Dormir la siesta ayuda a aprender

SINC- Unos h√°bitos de estudio exitosos deber√≠an incluir muchas siestas. As√≠ lo indica un nuevo estudio, que hoy publica la revista Current Biology en su edici√≥n online, y que muestra c√≥mo las personas que duermen una siesta y sue√Īan con una tarea que acaban de aprender la realizan mejor cuando despiertan que aquellas que no duermen nada o que duermen pero no tienen ning√ļn sue√Īo asociado.

¬†Que la siesta tiene numerosos beneficios para la salud no es nuevo. Pero ahora, una investigaci√≥n revela que esta costumbre tan mediterr√°nea supone una ventaja a la hora de afianzar los conocimientos previamente aprendidos, aunque s√≥lo si se sue√Īa con la tarea memorizada.

‚ÄúAlgunos han considerado el sue√Īo como un entretenimiento, pero este estudio sugiere que se trata de un subproducto del procesamiento de la memoria‚ÄĚ, explica Robert Stickgold, autor principal del trabajo e investigador de la Facultad de Medicina de Harvard (EE UU).

dormir-estudiandoLos autores pidieron a los participantes que se sentaran delante de una pantalla de ordenador y memorizaran la estructura de un laberinto tridimensional para que pudieran, cinco horas m√°s tarde, llegar a un punto concreto (un √°rbol) cuando se les dejaba caer en un lugar al azar en el espacio virtual. Quienes durmieron una siesta y recordaban haber so√Īado con la tarea llegaron al √°rbol en menos tiempo.

‚ÄúEn un principio, pens√°bamos que el sue√Īo debe reflejar el proceso de la memoria que mejora el rendimiento‚ÄĚ, afirma Stickgold. ‚ÄúPero cuando miras el contenido de los sue√Īos es dif√≠cil sostener esto‚ÄĚ. Adem√°s, el investigador no tiene claro si hay que recordar los sue√Īos para sacar beneficios, aunque sospecha que no. “Despu√©s de todo -se√Īala- las personas s√≥lo recuerdan no m√°s del 10 o 15% de los sue√Īos”.

‚ÄúPensamos que los sue√Īos son un indicador de que el cerebro est√° trabajando en el mismo problema en diferentes niveles‚ÄĚ, contin√ļa Stickgold. ‚ÄúLos sue√Īos pueden reflejar el intento del cerebro de encontrar asociaciones para los recuerdos que podr√≠an hacerlos m√°s √ļtiles en el futuro‚ÄĚ.

En otras palabras, no es que los sue√Īos nos lleven a una mejor memoria, sino que son un indicio de que otras¬†partes inconscientes del cerebro est√°n trabajando duro para recordar c√≥mo guiarse por el laberinto virtual. Porque los sue√Īos son b√°sicamente un efecto secundario de ese proceso de la memoria.

Estudiar antes de dormir

Los autores sostienen que puede haber formas de aprovechar este fenómeno para mejorar el aprendizaje y la memoria. Por ejemplo, puede que sea mejor estudiar justo antes de irse a dormir a hacerlo por la tarde. Y puede que sea aconsejable dormir una siesta tras una intensa tarde de estudio.

Las personas pueden darse cuenta de los h√°bitos de estudio o los procesos mentales que les llevan a so√Īar sobre algo que necesitan recordar mientras est√°n despiertas. Stickgold explica que lo m√°s emocionante es aclarar una cuesti√≥n m√°s profunda: ¬ŅPor qu√© so√Īamos? ¬ŅCu√°l es su funci√≥n?

Los investigadores esperan seguir su estudio mediante la manipulaci√≥n del entorno de aprendizaje, de manera que se estimule la incorporaci√≥n en los sue√Īos. Tambi√©n planean estudiar el mismo fen√≥meno tras una noche entera de sue√Īo.

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20 A√Īos de Hubble

Abril 27, 2010 Microciencia No Comments

Telescopio Hubble

Telescopio Hubble

NASA- De los más reconocidos de la NASA, el observatorio espacial más longevo y prolífico fue lanzado el 24 de abril 1990, a bordo del Transbordador Espacial Discovery durante la misión STS-31. Los descubrimientos del Hubble revolucionaron casi todas las áreas de la investigación astronómica actual, desde la ciencia planetaria a la cosmología.

Con los a√Īos, el Hubble ha sufrido roturas en su equipo, un espejo primario con la vista nublada, y la cancelaci√≥n de una misi√≥n de servicio. Pero el ingenio y la dedicaci√≥n de los cient√≠ficos del Hubble, ingenieros y astronautas de la NASA permiti√≥ que el observatorio se recuperarse y prosperase. La visi√≥n n√≠tida del telescopio contin√ļa desafiando a los cient√≠ficos y al p√ļblico con nuevos descubrimientos e im√°genes evocadoras.

“El Hubble es, sin duda, uno de los m√°s reconocidos y exitosos proyectos cient√≠ficos de la historia”, dijo Ed Weiler, administrador asociado para la Direcci√≥n de Misiones Cient√≠ficas de la NASA en Washington. “El a√Īo pasado la misi√≥n de servicio del transbordador espacial dej√≥ al observatorio funcionando a su m√°xima capacidad, d√°ndole un nuevo comienzo para los logros cient√≠ficos que afectan a nuestra sociedad”.

Coincidiendo con la celebración de las dos décadas en órbita del Telescopio Espacial Hubble, la NASA y el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial (STScI) de Baltimore celebran el viaje de exploración del Hubble con una nueva imagen asombrosa y varias actividades educativas en la red. También ofrecen oportunidades a la gente para que explore galaxias como científicos de sillón, y envíe sus felicitaciones personales al Hubble para la posteridad.

NASA ha publicado una nueva foto del Hubble¬† de una peque√Īa porci√≥n de una de las mayores regiones de nacimiento de estrellas de la galaxia, la nebulosa Carina. Torres de hidr√≥geno fr√≠o de tres a√Īos luz de altura entrelazadas con polvo se elevan desde la nebulosa. La escena recuerda a la cl√°sica de los “Pilares de la Creaci√≥n” del Hubble de 1995, aunque es m√°s impresionante.

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Monarquías ibéricas (I): el Reino de Murcia se defendía solo

Abril 26, 2010 Microciencia No Comments

felipe-iii-el-piadoso-i

Felipe III, El Piadoso

¬ŅQu√© pensar√≠an si les digo que las fronteras de Espa√Īa no eran defendidas por su ejercito justo cuando √©stas se extend√≠an por cuatro continentes? A priori podr√≠a parecer una locura; pero gracias a las aportaciones de varios historiadores de Chile, M√©xico, Espa√Īa, Italia y los Paises Bajos conocemos que eran los ciudadanos quienes se encargaban de tan importante labor.

En palabras de Jos√© Javier Ruiz Iba√Īez, profesor de Historia Moderna de la Universidad de Murcia, ‚Äúera demasiado caro para el Rey mantener el ejercito‚ÄĚ as√≠ que entre las obligaciones de los habitantes de los diferentes lugares estaba la de defender su territorio algo que, adem√°s, es muy interesante como objeto de estudio ya que relaciona directamente el derecho de ciudadan√≠a y el derecho de defensa o, lo que es lo mismo, una espiral en la que los habitantes tienen derecho a tener armas y el poder de defender sus derechos; de modo que la relaci√≥n con la monarqu√≠a llegaba a ser algo contractual y que beneficiaba a ambas partes.

Las Milicias del Rey de Espa√Īa es un libro editado por El Fondo de Cultura Econ√≥mica y financiado por la Fundaci√≥n S√©neca dentro del marco de la Red Columnaria y en el que se pueden leer 20 ensayos en los que se analizan los m√©todos y formas de defensa utilizados durante los siglos XVI y XVII.

 

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¬†Entrevista a Jos√© Javier Ruiz Iba√Īez, profesor de Historia Moderna de la Universidad de Murcia.

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¬ŅQu√© avance cient√≠fico le gustar√≠a ver hecho realidad?

Abril 26, 2010 Destacados No Comments

¬†La Fundaci√≥n S√©neca quiere sumarse a la iniciativa “Reto 2030” lanzada por la UE y os invitamos a que particip√©is votando aquella propuesta que os gustar√≠a que fuera una realidad antes del 2030.

La UE ha lanzado una campa√Īa para que los europeos propongan a los pol√≠ticos los retos y desaf√≠os cient√≠ficos que les gustar√≠a ver convertidos en realidad en 2030, con el fin de fomeclip_reto2030ntar un verdadero di√°logo entre la ciencia y los ciudadanos, en el que estos puedan manifestar directamente sus necesidades y prioridades.

Un Comité de expertos ha seleccionado a 14 europeos de distintos ámbitos - y no solo científicos- como el cocinero Ferrán Adría, el arquitecto Norman Foster, la primatóloga Jane Goodall, o el creador de las becas Erasmus, Franck Biancheri, el físico Juan Ignacio Cirac o la bióloga Margarita Salas. Cada  uno  de ellos ha formulado un reto, que ahora los ciudadanos podrán votar , para decidir cuales deben incorporarse a la agenda de prioridades de los políticos.

Entre las propuestas figuran la lucha contra ciertas enfermedades, las ciudades sostenibles, las becas Erasmus, o distintos inventos destinados a mejorar nuestra calidad de vida.

Las votaciones deben realizarse con anterioridad al 26 de mayo a través de la página web www.reto2030.eu,  y entre los participantes se sortearán viajes a ciudades europeas que acogen grandes instalaciones científicas, como el sincrotrón Alba o el LHC del CERN, en Ginebra.

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¬ŅExiste vida extraterrestre? (I)

Abril 22, 2010 Microciencia No Comments

Planetas del sistema solar

Planetas del sistema solar

La idea de que pueda existir vida en otros planetas no es nueva y, por lo visto, ‚Äúno es una idea descabellada‚ÄĚ seg√ļn palabras del astrof√≠sico cartagenero Rafael Rebolo quien trabaja como investigador del Instituto de Astrof√≠sica de Canarias.

¬†Muchos han sido los fil√≥sofos y cient√≠ficos que han tratado este tema, incluso en 1961 el astr√≥nomo estadounidense Frank Drake cre√≥ una formula matem√°tica para realizar estimaciones acerca del n√ļmero de civilizaciones tecnol√≥gicamente avanzadas existentes en la Galaxia, bas√°ndose en varios datos:
                       N= R* x Fp x ne x F1 x Fi x Fc x L

¬†Las investigaciones sobre si existe vida extraterrestre contin√ļan en marcha y Microciencia va a realizar una serie de programas en los que no solo se hable de los resultados obtenidos por el investigador murciano sino tambi√©n en diferentes organismos internacionales como la NASA o la Agencia Espacial Europea.

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 Entrevista a Rafael Rebolo, astrofísico e investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias.
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Aula de Ciencia. Charlas did√°cticas

Abril 22, 2010 Citas con la ciencia Comments Off

Actividades divulgativas y demostraciones interactivas con soporte audiovisual sobre Nanotecnolgía, Microelectrónica, Microbiótica y ISF-Rapid Manufacturing, dirigidas a estudiantes de la Región de Murcia

 

Lugar: Centro Tecnólogico del metal

Información: David Cegarra Leiva

 

Acción financiada por el Programa de Ciencia, Cultura y Sociedad de la Fundación Séneca

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Un espa√Īol en la NASA

Los alumnos de 4¬ļ de ESO Cient√≠fico del Instituto Alquibla de La Alberca someten a examen al Ingeniero Aeron√°utico de la NASA Ernesto √Ālvarez.
Entrevista a Ernesto √Ālvarez, Ingeniero Aeron√°utico de la NASA
[Audio clip: view full post to listen]

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Vegetación para regenerar suelos

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Este estudio puede ser muy √ļtil para la zona del campo de Cartagena, [...]

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