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SECYT ‘09: Punta de Gavilanes, hace 4.000 a√Īos (I)

La profesora de Prehistoria de la Universidad de Murcia, Milagros Ros, nos deleit√≥ en la Semana de la Ciencia con una conferencia sobre el asentamiento que hace 4.000 a√Īos poblaba un peque√Īo islote actualmente unido a la costa de Mazarr√≥n llamado Punta de Gavilanes (ver galer√≠a fotogr√°fica). Se trataba de una ocupaci√≥n peque√Īa y subsistencial de pescadores de la que os vamos a hablar en varios programas y que, hoy por hoy, es el √ļnico yacimiento excavado sistem√°ticamente en la zona y est√° que est√° enriqueciendo enormemente el conocimiento que tenemos sobre las edades del Bronce, la Edad del Hierro y las colonizaciones de nuestras costas.

Punta de Gavilanes

Se puede observar en el litoral de la zona: Bah√≠a, Nares, La Isla… La costa mazarronera est√° plagada de peque√Īos promontorios que se adentran en el mar, lo que permiti√≥ a aquellas poblaciones tener una especial relaci√≥n con el medio marino y una econom√≠a de lo m√°s diversificada. En uno de esos promontorios, entre la playa de Bah√≠a y la playa de La Pava, es donde se encuentra el yacimiento de Punta de los Gavilanes.

Aunque el momento √°lgido de esta poblaci√≥n fue en el a√Īo 1.000 a.C., Ros afirma que, desde el punto de vista paleoecol√≥gico, la zona proporciona informaci√≥n valiosa que se remonta a 6 milenios atr√°s. Se trata de un proyecto interdisciplinar entre la disciplina paleoambiental, la geogr√°fica, la econ√≥mica y, por supuesto, la arqueol√≥gica. En el proyecto trabajan una treintena de personas procedentes de centros nacionales e internacionales.

Queremos agradecer a Milagros Ros que nos haya cedido la presentación multimedia en la que se apoyó en su conferencia. Todos los derechos morales corresponden a su autora y estas imágenes no se pueden emplear sin su permiso expreso.

Entrevista a Milagros Ros, profesora de Prehistoria de la UMU y directora del yacimiento de Punta de Gavilanes (Mazarrón).

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Darwinopterus, el √ļltimo legado del padre de la evoluci√≥n

darwinopterus

Cient√≠ficos brit√°nicos y chinos han hallado los f√≥siles de un dinosaurio estudiado por Darwin, del que hasta el momento se desconoc√≠an sus restos, un reptil volador de hace 160 millones de a√Īos llamado ‘Darwinopterus’.

El texto, publicado en ‘Proceedings of the Royal Society B’, explica que este reptil pertenece a los denominados ‘pteorosaurs’, una especie de reptiles voladores similares a los halcones con cabeza y cuello alargados, que poblaron la Tierra hace entre 65 y 220 millones de a√Īos.

Seg√ļn los expertos, estos f√≥siles aportan las primeras evidencias claras de una evoluci√≥n en la especie hasta ahora confusa, denominada ‘evoluci√≥n modular’. As√≠, hasta veinte de estos nuevos f√≥siles se han encontrado al noreste de China que muestran similitudes a estos primitivos y m√°s avanzados pterosaurios.

Hasta el momento, los cient√≠ficos solamente distingu√≠an dos grupos de estas criaturas primitivas, los ‘pterosaurs’ de larga cola y la especie m√°s avanzada de cola corta, separados los unos de los otros por un enorme espacio de tiempo, lo que supone el hallazgo de un eslab√≥n perdido en la evoluci√≥n de esta especie de dinosaurios. Concretamente, el ‘Darwinopterus’ posee alargadas mand√≠bulas de afilados y puntiagudos dientes que le permit√≠an cazar a otras especies.

(Fuente: Europa Press)

Detalle de los fósiles de Darwinopterus

Tiene m√°s datos nuestra compa√Īera Mar√≠a Jos√© Moreno.

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LNdlI V: Saber de la vida a través de la muerte

Restos en la excavación de los Molinos de Papel

La Noche de los Investigadores 2009 también tuvo un espacio reservado para el laborioso proyecto de investigación en torno al enterramiento calcolítico de los Molinos de Papel (Caravaca), el mayor de la Prehistoria peninsular (no es la primera vez que os hablamos de él). Allí se expusieron los métodos de trabajo en arqueología prehistórica, desde el momento del hallazgo hasta el estudio de materiales.

Adem√°s de una recreaci√≥n del proceso de excavaci√≥n, se ense√Īaba c√≥mo se realiza el estudio de los restos humanos con los que podemos conocer c√≥mo eran nuestros antepasados y cu√°les eran sus condiciones de vida; y de objetos arqueol√≥gicos como cer√°mica y elementos de s√≠lex: c√≥mo se reconstruyen y catalogan, para qu√© sirven, etc.

La Noche de los Investigadores '09Varios paneles mostraron, asimismo, el car√°cter multidisciplinar del trabajo arqueol√≥gico, en el que participan diversas instituciones y especialistas de los m√°s variados √°mbitos. Como nos cuenta el director de la excavaci√≥n, los trabajos en el enterramiento terminaron hace unos meses y actualmente se estudian diferentes aspectos de estos tempranos pobladores de Punta de s√≠lex recuperada en el enterramientonuestra Regi√≥n: las enfermedades que padecieron, la dieta que llevaban y los √ļtiles que les acompa√Īaron hasta su muerte.

Con cerca de 1.300 restos de individuos de todas las edades sepultados en una misma cueva, la excavaci√≥n es √ļnica. Y esto es as√≠ porque en la √©poca en la que esta comunidad de unos 70 habitantes se estableci√≥ en la zona (entre el 2.300 y 1.900 a.C. aprox.), lo habitual era que s√≥lo se enterrara a una peque√Īa parte de la poblaci√≥n. Lo curioso es que durante alrededor de 300 a√Īos, este grupo dio sepultura a la totalidad de sus miembros

Entrevista a Joaquín Lomba, director de la excavación de Camino del Molino.

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Huellas de camellos del Mioceno en Jumilla

Huellas de los camélidos encontrados en el yacimiento de La Hoya de la Sima

Un equipo de científicos dirigido por el  investigador Félix Pérez Lorente, responsable de Geología y Paleoicnología de la Universidad de La Rioja, ha descrito las primeras huellas fósiles de camello de Europa, descubiertas en el yacimiento de La Hoya de la Sima de Jumilla. Los resultados de la investigación, publicados en un artículo (ver abstract) han demostrado que se trata de un género y especie de camélido desconocido hasta ahora.

Los autores de la investigaci√≥n son, aparte de F√©lix P√©rez Lorente: Cayetano y Emilio Herrero, del Museo Municipal “Jer√≥nimo Molina” de Jumilla y descubridores de las huellas, y Plinio Montoya, especialista en huesos f√≥siles de mam√≠feros de la Universidad de Valencia. Todos ellos han bautizado al nuevo cam√©lido con el nombre de¬†Paracamelichnum Jumillensis n.ichnogen. n.ichnosp. Se trata de un animal un poco m√°s grande que¬†camello actual que vivi√≥ en el Mioceno superior, hace unos 6 millones de a√Īos.

Las¬†pisadas¬†quedaron impresas en una zona h√ļmeda, una depresi√≥n interior en la que se suced√≠an periodos de acumulaci√≥n de agua y otros de sequ√≠a total, que originaron diversos dep√≥sitos de¬†capas de yeso. En el yacimiento se han encontrado tambi√©n huellas de otros mam√≠feros del Terciario, como¬†caballos, ant√≠lopes, osos y tigres de dientes de sable.

Las investigaciones se han realizado sobre un total de 191 huellas, pertenecientes a un grupo de entre 10 y 15 individuos. La cantidad y buena conservación de estas icnitas han permitido a los científicos obtener nuevos datos sobre el comportamiento de las manadas de camélidos y confirmar hipótesis sobre sus costumbres gregarias.

Ilustraci√≥n del camello, por Emilio HerreroLas huellas hablan de un grupo de animales que caminaban juntos por una especie de charca salobre. Las pisadas presentan la disposici√≥n t√≠pica de la forma de andar de los camellos, denominada ‚Äúamblar‚ÄĚ, en la que las dos extremidades de cada lado del cuerpo se mueven al mismo tiempo.¬†

El estudio comparativo respecto a otras huellas similares demuestra su singularidad, al presentar caracter√≠sticas nuevas, como un mayor tama√Īo, contorno trapezoidal, ejes de las aholmadillas de los dedos rectil√≠neos, continuidad de la parte delantera, separaci√≥n amplia y no terminada en punta de los dedos o inexistencia de surco central, entre otras.

Las huellas de camello ahora descritas son las √ļnicas huellas f√≥siles de este animal encontradas en Europa. Hasta el momento s√≥lo se hab√≠an localizado pisadas similares (aunque pertenecientes a otro g√©nero y especie de cam√©lido) en Estados Unidos, Turkmenist√°n y Argentina.

Entrevista a Cayetano Herrero, coautor del art√≠culo que describe esta especie y director del Museo “Jer√≥nimo Molina” de Jumilla.

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Darwinius, estrella del pop

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[zdvideo width=400 height=330]http://www.f-seneca.org/microciencia/wp-content/uploads/darwinius.flv[/zdvideo]

Micronoticias

Presentan a Ida, el f√≥sil de 47 millones de a√Īos que podr√≠a ser el “eslab√≥n perdido” y nos parece apropiado mencionar algunas reflexiones que se han hecho acerca de la mercantilizaci√≥n de los descubrimientos cient√≠ficos…

“Casi al mismo tiempo que el trabajo cient√≠fico se preparaba la ceremonia, el documental, el sitio web interactivo, un libro, y una campa√Īa publicitaria propia de una estrella del pop. √Čsa era la idea: como ha dicho J. H. Hurum, cient√≠fico coautor del trabajo sobre el Darwinius, Todas las bandas de m√ļsica pop lo hacen. Los atletas lo hacen. Tenemos que empezar a pensar de esa forma en la ciencia’“.

V√≠a | “C√≥mo enme*dar un hallazgo arqueol√≥gico”, El PaleoFreak

Cuando el Puerto de la Cadena era una isla…

No es la primera vez que hablamos de la fauna prehist√≥rica de nuestra Regi√≥n. A finales del a√Īo pasado dimos cuenta del descubrimiento de f√≥siles de tortugas gigantes en las obras de la MU-31, de buenas noticias para yacimientos y de las interesantes exposiciones que se celebraron sobre nuestro p√©treo pasado. Hay quien desconoce hace unos 6 millones de a√Īos, la actual ciudad de Murcia estaba a√ļn sumergida bajo las aguas y la sierra de Carrascoy era una isla. Hoy nos acercamos un poco m√°s a la exuberante fauna de vertebrados que en el Mioceno medio superior pobl√≥ esta zona.

Mastodonte

En 1973, hace cerca de 40 a√Īos,¬†el franc√©s Christian Montenat, defendi√≥ una tesis doctoral en la que inclu√≠a sus hallazgos sobre los materiales ne√≥genos y cuaternarios del Levante espa√Īol, incluidas las tortugas del Puerto de la Cadena.

Ya en los noventa, las labores continuaron a cargo de un equipo Asociaci√≥n Cultural Paleontol√≥gica Murciana, que encontr√≥ en el Barranco del Cigarr√≥n m√°s restos de estas tortugas terrestres y dcolmillo.jpge otros animales. M√°s recientemente, y con las obras de ingenier√≠a civil que se llevan a cabo a la altura de la Venta de La Paloma, se ha encontrado un colmillo de un metro de un probosc√≠deo, probablemente un mastodonte, antepasado de los actuales elefantes. Este animal era similar a los m√°s conocidos mamuts lanudos con los que convivieron en el tiempo, pero estos √ļltimos ten√≠an pelaje m√°s largo, los colmillos m√°s curvados y acabaron por extinguirse.

falange.jpgAdem√°s, se han recuperado m√°s restos de macrovertebrados, como los de un gran b√≥vido del que se ha encontrado una falange de 40 cm. Est√° todav√≠a por identificar de qu√© animal se trata, pero por lo que nos ha contado nuestro invitado de hoy, gran amigo del programa, bien podr√≠a ser un animal similar a un gran b√ļfalo o a una jirafa.

Fotograf√≠as por cortes√≠a del profesor Miguel √Āngel Manche√Īo.

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Entrevista a Miguel √Āngel Manche√Īo, profesor del departamento de Qu√≠mica Agr√≠cola, Geolog√≠a y Edafolog√≠a de la Facultad de Qu√≠mica (UMU).

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