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El complejo pensamiento de los neandertales

conchasneandertal

Nuestra compa√Īera y √ļltimo “fichaje” del programa, Mara Rivera, nos acerca hoy a los √ļltimos descubrimientos que vuelven a reescribir lo que conoc√≠amos sobre los neandertales. El hallazgo m√°s reciente est√° formado por unos adornos corporales realizados con conchas y recipientes para guardar sus pinturas decorativas que han sido encontradas en Cartagena y Mula por el equipo del investigador portugu√©s Joao Zilhao, actualmente en la Universidad de Bristol.

Ya sabemos que comunicaban entre ellos (tienen el gen FOX P2 del lenguaje, pero se desconoce si su capacidad ling√ľ√≠stica era como la del ‘Homo sapiens’), que viv√≠an en bandas dentro de cuevas-campamento que acondicionaban y que cubr√≠an el suelo con pieles y usaban tr√≠podes para asar la caza que acompa√Īaban con frutos recolectados. Tambi√©n se conoce que enterraban a sus muertos y, en 2009, el norteamericano Metin Eren incluso defend√≠a en un trabajo que sus herramientas fueron m√°s eficientes y duraderas que las de los sapiens.

Los neandertales acabaron extingui√©ndose por un crisol de factores como el cambio en el clima, su dispersi√≥n geogr√°fica, una poblaci√≥n gen√©tica muy peque√Īa y, ya en su declive, la llegada de competencia.

Estos descubrimientos han espoleado el debate sobre la capacidad de los neandertales para innovar o solamente copiar lo que hacían los vecinos recién llegados.

El complejo pensamiento del Neandertal

Los adornos encontrados por el equipo de Zilhao en la cueva de los Aviones y la de Ant√≥n, publicados en ‘Proceedings of National Academy of Science’ (PNAS), podr√≠an poner fin a la pol√©mica. “Estas decoraciones corporales indican un pensamiento simb√≥lico hace 50.000 a√Īos, 10.000 a√Īos antes que de llegaran los ’sapiens’ a Europa, as√≠ que no les pudieron copiar. Y son adornos que identifican a las personas, lo que indica que ten√≠an redes sociales complejas“, dice Zilhao.

El paleontólogo luso está entre los defensores de la conocida como teoría indigenista, que defiende que entre ambas humanidades hubo intercambio genético, dado que eran especies casi iguales. Es decir, que los neandertales fueron absorbidos y dejaron su huella. Esto es algo que, de momento, el ADN prácticamente ha descartado.

En la rueda de prensa de presentación de la investigación, celebrada en la Convalecencia, sede del Rectorado de la Universidad de Murcia, el director general de Bellas Artes y Bienes Culturales de la Comunidad Autónoma, Enrique Ujaldón, se ha felicitado por un descubrimiento que confirma a la Región como referente internacional para el conocimiento prehistórico.

En este sentido, ha anunciado que los restos hallados en estos yacimientos quedarán expuestos en el futuro Museo Paleontológico y de la Evolución Humana, que se está construyendo en Torre Pacheco.

El vicerrector de Investigaci√≥n de la Universidad de Murcia, Juan Mar√≠a V√°zquez, ha se√Īalado, por su parte, que se ha hecho un trabajo “ejemplar”, en el que se han unido investigadores de distintos centros, pa√≠ses y disciplinas con un objetivo com√ļn, y que a la vista est√°n los resultados. El estudio se enmarca en el proyecto “Del Paleol√≠tico Medio al Superior en la Regi√≥n de Murcia”, cuya investigadora principal es la profesora Josefina Zapata y que financia la Universidad de Murcia.

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Intervienen: João Zilhão, profesor de la Universidad de Bristol y co director del proyecto; Agustín Villaverde, profesor de la Universidad de Valencia y co director del proyecto; y Enrique Ujaldón, director general de Bellas Artes y Bienes Culturales de la Comunidad Autónoma.

SECYT ‘09: Cuando los dinosaurios poblaban la Regi√≥n…

Paulino Ros y Rosa María Avilés en el stand de Microciencia-Onda Regional

La investigadora murciana Rosa Mar√≠a Avil√©s visit√≥ el expositor de Microciencia-Onda Regional durante la pasada Semana de la Ciencia para ilustrarnos con una conferencia sobre la paleontolog√≠a de nuestra comunidad aut√≥noma. En ella, fue haciendo un repaso espacio-temporal por los “puntos calientes” donde se han encontrado restos f√≥siles, en total, unos 60 yacimientos en toda la Regi√≥n de Murcia. Este viaje es paralelo a la aventura de Microciencia, ya que desde nuestro espacio diario hemos dedicado varios programas a estos lugares.

El viaje por el que nos gui√≥ Rosa comenz√≥ en el Tri√°sico de Calasparra (hace 300 millones de a√Īos), surc√≥ el el √°rido paisaje de Fortuna, sembrado de moluscos marinos (en el Jur√°sico, la zona estaba cubierta por los oc√©anos); y nos deslumbr√≥ con el Cret√°cico del r√≠o Argos y de Yecla. En Yecla precisamente se pueden encontrar icnitas (huellas) de dinosaurios, mientras que es en Caravaca donde nos podemos encontrar el l√≠mite KT o “capa negra”, uno de los pocos lugares del mundo en los que se puede observar este resto del polvo que se pos√≥ tras la ca√≠da del meteorito que, a la postre, acabar√≠a con los dinosaurios.

Gracias a este viaje en el tiempo, pudimos ver c√≥mo el Rellano de Molina de Segura se convert√≠a en un manto de coral y la Serrata de Lorca en un oc√©ano poblado de fauna acu√°tica. Con el Terciario, viajamos de Jumilla hasta la Venta de la Paloma, donde se han encontrado varias tortugas gigantes, y un mastodonte, entre otros. As√≠, hasta concluir el viaje hace un mill√≥n y medio de a√Īos con la diversidad animal de Quibas y el Cuaternario de la Sima de las Palomas, donde se han hallado restos de Neandertales

Un patrimonio √ļnico que se ve ensombrecido por una reivindicaci√≥n que se hizo durante la SECYT: los f√≥siles encontrados no siempre pueden ser puestos en valor por los paleont√≥logos debido, en ocasiones, a la falta de financiaci√≥n, que obliga a que las diferentes piezas sean guardadas en almacenes o expuestas en museos de fuera de la Regi√≥n.

Más información: Asociación Cultural Paleontológica Murciana

Fragmento de la conferencia de Rosa María Avilés, investigadora en Paleontología.

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La Atapuerca que se comía a Atapuerca

Cr√°neo del Homo antecessorMicrociencia se acerca a la burgalesa Sierra de Atapuerca, uno de los parajes que ha dado m√°s alegr√≠as a la arqueolog√≠a patria, tal y como atestigua el formar parte del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco. Hemos tenido el placer de hablar con Jos√© Mar√≠a Berm√ļdez de Castro, codirector de Atapuerca, Premio Pr√≠ncipe Asturias de Investigaci√≥n Cient√≠fica y T√©cnica (1997).

Berm√ļdez nos ha hablado sobre el registro paleontol√≥gico del nivel 6 de la Gran Dolina, en la Trinchera del Ferrocarril de la Sierra de Atapuerca, en el que han aparecido unos 150 restos esquel√©ticos de la especie Homo antecessor, con una antig√ľedad de 850.000 a√Īos.

Resulta que algunos restos humanos presentan marcas de corte, fracturas y todo tipo de huellas que indican que fueron intervenidos por utiler√≠a l√≠ticaBerm√ļdez de Castro manejada por otros hom√≠nidos. O lo que es lo mismo, indicios de canibalismo. No hay evidencias arqueol√≥gicas que demuestren el simbolismo ritual de esta pr√°ctica, pero se presume que esta antropofagia podr√≠a estar relacionada con la territorialidad de los grupos y formar√≠a parte de una tradici√≥n gastron√≥mica y cultural. La entrevista no tiene desperdicio.

Entrevista a Jos√© Mar√≠a Berm√ļdez de Castro, arque√≥logo y codirector del yacimiento de Atapuerca.

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La creaci√≥n seg√ļn Darwin

Una humorística interpretación de la evolución humana

Microciencia ha estado hoy, en el marco del 200¬ļ aniversario del nacimiento de Darwin, con el paleont√≥logo Jordi Agust√≠, charlando sobre la teor√≠a de la evoluci√≥n. Una teor√≠a que, pese a encontrarse ciertamente consolidada en el √°mbito cient√≠fico, ha sido objeto de debate y cr√≠ticas, principalmente desde las dos vertientes creacionistas, la religiosa y la del dise√Īo inteligente.

La perspectiva darwiniana de la vida, caracterizada como una lucha sin cuartel y un constante cambio entra en conflicto con el concepto de un dios activo y amable que cuida de su obra. Para Agust√≠, este tipo de teor√≠as que llegan a muchas aulas estadounidenses son un “fen√≥meno end√©mico” de aquellos lares que no encontrar√° cabida en nuestra Europa.

Esto a pesar de que todos tenemos el mismo cerebro. La misma y gigantesca masa encef√°lica, completamente desproporcionada respecto al tama√Īo de nuestros cuerpos, sobre todo si nos comparamos con otros animales. Nuestro entrevistado nos cuenta c√≥mo este complejo proceso de cerebraci√≥n comenz√≥ cuando nuestros antepasados comenzaron a alimentarse de otro modo y se convirtieron en carn√≠voros.

La propia teor√≠a de la evoluci√≥n tambi√©n evoluciona, sigue siendo estudiada para aportar algo de luz al futuro de nuestra especie. En este sentido, Agust√≠ destaca los estudios gen√≥micos que se est√°n llevando a cabo para remediar enfermedades cong√©nitas… Las gripes no van a ser las √ļnicas que evolucionan, ¬Ņno?

Enlaces de interés: El wiki del creacionismo

Entrevista a Jordi Agustí, paleontólogo, doctor en Ciencias Biológicas y codirector del yacimiento de Orce (Granada).

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Paraíso neandertal

Entrada de la cueva de Gorham, vista desde el marEl profesor Jos√© Carri√≥n, de la Facultad de Biolog√≠a de la UMU, ha publicado un estudio sobre los neandertales en la publicaci√≥n ‚ÄúQuaternary Science Reviews‚ÄĚ en la que ha analizado, entre otros elementos, restos f√≥siles de plantas encontradas en la Cueva de Gorham, en Gibraltar.

En su investigaci√≥n, Carri√≥n se ha ocupado de responder a una pregunta poco corriente: ¬Ņc√≥mo vivieron los neandertales? ¬Ņpor qu√© sobrevivieron tanto? La pregunta habitual y m√°s manida es: ¬Ņpor qu√© se extinguieron?

Lo interesante de la respuesta es que esa zona del sur de Espa√Īa se caracteriz√≥ por ser un vergel con una gran diversidad vegetal y animal antes y durante la extinci√≥n de los neandertales. Carri√≥n habla de una plataforma costera al este del Pe√Ī√≥n que ahora se encuentra sumergida en las aguas pero que por aquel entonces conformaba un paisaje frondoso, similar al de la sabana africana.

Los neandertales sobrevivieron all√≠ hace 24.000 a√Īos porque se encontraban en un “punto caliente de biodiversidad” con acceso a muchos recursos: ecosistema monta√Īoso, forestal, litoral… La vida era, en lugares como √©ste, mucho m√°s confortable. All√≠ cazaban aves y conejos, y recolectaban pi√Īones en una √©poca en la que la poblaci√≥n de √°rboles en la pen√≠nsula era muy escasa, dadas las g√©lidas temperaturas.

Entrevista a José Carrión, profesor de la Facultad de Biología de la UMU.

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Lo mejor de 2008 V

Lo mejor de 2008El a√Īo que despedimos fue, sin duda, el del Conde de Floridablanca. Todo fue poco: exposiciones, seminarios y libros para conmemorar el segundo centenario de la muerte de este ilustre murciano [++].

Microciencia dio sus primeros pasos maravill√°ndose con las vistas que tendr√≠an Zeus y J√ļpiter del mundo cl√°sico desde el pante√≥n [+]. Pero tambi√©n disrutamos con los muchos tesoros p√©treos que nuestra Regi√≥n esconde [+]. Casi tan escondidos como el hecho de que Murcia ha sido el centro neur√°lgico de mil y un sabores que ahora se beben en toda Europa [+].

Un gran escarabajo, n√©mesis de las palmeras desde hace varios a√Īos, se vio diezmado gracias al trabajo de varios investigadores. Mientras, el CEBAS comenz√≥ el curso con ilusi√≥n renovada gracias al apoyo econ√≥mico del gobierno central [+].

En octubre, expertos y profesores se reunieron para buscar soluciones a la escasez de vocaciones por la ciencia entre los estudiantes [+] y, en este marco, las nuevas tecnologías de índole participativa tuvieron un papel capital [++]. Por su parte, quienes ya tenían más que clara su dedicación a la ciencia, los jovenes investigadores, recurrieron al asociacionismo para combatir la precariedad [+].

Enfermedades raras, aunque menos de lo que muchos creen, fueron el motivo de un encuentro nacional en Totana [+]. Por suerte, enfermos de otras patologías vieron su calidad de vida mejorada gracias a nuevos fármacos [+].

Intervienen: Miguel P√©rez Molina, profesor de griego y coordinador de InterClassica; Soledad L√≥pez, presidenta de la Sociedad Estatal de Conmemoraciones Culturales; Berenice G√ľerri, investigadora del Departamento de Ciencias del Mar y Biolog√≠a Aplicada de la Universidad de Alicante; Carlos Garc√≠a Izquierdo, director del Centro de Edafolog√≠a y Biolog√≠a Aplicada del Segura (CEBAS); Antonio Mu√Īoz, consejero delegado de AMC Alimentaci√≥n; Antonio Caballero, presidente de la Asociaci√≥n de Personal Investigador de la UMU; Eduardo Ramos, director de Wikillerato; Naca P√©rez de Tudela, presidenta de la Asociaci√≥n D’GENES; Guillermo Sanz, doctor del Hospital La Fe de Valencia; Gregorio Romero, comisario de la exposici√≥n “Los secretos que esconden las rocas: f√≥siles en la Regi√≥n de Murcia”.

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