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Hidroxitirosol, el mayor poder antioxidante

Portador de hidroxitirosol

Portador de hidroxitirosol

El hidroxitirosol es un antioxidante presente en el aceite de oliva, eficaz para prevenir los problemas neurodegenerativos, siendo un potente protector de las células cerebrales.

Hasta ahora la obtención de este antioxidante se realizaba a través de la síntesis en un laboratorio pero ya se empieza a producirse altas concentraciones de este antioxidante de un modo natural, siendo extraído del propio aceite de oliva.

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Entrevista a Miguel García, Director de operaciones de Seprox Biotech.

Recuperar el “chato murciano”

Chato Murciano (Imagen: Andrew Perris, Telegraph)

El “chato murciano” es una raza porcina aut√≥ctona de la Regi√≥n de Murcia que tiene su origen en la raza “Gabana”, primitivo cerdo murciano de tronco ib√©rico, mejorada mediante cruzamientos con razas de origen centroeuropeo y asi√°tico, as√≠ como con cerdos del mismo tronco ib√©rico “Colorado” extreme√Īo, que han hecho posible lograr animales m√°s armoniosos, proporcionados, con mayor rendimiento y con una rusticidad aclimatada a las condiciones ambientales de la Regi√≥n de Murcia y en especial a su altas temperaturas veraniegas.

El problema es que este caracter√≠stico animal se encuentra en peligro de extinci√≥n: s√≥lo cuatro municipios de la Regi√≥n disponen de este animal, distribuido en explotaciones ganaderas con 259 madres productoras de esta especie. Por esta raz√≥n, la Consejer√≠a de Agricultura y la Universidad de Murcia han llegado a un acuerdo para realizar un proyecto con el objetivo de caracterizar de la raza mediante marcadores moleculares. La conservaci√≥n de este animal tendr√≠a gran importancia incluso para la historia y cultura murciana, ya que su existencia est√° documentada desde hace tres siglos. Como comenta uno de los investigadores del proyecto: “Es el cl√°sico cerdo que se ha criado toda la vida atado debajo de la higuera”.

En un primer plazo, el proyecto tratar√° de determinar las caracter√≠sticas gen√©ticas para conocer el estado de la raza (consanguineidad, cruces…), en lo que m√°s tarde podr√≠a convertirse en un programa de selecci√≥n y mejora gen√©tica del chato que podr√≠a finalizar en una posible denominaci√≥n de origen. La Consejer√≠a de Agricultura invertir√° m√°s de 40.000 euros en este proyecto.

Intervienen Antonio Cerd√°, consejero de Agricultura; Jos√© Antonio Cobacho, rector de la UMU; y Guillermo Ramis, Antonio Mu√Īoz Luna y Juan Jos√© Quereda Torres, del departamento de Producci√≥n Animal de la UMU.

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El cocido de mam√°, pero del super

La comida precocinada que trata de aproximarse a la comida casera. Se los denomina “alimentos de quinta gama” y es un concepto que ya tiene su propia l√≠nea de productos en el mercado que trata de aproximar su sabor a la comida casera tradicional. En el Centro Tecnol√≥gico Nacional de la Conserva y la Alimentaci√≥nEl cocido de mam√°, pero del super de Molina de Segura se trabaja en estos productos llamados a revolucionar nuestra industria tanto como cuando en su d√≠a Murcia fue pionera en productos refrigerados, sobre todo en zumos y gazpachos.

La quinta gama se lleva elaborando muchos a√Īos, pero siempre hab√≠a fallado la conservaci√≥n de las propiedades organol√©pticas, que consiguen que el consumidor asimile la comida como algo placentero para la ingesta habitual gracias a un sabor menos artificioso. Gracias a las nuevas tecnolog√≠as, y yendo en bolsas de as√©ptico, los alimentos de quinta gama pueden conservarse varios meses, varios d√≠as en el caso de los refrigerados, y un a√Īo en el caso de los congelados.

Después del cocinado llega el envasado, en el que el producto se cierra en envases de plástico con una atmósfera modificada que se someten a refrigeración (la vida del producto alcanza los 10-15 días). La otra opción es someter el envase cerrado a una pasteurización antes de la refrigeración, lo que extiende la vida del producto hasta 2-3 meses.

Gazpachos, tortillas, cremas de verduras, pizzas, fabadas, paellas… La quinta gama abarca cualquier producto que se guarde en refrigeraci√≥n y cuyo periodo de vida √ļtil es corto, por suerte, cada vez menos.

Entrevista a Luis Dussac, director-gerente del Centro Tecnológico de la Conserva y la Alimentación; y David Quintín, responsable de la planta de Tecnología del Centro Tecnológico de la Conserva y la Alimentación.

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Mejorando nuestro tomate

Mejorando nuestro tomateComprender los factores implicados en la percepci√≥n del consumidor sobre el tomate (como color, sabor y textura) ha sido uno de los objetivos de la iniciativa nacional ESP-SOL, desarrollada por Genoma Espa√Īa y apoyada por la Fundaci√≥n S√©neca y la Universidad Polit√©cnica de Cartagena. Entre otros, en este proyecto se han identificado los genes que producen mejoras en aspectos del tomate como su aporte de vitaminas.

A pesar de que no es el alimento que más tiene, sí es el alimento que nos aporta más vitaminas, debido a que lo consumimos abundantemente dada su importancia en la dieta mediterránea. Así, se buscaron los genes implicados en mejorar la vitamina C, D y E mediante metodologías funcionales (activando o reprimiendo genes para ver con cuáles se obtienen mejoras). Además, varios investigadores murcianos han trabajado en el programa internacional de secuenciación del genoma del tomate centrándose en su cromosoma 9, que poseía genes candidatos a mejorar la calidad organoléptica del fruto y su resistencia a plagas.

Los productores no van a poder beneficiarse inmediatamente de este trabajo, ya que, como recalca nuestro entrevistado de hoy, implicado en la investigaci√≥n, ahora mismo el conocimiento “est√° sobre la mesa”, pero no tendr√° aplicaci√≥n hasta que las empresas no se decidan a invertir y desarrollen tecnolog√≠as adecuadas para llevar a efecto las posibilidades de estas investigaciones. Sin duda, lo m√°s atractivo de esta propuesta ser√≠a conseguir una variedad de tomate murciano √ļnico desarrollado a partir de todas las mejoras gestadas en esta investigaci√≥n.

Entrevista a Marcos Egea, investigador en el √Ārea de Gen√©tica de la UPCT.

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Fernando Crespo León, nuevo académico de la Real Academia de Medicina y Cirugía de Murcia

Fernando Crespo Le√≥n (izqda.) en el acto de toma de posesi√≥n (Imagen: La Opini√≥n)Fernando Crespo Le√≥n, investigador del IMIDA y experto de la Organizaci√≥n Mundial de Sanidad Animal, se ha convertido en nuevo acad√©mico numerario de la Real Academia de Medicina y Cirug√≠a de Murcia. Crespo comenz√≥ su andadura profesional en los setenta con una beca del Instituto Pasteur y trabaj√≥ en la Jefatura Provincial de Sanidad. All√≠ comenz√≥ a desarrollar su trabajo sobre microbiolog√≠a de alimentos y seguridad alimentaria, lo que eventualmente le llev√≥ a seguir sus investigaciones en Par√≠s, donde public√≥ sus descubrimientos y vivi√≥ durante dos a√Īos.

El nuevo acad√©mico ha repasado en nuestra entrevista los hitos del control en la seguridad animal en Espa√Īa, cita como hito la erradicaci√≥n de la peste porcina africana y la crisis de la encefalopat√≠a espongiforme bovina (el llamado “mal de las vacas locas”), gracias a todas las l√≠neas de investigaci√≥n que abri√≥ y a la legislaci√≥n que desarroll√≥. La desaparici√≥n de la rabia (erradicada en Espa√Īa en 1966) y la pr√≥xima erradicaci√≥n de la brucelosis animal tambi√©n son grandes √©xitos de este √°mbito cient√≠fico.

Nuestra compa√Īera Rebeca Escribano hace menci√≥n en el programa de hoy a la importancia de la labor que realizan los epidemi√≥logos en tiempos de globalizaci√≥n, en los que las epidemias se convierten con facilidad en pandemias. Fue el caso de la gripe aviar y, m√°s recientemente de otra cepa de la enfermedad, la gripe A, que tal y como nos recuerda el investigador debe ser llamada as√≠, puesto que los expertos dudan a√ļn que su origen sea porcino.

Entrevista a Fernando Crespo León, investigador del IMIDA y nuevo académico numerario de la Real Academia de Medicina y Cirugía de Murcia.

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Alimentación nutracéutica

Grupos alimenticiosHace casi un a√Īo, os habl√°bamos de los alimentos funcionales o nutrac√©uticos, alimentos a los que se les agregan componentes biol√≥gicamente activos. Estos alimentos que ya de por s√≠ son saludables, lo resultan a√ļn m√°s gracias a esta adici√≥n. Hoy retomamos el tema con la colaboraci√≥n de Juan Fern√°ndez del profesor de la Escuela de Agr√≥nomos de la Universidad Polit√©cnica de Cartagena.

En este proceso de “fortificaci√≥n”, un alimento natural se enriquece con los componentes de otro, dando como resultado un producto con propiedades preventivas, curativas o con capacidad de mejorar la calidad de vida de las personas. Concretamente, en la UPCT est√°n trabajando en c√≥mo aumentar las propiedades nutrac√©uticas de hortalizas de hojas como la r√ļcula, los can√≥nigos, la verdolaga o la colleja a trav√©s de t√©cnicas de cultivo.

Pero, ¬Ņc√≥mo reconocer un alimento nutrac√©utico en el supermercado? Fern√°ndez nos cuenta que suelen estar indicados en el envase, pero en muchas ocasiones son sus propiedades a√Īadidas no est√°n cuantificadas. No obstante, existen listados en Internet con los tipos de alimentos funcionales disponibles en nuestro pa√≠s.

El investigador nos recuerda que nuestra dieta “debe ser rica en distintos alimentos de todo tipo“, si bien los nutrac√©uticos pueden ser de gran utilidad como suplemento en caso de padecer alg√ļn tipo de carencia. Para conocer m√°s acerca de los alimentos funcionales, es m√°s que recomendable leer este especial preparado por Consumer Eroski, con su historia, la opini√≥n de expertos, etc.

Entrevista a Juan Fernández, doctor ingeniero agrónomo de la Escuela de Agronomos de la UPCT.

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