMED, que se public√≥ en The New England Journal of Medicine.

En este nuevo trabajo dirigido por Helen Griffiths, los investigadores probaron los efectos de una dieta enriquecida con almendras a corto plazo (4 semanas) en un grupo de hombres sanos y jóvenes y en otro de hombres jóvenes con factores de riesgo cardiovasculares, como tener la presión arterial alta o exceso de peso. El grupo control comió lo que haría normalmente, mientras que el otro consumió 50g de almendras al día durante un mes. Al final del estudio, el grupo que consumió una dieta enriquecida con almendras tenían niveles más altos de antioxidantes (alfa-tocoferol) en su torrente sanguíneo, presentaba una mejoría en su flujo sanguíneo y su presión arterial, lo que podría reducir su riesgo de enfermedades cardiovasculares.

S√öPER ALIMENTO

Se sabe que las almendras contienen una variedad de sustancias beneficiosas, como la vitamina E y ciertas grasas saludables y fibra, lo que aumenta la sensaci√≥n de saciedad, y flavonoides que pueden tener propiedades antioxidantes. Seg√ļn este equipo es probable que sea la combinaci√≥n de todos estos nutrientes lo que produce los beneficios sobre la salud, y no s√≥lo la actividad de un √ļnico nutriente de forma aislada. Para Griffiths, “nuestro estudio confirma que las almendras son un ’s√ļper alimento’. Estudios anteriores ya hab√≠an demostrado sus beneficios sobre el coraz√≥n, pero nuestra investigaci√≥n indica que nunca es demasiado tarde para introducirlos en la dieta; incluso a√Īadiendo una peque√Īa cantidad diaria -50g- durante un corto per√≠odo de tiempo puede ayudar”.

La experta sugiere que podemos sustituir un aperitivo durante el d√≠a con una bolsa de almendras o a√Īadirlos a la comidas regulares para ayudar a reducir su riesgo de problemas del coraz√≥n. El trabajo ha sido publicado en Free Radical Research.

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Sentarse a pensar sin hacer nada m√°s es una ‚Äėtortura‚Äô para la mayor√≠a de la gente

Julio 4, 2014 Microciencia No Comments

La mayor√≠a se siente inc√≥moda frente quince minutos sin distracciones, ni m√≥vil ni m√ļsica ni libros. / Fotolia

La mayor√≠a se siente inc√≥moda frente quince minutos sin distracciones, ni m√≥vil ni m√ļsica ni libros. / Fotolia

Fuente: sinc.es
Cavilar a solas durante quince minutos en una habitaci√≥n sin m√°s est√≠mulos incomoda a la mayor parte de las personas, seg√ļn revela un experimento llevado a cabo por cient√≠ficos estadounidenses. Enfrentarse a los propios pensamientos hizo, incluso, que el 67% los hombres (frente al 25% de las mujeres) prefirieran una descarga el√©ctrica a cambio de poder escapar de la sala antes de tiempo..

El n√ļmero de viajeros cabizbajos que en el transporte p√ļblico fijan la vista en la pantalla de su smartphone anticipa el resultado de un estudio publicado hoy en Science: la mayor√≠a de gente se siente inc√≥moda si tiene que pasar de seis a quince minutos en una habitaci√≥n sin distracciones, ni m√≥vil, m√ļsica o libros, solo con la mente y los pensamientos propios.

Investigadores de la Universidad de Virginia y Harvard (EE UU) han llegado a esta conclusi√≥n despu√©s de realizar varios experimentos, primero¬†en un grupo de 413 estudiantes universitarios y, despu√©s, a un conjunto de 118 voluntarios entre los 18 y 77 a√Īos ‚Äďseleccionados en un mercado de agricultores y en una iglesia‚Äď.

‚ÄúSorprendentemente, no hemos encontrado correlaciones significativas entre el disfrute del tiempo para pensar y la edad o el uso de los tel√©fonos inteligentes‚ÄĚ, indica a Sinc David Reinhard, uno de los autores, de la Universidad de Virginia.

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La violenta infancia del Sol podría resolver el misterio de los meteoritos

Julio 3, 2014 Microciencia No Comments

Fuertes vientos en el entorno de una protoestrella. / ESA (ESA)

Fuertes vientos en el entorno de una protoestrella. / ESA (ESA)

Fuente: madri+d

Al estudiar la truculenta infancia de estrellas parecidas a nuestro Sol con el observatorio espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea (ESA), los astrónomos han descubierto que los poderosos vientos estelares podrían ser la clave para resolver el misterio de los asteroides en nuestro Sistema Solar.

A pesar de su pac√≠fica apariencia en el cielo nocturno, las estrellas son hornos abrasadores que entran en funcionamiento a trav√©s de violentos procesos,¬†y nuestro Sol, de 4.500 millones de a√Īos, no es una excepci√≥n. Para poder analizar su dura infancia, los astr√≥nomos recogen pruebas en nuestro Sistema Solar y estudiando otras estrellas j√≥venes de nuestra Galaxia. Un equipo de astr√≥nomos, mientras utilizaba los datos de Herschel para estudiar la composici√≥n qu√≠mica de las regiones donde se est√°n formando estrellas en la actualidad, descubri√≥ que una de ellas era diferente. El inusual objeto es una prol√≠fica guarder√≠a estelar conocida como OMC2 FIR4, una aglomeraci√≥n de nuevas estrellas inmersas en una nube de polvo y gas cerca de la conocida Nebulosa de Ori√≥n.

“Nos sorprendi√≥ descubrir que la proporci√≥n de dos compuestos qu√≠micos, uno basado en el carbono y en el ox√≠geno y el otro en el nitr√≥geno, era mucho menor en este objeto que en cualquier otra protoestrella conocida”, explica Cecilia Ceccarelli, del Instituto de Planetolog√≠a y de Astrof√≠sica de Grenoble, Francia, quien dirigi√≥ este estudio junto a Carsten Dominik de la Universidad de √Āmsterdam, Pa√≠ses Bajos.

En un entorno extremadamente fr√≠o, esta inusual proporci√≥n podr√≠a indicar que uno de los componentes est√° congelado, formando granos de polvo y volvi√©ndose indetectable. Sin embargo, esto no deber√≠a ocurrir a las temperaturas relativamente ‘altas’ que se pueden encontrar en las regiones de formaci√≥n de estrellas como OMC2 FIR4, de unos -200¬įC.

“La causa m√°s probable en este entorno ser√≠a un fuerte viento de part√≠culas muy energ√©ticas, liberado por al menos una de las estrellas embrionarias que se est√°n formando en la regi√≥n”, a√Īade Ceccarelli. Los rayos c√≥smicos, unas part√≠culas energ√©ticas que impregnan toda la Galaxia, pueden disociar las mol√©culas de hidr√≥geno, las m√°s abundantes en las nubes de formaci√≥n de estrellas. Los iones de hidr√≥geno quedan as√≠ libres para combinarse con otros elementos tambi√©n presentes en su entorno, aunque en una proporci√≥n mucho menor, como el carbono, el ox√≠geno o el nitr√≥geno.

Normalmente los compuestos de nitr√≥geno tambi√©n se destruyen con rapidez, y el hidr√≥geno se vuelve a combinar con el carbono y con el ox√≠geno. Al final, √©ste √ļltimo compuesto es mucho m√°s abundante que el primero en todas las guarder√≠as estelares conocidas. Sin embargo, esto no sucede en OMC2 FIR4, lo que sugiere que el viento de part√≠culas energ√©ticas est√° destruyendo las dos especies qu√≠micas, manteniendo sus concentraciones a un nivel bastante parecido. Los astr√≥nomos piensan que en el Sistema Solar primitivo tambi√©n sopl√≥ un viento igual de violento, y esta hip√≥tesis podr√≠a ayudar a explicar el origen de un elemento qu√≠mico muy especial detectado en los meteoritos.

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Un proyecto de la Unión Europea concluye el mayor estudio sobre las construcciones en Europa

Julio 2, 2014 Microciencia No Comments

Edificios. / thienzieyung (FLICKR)

Edificios. / thienzieyung (FLICKR)

Fuente: madri+d

La Unión Europea se afana en avanzar hacia las ambiciosas metas fijadas en relación con la reducción del consumo energético en los edificios del continente. Ello incluye un atrevido objetivo de renovación con el que se pretende transformar los edificios existentes logrando un balance energético casi neutro.

Sin embargo, si no se dispone de una visión general precisa del actual acervo arquitectónico, no se podrá más que dar palos de ciego. A través del proyecto financiado con fondos europeos, INSPIRE se ha abordado esta laguna de información gracias al trabajo, finalizado recientemente, de evaluación y análisis del acervo arquitectónico (abarcando viviendas y oficinas) en la UE-27. Se trata del mayor estudio realizado nunca de estas características y sus resultados se presentaron el pasado marzo en la reunión intermedia del proyecto al que pertenece.

El informe, elaborado por las entidades asociadas al proyecto BSRIA (Reino Unido) y EURAC (Italia), ofrece datos sobre el acervo arquitectónico de cada país por separado y también una imagen general. Además, incluye un resumen de las políticas y los incentivos existentes en cada nación con el propósito de fomentar en los edificios trabajos de retroadaptación con fines de ahorro energético. El informe resume asimismo los principales obstáculos a esta labor de retroadaptación que se observan en cada país.

Se informa de que en la UE-27 hay en torno a 17.600 millones de metros cuadrados en viviendas y que la mayor parte de esta extensi√≥n cuenta con medios de calefacci√≥n. Tres cuartas partes de este espacio se concentran en Espa√Īa, Italia, Francia, Alemania, Reino Unido y Polonia.

Curiosamente, se aprecia que el ritmo de construcci√≥n de viviendas nuevas se encuentra en declive constante desde la √©poca de explosi√≥n demogr√°fica, despu√©s de la Segunda Guerra Mundial, desde las d√©cadas de los a√Īos cincuenta y sesenta. El declive m√°s acusado en la construcci√≥n de viviendas nuevas se ha registrado desde 2000. De los edificios ocupados como viviendas que existen actualmente en Europa, el 53% se construy√≥ antes de 1971; del 15 al 18%, entre 1971 y 1980; del 12 al 13%, de 1981 a 1990; y el 12% de 1991 a 2000. S√≥lo el 6% se ha construido con posterioridad a 2000.

Por cuanto se refiere a la mejora de los edificios con medidas de retroadaptación estructural, la conclusión es que las viviendas más antiguas son las que más se beneficiarían de tales obras, un dato destacado teniendo en cuenta que más de la mitad del acervo arquitectónico residencial en la UE-27 data de antes de 1970.
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El Hierro se convierte en la primera isla del mundo autosuficiente por energía renovable

Julio 1, 2014 Microciencia No Comments

Parque eólico de la isla de El Hierro, Canarias. / Wikipedia.

Parque eólico de la isla de El Hierro, Canarias. / Wikipedia.

Fuente: Sinc.es

La isla canaria de El Hierro se ha convertido en la primera isla de todo el mundo plenamente capaz de autoabastecerse a partir de fuentes de energía renovables, tras la inauguración de la central hidroeléctrica Gorona del Viento en la isla que está declarada en su totalidad Reserva de la Biosfera.

La Reserva de la Biosfera de El Hierro forma parte de la Red Mundial de Reservas de la Biosfera del Programa Hombre y Biosfera (MaB) de la UNESCO desde el a√Īo 2000. Desde hoy, adem√°s, se ha convertido en la √ļnica isla a escala mundial que es capaz de autoabastecerse cien por cien¬†a partir de energ√≠as renovables, gracias a la central hidroel√©ctrica Gorona del Viento.

El Ministerio de Agricultura, Alimentaci√≥n y Medio Ambiente (MAGRAMA), a trav√©s del Organismo Aut√≥nomo Parques Nacionales, coordina el desarrollo de las funciones del Programa MaB en Espa√Īa, as√≠ como el Comit√© Espa√Īol del programa, impulsando y coordinando las actividades que constituyen la aportaci√≥n espa√Īola a este Programa Internacional en el campo de la conservaci√≥n del patrimonio natural, del desarrollo sostenible, de la formaci√≥n y, en particular, la promoci√≥n del concepto Reserva de la Biosfera.

Las reservas de la biosfera son lugares establecidos por los países y reconocidos por la UNESCO para promover el desarrollo sostenible, basado en los esfuerzos de la comunidad local y con el apoyo de las administraciones, la ciencia y el conocimiento.

Se trata de territorios donde se ensayan modelos innovadores de desarrollo sostenible a escala local, que luego pueden ser replicados a nivel regional e internacional.

En los territorios insulares la energía, junto al agua dulce y los residuos representan algunos de los principales desafíos para conseguir su desarrollo sostenible.

La iniciativa ‚ÄúGorona del Viento, El Hierro 100% renovable‚ÄĚ jugar√°, a partir de hora, un papel fundamental como ejemplo a escala mundial de las comunidades aisladas para alcanzar la autosuficiencia energ√©tica basada en fuentes de energ√≠a renovables.

La central hidroeólica Gorona del Viento incluye un parque eólico, un grupo de bombeo, una central hidroeléctrica, dos depósitos y una planta desaladora.

El parque eólico puede suministrar energía eléctrica a la red y, además, alimentar un grupo de bombeo que embalsa agua en un depósito elevado como sistema de almacenamiento energético. De este modo se garantiza el suministro eléctrico y la estabilidad de la red, maximizando el aprovechamiento de los recursos renovables.

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