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Recuperar el “chato murciano”

Chato Murciano (Imagen: Andrew Perris, Telegraph)

El “chato murciano” es una raza porcina aut√≥ctona de la Regi√≥n de Murcia que tiene su origen en la raza “Gabana”, primitivo cerdo murciano de tronco ib√©rico, mejorada mediante cruzamientos con razas de origen centroeuropeo y asi√°tico, as√≠ como con cerdos del mismo tronco ib√©rico “Colorado” extreme√Īo, que han hecho posible lograr animales m√°s armoniosos, proporcionados, con mayor rendimiento y con una rusticidad aclimatada a las condiciones ambientales de la Regi√≥n de Murcia y en especial a su altas temperaturas veraniegas.

El problema es que este caracter√≠stico animal se encuentra en peligro de extinci√≥n: s√≥lo cuatro municipios de la Regi√≥n disponen de este animal, distribuido en explotaciones ganaderas con 259 madres productoras de esta especie. Por esta raz√≥n, la Consejer√≠a de Agricultura y la Universidad de Murcia han llegado a un acuerdo para realizar un proyecto con el objetivo de caracterizar de la raza mediante marcadores moleculares. La conservaci√≥n de este animal tendr√≠a gran importancia incluso para la historia y cultura murciana, ya que su existencia est√° documentada desde hace tres siglos. Como comenta uno de los investigadores del proyecto: “Es el cl√°sico cerdo que se ha criado toda la vida atado debajo de la higuera”.

En un primer plazo, el proyecto tratar√° de determinar las caracter√≠sticas gen√©ticas para conocer el estado de la raza (consanguineidad, cruces…), en lo que m√°s tarde podr√≠a convertirse en un programa de selecci√≥n y mejora gen√©tica del chato que podr√≠a finalizar en una posible denominaci√≥n de origen. La Consejer√≠a de Agricultura invertir√° m√°s de 40.000 euros en este proyecto.

Intervienen Antonio Cerd√°, consejero de Agricultura; Jos√© Antonio Cobacho, rector de la UMU; y Guillermo Ramis, Antonio Mu√Īoz Luna y Juan Jos√© Quereda Torres, del departamento de Producci√≥n Animal de la UMU.

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Mejorando nuestro tomate

Mejorando nuestro tomateComprender los factores implicados en la percepci√≥n del consumidor sobre el tomate (como color, sabor y textura) ha sido uno de los objetivos de la iniciativa nacional ESP-SOL, desarrollada por Genoma Espa√Īa y apoyada por la Fundaci√≥n S√©neca y la Universidad Polit√©cnica de Cartagena. Entre otros, en este proyecto se han identificado los genes que producen mejoras en aspectos del tomate como su aporte de vitaminas.

A pesar de que no es el alimento que más tiene, sí es el alimento que nos aporta más vitaminas, debido a que lo consumimos abundantemente dada su importancia en la dieta mediterránea. Así, se buscaron los genes implicados en mejorar la vitamina C, D y E mediante metodologías funcionales (activando o reprimiendo genes para ver con cuáles se obtienen mejoras). Además, varios investigadores murcianos han trabajado en el programa internacional de secuenciación del genoma del tomate centrándose en su cromosoma 9, que poseía genes candidatos a mejorar la calidad organoléptica del fruto y su resistencia a plagas.

Los productores no van a poder beneficiarse inmediatamente de este trabajo, ya que, como recalca nuestro entrevistado de hoy, implicado en la investigaci√≥n, ahora mismo el conocimiento “est√° sobre la mesa”, pero no tendr√° aplicaci√≥n hasta que las empresas no se decidan a invertir y desarrollen tecnolog√≠as adecuadas para llevar a efecto las posibilidades de estas investigaciones. Sin duda, lo m√°s atractivo de esta propuesta ser√≠a conseguir una variedad de tomate murciano √ļnico desarrollado a partir de todas las mejoras gestadas en esta investigaci√≥n.

Entrevista a Marcos Egea, investigador en el √Ārea de Gen√©tica de la UPCT.

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LNdlI III: Murcia ve nacer a los primeros cerdos clonados

Los tres lechones clónicos

Más noticias que nos dejó la pasada edición de La Noche de los Investigadores. El pasado 16 de julio, la Unidad Experimental de la Granja de las Facultad de Veterinaria de la Universidad de Murcia obtuvo la primera camada de lechones clonados a nivel nacional. En la actualidad, los cerdos se mantienen en perfecto estado.

La técnica utilizada ha sido la transferencia nuclear, básicamente la misma con la que se obtuvo a la famosa oveja Dolly. Las células donantes fueron fibroblastos obtenidos de fetos en el segundo tercio de la gestación. Los ovocitos receptores, procedentes de folículos ováricos prepuberales, fueron sometidos a un periodo de maduración in vitro de 40 h. Mediante técnicas de micromanipulación, los ovocitos fueron enucleados, para eliminar todo su ADN nuclear, y reconstruidos con las células donantes, las cuales fueron insertadas en el espacio perivitelino.

Tras un proceso de electrofusión y activación, los zigotos resultantes fueron transferidos en el oviduLa Noche de los Investigadores '09cto de las cerdas receptoras. Se transfirieron 125 zigotos a cada una de las tres cerdas receptoras utilizadas.

Dos de ellas quedaron gestantes y una mantuvo la gestación hasta el momento del parto. Nacieron cuatro lechones, tres vivos y uno muerto. El análisis genético de 26 microsatélites confirmó que los cuatro lechones eran clónicos entre sí y clones de la línea de células donantes utilizada. Uno de estos clones ha sobrevivido y acaba de cumplir los dos meses de vida, presentando un aspecto morfológico normal.

Biotecnología transgénica

Esta investigación, dirigido por Emilio A. Martínez García, tiene como objetivo final apoyar a la biotecnología transgénica. Las células donantes pueden ser genéticamente manipuladas y obtener animales transgénicos de indudable interés para la salud humana.

Kak√° a los dos meses de vida

La utilización de biomodelos animales para el estudio de distintas enfermedades humanas con un componente genético específico, o de animales generadores de órganos para ser incluidos en los programas de trasplante de órganos en la especie humana (xenotrasplantes) son claros ejemplos de la importancia de estas tecnologías. Estos animales transgénicos podrían, a su vez, ser clonados por transferencia nuclear y establecer poblaciones clónicas a partir de los animales transgénicos previamente seleccionados. La clonación de animales transgénicos constituye uno de los próximos retos de este Grupo de Investigación.

Esta investigación ha sido financiada por la Fundación Séneca, el Ministerio de Ciencia e Innovación y el Centro para el Desarrollo Tecnológico e Industrial (CDTI), en colaboración con distintas empresas de la Región de Murcia.

Fuente: Universidad de Murcia

Entrevista a Emilio Martínez, catedrático de Patología Animal de la UMU.

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A pares

Cat√°logo Parejas √önicas: La Ciencia de los Gemelos

¬ŅLa conducta se hace o se nace con ella? ¬Ņqu√© responsabilidad tienen los genes en nuestro comportamiento? ¬Ņy el ambiente que nos rodea? Son preguntas que tratan de responder los cient√≠ficos que caminan sobre las huellas que dej√≥ Francis Galton en el siglo XIX, muy influido por las teor√≠as darwinianas. √Čl fue pionero en plantear que, como los rasgos f√≠sicos, la conducta podr√≠a ser heredada de padres a hijos, por lo que realiz√≥ diversos estudios comparando gemelos para determinar la influencia de la naturaleza y el ambiente.

El trabajo de Galton acab√≥ estando marcado por otra l√≠nea de trabajo m√°s oscura: el concepto de eugenesia y de perfeccionamiento de la raza que √©l mismo acu√Ī√≥ y que la Alemania nazi llev√≥ hasta sus m√°s nefastas consecuencias (ver fragmento de documental sobre Galton).

Registro de Gemelos de MurciaNo obstante, los experimentos comparativos se siguen llevando a cabo en la actualidad y son el motivo central de una muestra que desde hoy y hasta el 21 de junio tendr√° lugar en el Museo de la Ciencia y el Agua de Murcia (c√≥mo llegar). La Fundaci√≥n S√©neca patrocina Parejas √önicas: La Ciencia de los Gemelos, organizada por investigadores del √Ārea de Psicobiolog√≠a de la Universidad de Murcia. Gran parte de la exposici√≥n trata sobre el Registro de Gemelos de Murcia √ļnico en Espa√Īa que se convertir√° en una importante base de datos para la investigaci√≥n en Gen√©tica del Comportamiento y otras disciplinas.

Esto es así porque los estudios de gemelos van más allá del plano meramente conductual. Otro de los objetivos es el análisis de parejas discordantes. Esto es, si dos gemelos monocigóticos son diferentes (por ejemplo, si uno tiene una enfermedad y el otro no), las diferencias que encontremos entre ellos pueden ser atribuidas principalmente al ambiente. En estos casos, se puede analizar qué circunstancias ambientales han podido influir sobre un gemelo que no lo hayan hecho sobre el otro.

Por si todavía no os ha picado la curiosidad, aquí os dejamos el catálogo de la exposición con fotografías brillantes y gran cantidad de datos interesantes.

Descargar cat√°logo Parejas √önicas: La Ciencia de los Gemelos (PDF)
(1,77 MB)

Nuestro invitado de hoy es Juan Ram√≥n Ordo√Īana, investigador de psicobiolog√≠a de la Universidad de Murcia.

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Lo mejor de 2008 IV

Hace siete meses que un se√Īor nos dijo que, en el a√Īo 2035, habr√≠a 8 mil millones de personas en este planeta. Seguro que, si por √©l fuera, todas utilizar√≠an un santo y √ļnico buscador de Internet [+]. 2008 fue un buen a√Īo para el fomento del voluntariado medioambiental. As√≠ lo demuestra el reconocimiento a asociaciones que han trabajado en el Valle de Ricote, la Marina del Carmol√≠ y las cuevas de la Sierra de la Muela. H√°bitats que bien podr√≠an sLo mejor de 2008er el hogar de un ser tan diminuto como el hongo que puede llegar a ser un gran surtidor de biodi√©sel.

Lleg√≥ el verano y nos sorprendimos al saber que las precipitaciones influyen en la cantidad de medusas que pueblan nuestras aguas territoriales. El 1 de agosto subimos a la monta√Īa de la mano de unos viajeros incansables que nos narraron un ins√≥lito fen√≥meno astron√≥mico desde las entra√Īas de Asia central. Adem√°s, hablamos con uno de los autores del informe que sacudi√≥ nuestro sistema sanitario cuando nadie se atrev√≠a “a lidiar el toro de la Sanidad”. La comunidad aut√≥noma y la Fundaci√≥n S√©neca lograron que 80 investigadores consiguieran estabilidad profesional y cient√≠fica en empresas [+].

Para rematar, un estudio sociol√≥gico despej√≥ dudas (por si quedaba alguna) sobre lo que pensamos los murcianos al mirarnos al espejo: nos tenemos en muy buena estima, en comparaci√≥n con el resto de espa√Īoles, y trabajamos para vivir, no vivimos para trabajar [+, leer estudio].

Intervienen: Vinton Cerf, Premio Principe de Asturias, vicepresidente mundial de Google y creador del protocolo TCP/IP; Mari Cruz Garrido, presidenta de la Asociaci√≥n Ulea Joven; Diana Saura, coordinadora de proyectos de la Fundaci√≥n Cluster para la Protecci√≥n y Conservaci√≥n del Mar Menor; Miguel √Āngel Garrido, coordinador del Club de Monta√Īa y Escalada del Valle de Ricote; √Ālvaro Mart√≠nez, coordinador del centro Elfo; Rafael Bengoa, co autor del informe Abril; Santiago Torres, catedr√°tico de Gen√©tica en la UMU; Dacha Atienza, investigadora del CSIC; Luis √Ālvarez Mun√°rriz, antrop√≥logo de la UMU e investigador principal del “Proyecto de Identidad y Conciencia Regional en Murcia”; Juan Pedro G√≥mez, de la Asociaci√≥n Astron√≥mica de Cartagena; Gin√©s Mart√≠nez; director del Servicio de Empleo y Formaci√≥n.

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Lo mejor de 2008 II

En 2008, la Real Academia de Medicina y Cirug√≠a de la Regi√≥n de Murcia reconoci√≥ el trabajo de un doctor de origen esloveno, eminencia en trasplantes de m√©dula √≥sea [+]. Supimos que los murcianos tenemos la piel bien preparada contra el melanoma gracias a un galardonado m√©dico [+] y que una vacuna efectiva contra el c√°ncer de cuello de √ļtero era algo m√°s que un sue√Īo [+]. Historia fue lo que hicieron Lo mejor de 2008de cuatro m√©dicos murcianos, cuya carrera qued√≥ inmortalizada en las p√°ginas de un libro [+].

En cuando al medio ambiente, una becaria de la Fundaci√≥n S√©neca emple√≥ residuos baratos, generados por el ser humano, para regenerar los suelos de la Sierra Minera de Cartagena-La Uni√≥n [+]. Nos alegramos conociendo nuevas estrategias para combatir la escasez de agua que azota nuestra tierra [+] y nos dimos cuenta de que, por suerte, no √≠bamos a perder ojo del medio marino de la Regi√≥n, gracias a la instalaci√≥n del Observatorio Oceanogr√°fico Costero en Cartagena [+]. Tambi√©n recibi√≥ el √ļltimo espaldarazo el Centro de Investigaci√≥n en Tecnolog√≠a de Alimentos [+].

Viajamos al pasado, a la “primera globalizaci√≥n” de las monarqu√≠as espa√Īolas en los siglos XVI y XVII [++]; pero tambi√©n miramos al futuro de ciencia-ficci√≥n (ciencia al fin y al cabo), cuando el 19 de marzo Arthur C. Clarke nos abandon√≥ en su ed√©n particular de Sri Lanka. Microciencia hab√≠a presenciado d√≠as antes en Par√≠s la √ļltima intervenci√≥n de este gran creador de mundos. Fue entonces cuando nos acordamos de los monos. Y del monolito. Pero lo que no dej√≥ de resonar en nuestra cabeza fue una grandiosa fanfarria de Richard Strauss…

[zdvideo width="500" height="281"]http://www.youtube.com/watch?v=YkM9xZ5aass&fmt=18[/zdvideo]

Intervienen: Ciril Rozman, m√©dico e investigador sobre el trasplante de m√©dula √≥sea; Jos√© Carlos Garc√≠a Borr√≥n, catedr√°tico de Medicina y Medalla Raper Mason 2008; Victoriano Mart√≠nez, jefe del √°rea de Ingenier√≠a Agroforestal de la UPCT; Carlos Mart√≠nez, secretario de Estado de Investigaci√≥n; Gaetano Sabatini, coordinador de la Red Columnaria y catedr√°tico de Historia de la Universit√† degli Studi di Roma III; Pilar Garc√≠a, directora del √Ārea de Vacunas del laboratorio GSK; Andrea Zanuzzi, bi√≥loga de la UPCT y becaria de la Fundaci√≥n S√©neca; Javier Gilabert, doctor en Ciencias Biol√≥gicas y profesor de Oceanograf√≠a en la UPCT; Pedro Marset, catedr√°tico de Historia de la Medicina de la UMU; Arthur C. Clarke, cient√≠fico y escritor de ciencia-ficci√≥n.

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