Un análisis de sangre puede predecir el alzhéimer antes de que comience

Marzo 12, 2014 Microciencia No Comments

Un simple an√°lisis de sangre tiene el potencial de predecir si una persona sana desarrollar√° s√≠ntomas de alzh√©imer dentro de dos o tres a√Īos. / Meritxell Garc√≠a

Un simple an√°lisis de sangre tiene el potencial de predecir si una persona sana desarrollar√° s√≠ntomas de alzh√©imer dentro de dos o tres a√Īos. / Meritxell Garc√≠a

Fuente: SINC

Un estudio publicado esta semana en la revista Nature Medicine identifica el papel de los biomarcadores sanguíneos en la detección del deterioro cognitivo. La prueba consiste en el análisis de diez lípidos en la sangre y posee un 90% de precisión.

Un simple an√°lisis de sangre tiene el potencial de predecir si una persona sana desarrollar√° s√≠ntomas de alzh√©imer dentro de dos o tres a√Īos. As√≠ concluye un nuevo estudio publicado en la √ļltima edici√≥n de la revista Nature Medicine.

Seg√ļn los autores, si estudios m√°s ambiciosos confirman los resultados, la prueba podr√≠a llenar el vac√≠o existente en las estrategias de lucha contra la degeneraci√≥n del cerebro, una condici√≥n que muestra s√≠ntomas cuando ya es demasiado tarde para tratar de manera efectiva.

La prueba se describi√≥ tras un estudio preliminar que contaba con 525 personas mayores de 70 a√Īos. El trabajo identific√≥ diez metabolitos de l√≠pidos en el plasma sangu√≠neo que distingu√≠an, con un 90% de precisi√≥n, entre las personas que permanecer√≠an cognitivamente sanos y aquellas que mostrar√≠an signos de deterioro cognitivo.

“Estos hallazgos son muy emocionantes”, explica Simon Lovestone, neurocient√≠fico de la Universidad de Oxford (Reino Unido). Pero como solo 28 participantes desarrollaron s√≠ntomas similares al alzh√©imer, “los hallazgos deben ser confirmados en estudios m√°s grandes e independientes”.

A d√≠a de hoy no existe un buen tratamiento para la enfermedad de Alzheimer, que afecta a 35 millones de personas en todo el mundo. Varias terapias prometedoras han sido probadas en ensayos cl√≠nicos en los √ļltimos a√Īos, pero todas han fracasado.

La diferencia es que estos ensayos incluyeron a personas que ya habían desarrollado síntomas. Muchos expertos temen que los beneficios de un tratamiento no se cumplirían en un estudio de este tipo, ya que puede ser imposible detener la enfermedad una vez que se ha manifestado.

“Necesitamos biomarcadores que permitan identificar a los pacientes ‚Äďy reclutarlos para ensayos cl√≠nicos‚Äď antes del inicio de sus s√≠ntomas”, afirma Lovestone.

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Un mecanismo vital para la fotosíntesis surgió antes de la oxigenación de la Tierra

Marzo 11, 2014 Microciencia No Comments

Pinus mugo. / USDA-NRCS PLANTS Database (WIKIMEDIA COMMONS)

Pinus mugo. / USDA-NRCS PLANTS Database (WIKIMEDIA COMMONS)

Fuente: madri+d

Un inesperado hallazgo revela que un proceso regulatorio que activa la fotos√≠ntesis en plantas al amanecer probablemente surgi√≥ en antiguos microbios hace 2.500 millones de a√Īos, mucho antes de que el ox√≠geno llegara a estar disponible para la vida de la Tierra.

Este sorprendente descubrimiento abre nuevas áreas a investigar en campos como la biología evolutiva y la microbiología. La investigación llevada a cabo por el equipo de Biswarup Mukhopadhyay, profesor de bioquímica en el Instituto Politécnico de Virginia (Virginia Tech) en Blacksburg, Estados Unidos, y Bob B. Buchanan, profesor emérito del departamento de biología vegetal y microbiana de la Universidad de California en Berkeley, del mismo país, se ha centrado en arqueas productoras de metano (metanógenas) que viven en zonas naturales carentes de oxígeno. El metano es el principal componente del gas natural, así como un potente gas de efecto invernadero, por lo que esta línea de investigación puede revelar datos de interés para campos científicos muy diversos y del máximo interés practico en la actualidad.

Los microorganismos metan√≥genos desempe√Īan un papel fundamental en la naturaleza, sobre todo en el ciclo del carbono. Cuando las plantas mueren, parte de su biomasa queda atrapada en sitios que carecen de ox√≠geno, como por ejemplo el fondo de lagos. Los metan√≥genos son de importancia cr√≠tica en la generaci√≥n de metano a partir de residuos biol√≥gicos. Otros organismos convierten metano en di√≥xido de carbono, el cual puede ser utilizado por las plantas.

Este proceso natural para la producci√≥n de metano constituye una base com√ļn para el tratamiento de residuos municipales e industriales. Es una forma beneficiosa de procesar residuos, ya que reduce la contaminaci√≥n y produce metano que puede ser atrapado y usado como combustible. El mismo proceso permite la producci√≥n de gas natural a partir de residuos agr√≠colas, un recurso renovable.

Los microorganismos metan√≥genos tambi√©n desempe√Īan un papel importante en la agricultura y la salud humana. Esos microbios viven en el sistema digestivo de animales bovinos y ovinos, donde facilitan la digesti√≥n de los alimentos que estas bestias comen. Hay proyectos en marcha destinados a intentar controlar del mejor modo posible para la industria c√°rnica a los metan√≥genos con el fin de que mejoren en los animales citados la utilizaci√≥n del alimento y se incremente la producci√≥n de carne y leche.

Los microorganismos metanógenos intervienen además en la nutrición humana. Los organismos de este tipo que viven en el intestino grueso, refuerzan allí la descomposición de la comida. Algunos científicos creen que la restricción de la actividad de los metanógenos intestinales podría ayudar a aliviar la obesidad.

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Una emprendedora espa√Īola gana el tercer premio de la UE para mujeres innovadoras

Marzo 10, 2014 Microciencia No Comments

Ana Maique con un estimulador cerebral llamado Starstim desarrollado por su empresa. / Starlab

Ana Maique con un estimulador cerebral llamado Starstim desarrollado por su empresa. / Starlab

Fuente: SINC

La espa√Īola Ana Maiques, directora ejecutiva y cofundadora de Starlab, una firma especializada en el desarrollo de dispositivos para la investigaci√≥n en neurociencia y en el sector aeroespacial, ha sido una de las ganadoras del premio de la UE para mujeres innovadoras en su edici√≥n de 2014. Este concurso recompensa a mujeres que han combinado la excelencia en el terreno cient√≠fico con un sentido emprendedor a la hora de crear empresas innovadoras.

Un d√≠a antes de la celebraci√≥n del D√≠a Internacional de la Mujer, la Comisi√≥n Europea ha hecho p√ļblico el fallo de los galardones de la UE para mujeres innovadoras en su edici√≥n de 2014.

Entre las elegidas est√° la espa√Īola Ana Maiques, directora ejecutiva y cofundadora de la firma Starlab, con sede en Barcelona y dedicada al desarrollo de dispositivos de investigaci√≥n para neurociencia. Esta empresa tambi√©n trabaja en el desarrollo de tecnolog√≠as para el sector aeroespacial. Maiques, que ha recibido el tercer premio, dotado con 25.000 euros, fue considerada en 2010 una de las personas m√°s influyentes del mundo empresarial de menos de 40 a√Īos en Espa√Īa, seg√ļn informa la Comisi√≥n Europea en un comunicado.

El primer premio de 100.000 euros ha sido para Saskia Biskup, de Alemania, cofundadora de CeGaT GmbH en 2009. Biskup es genetista del género humano y bioinformática y fue la primera en descubrir variaciones en el gen LRRK2, que interviene en la enfermedad de Parkinson. Su trabajo se articula en torno al desarrollo de nuevos indicadores biológicos que permitan un diagnóstico precoz de enfermedades neurodegenerativas.

Por su parte, Laura van ‘t Veer (Pa√≠ses Bajos), ha sido galardonada con el tercer premio (50.000 euros). Esta bi√≥loga molecular es cofundadora y directora de investigaci√≥n de la firma Agendia NV. Fue adem√°s inventora de MammaPrint, una prueba de diagn√≥stico que pronostica el riesgo de recurrencia en pacientes de c√°ncer de mama. El empleo de este m√©todo en pacientes en el momento del diagn√≥stico permite reducir en hasta un 30% el recurso excesivo a la quimioterapia, informa la instituci√≥n.

Seg√ļn la CE, este concurso recompensa a mujeres que han combinado la excelencia en el terreno cient√≠fico con un sentido emprendedor a la hora de crear empresas innovadoras. A √©l pueden presentarse mujeres que han participado en programas de investigaci√≥n e innovaci√≥n de la UE.

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Construye un reactor de fusi√≥n nuclear con solo 13 a√Īos

Marzo 7, 2014 Microciencia No Comments

 jami'es fusion project / Jamie Edwards, con su reactor de fusión nuclear

jami'es fusion project / Jamie Edwards, con su reactor de fusión nuclear

Fuente: abc.es

Con solo 13 a√Īos, Jamie Edwards ha logrado construir un reactor de fusi√≥n nuclear, convirti√©ndose en el cient√≠fico nuclear m√°s joven de la historia gracias al apoyo de su escuela de Preston (Reino Unido). La energ√≠a de fusi√≥n es la que utilizan las estrellas para mantenerse activas y, de poder ser llevada a cabo a gran escala en la Tierra -de momento, solo se ha conseguido de forma experimental, en peque√Īas cantidades y con un gran coste econ√≥mico-, podr√≠a suponer una fuente de energ√≠a segura, limpia y pr√°cticamente inagotable.

La Penwortham Priory Academy dio un voto de confianza a esta futura estrella de la ciencia y le entregó 3.350 dólares para llevar a cabo su proyecto. Edwards se hizo con una cámara de vacío, una bomba de cavío, cable de tungsteno, una barra de aluminio, válvulas y otros materiales y trabajó sin descanso. Se quedaba en la escuela cuando acababan las clases para construir el reactor y relatar día a día en su blog sus avances.

Localizar y sellar las fugas en la cámara de vacío fue uno de los escollos que tuvo que superar, así como las reticencias de algunos profesores preocupados al ver que recibía de manos de un mensajero un bote de deuterio (hidrógeno pesado).

Antes de poner en funcionamiento el reactor, Jamie tendr√° que asistir a un curso de seguridad de radiaci√≥n. ¬ęHoy termin√© el reactor (…). Estoy esperando ahora para seguir un curso de seguridad de radiaci√≥n antes de poner en funcionamiento el reactor¬Ľ, escrib√≠a el adolescente en su √ļltima entrada del blog junto a una fotograf√≠a suya junto a su proyecto.

Logrado su objetivo, este ¬ęcient√≠fico nuclear amateur¬Ľ, como √©l mismo se define en una entrevista en la BBC tiene claro su futuro.

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Un anillo anticonceptivo libera antirretrovirales para proteger contra el sida

Marzo 6, 2014 Microciencia No Comments

SINC/ Patrick Kiser sostiene el anillo intravaginal que suminstra un f√°rmaco antirretroviral y un anticonceptivo durante tres meses. / Northwestern University

SINC/ Patrick Kiser sostiene el anillo intravaginal que suminstra un f√°rmaco antirretroviral y un anticonceptivo durante tres meses. / Northwestern University

Fuente: SINC

Un ingeniero biom√©dico de la Universidad de Northwestern, en Chicago, ha desarrollado un anillo vaginal anticonceptivo que tambi√©n tiene el objetivo de proteger contra el virus del sida y el herpes. Seg√ļn el investigador, el dispositivo es f√°cil de usar y suministra dosis controladas de tenofovir, un antirretroviral com√ļn y levonorgestrel (anticonceptivo) durante 90 d√≠as. Los anillos se est√°n produciendo ahora y se ensayar√°n pronto en mujeres.

Patrick Kiser, un ingeniero biomédico de la Universidad de Northwestern, en Chicago, ha desarrollado un anillo vaginal anticonceptivo que además podría proteger contra el virus del sida y el herpes. Los detalles de la innovación se publican esta semana en la revista PLOS One.

Seg√ļn explica Kiser, el nuevo dispositivo suministra dosis controladas de tenofovir, un antirretroviral com√ļn y levonorgestrel (anticonceptivo) durante 90 d√≠as. Y es el primer dispositivo capaz de proporcionar esta triple protecci√≥n que va a ser probado en mujeres en breve.

De acuerdo con los datos de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud, unos 35 millones de personas en todo el mundo padecen VIH, y 222 millones de mujeres desean retrasar su maternidad o no tener hijos, pero no utiliza ning√ļn m√©todo anticonceptivo.

‚ÄúImagino que las mujeres utilizar√°n el anillo principalmente como anticonceptivo, pero tambi√©n se podr√°n beneficiar de la protecci√≥n contra las enfermedades de transmisi√≥n sexual”, ha se√Īalado este investigador que se ha especializado en la administraci√≥n de f√°rmacos por v√≠a intravaginal.

En su opini√≥n, este dispositivo podr√° ser muy beneficioso para las mujeres en pa√≠ses en v√≠as de desarrollo, donde los embarazos no deseados, tienen graves consecuencias sanitarias, econ√≥micas y culturales. ‚ÄúQueremos motivar a las mujeres a usarlo”, ha subrayado.

El dise√Īo del anillo, que tiene 5,5 cent√≠metros de di√°metro, es simple y complejo a la vez. Kiser y sus colegas han trabajado cuidadosamente durante cinco a√Īos en la ingenier√≠a de los tres materiales que componen el anillo y en la mejora del dispositivo para suministrar de forma fiable dosis fijas y eficaces de los dos medicamentos durante un largo per√≠odo de tiempo.

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El secreto de la longevidad: comer menos proteínas animales hasta cumplir los 65

Marzo 5, 2014 Microciencia No Comments

Carne roja. / Ernesto Andrade (FLICKR)

Carne roja. / Ernesto Andrade (FLICKR)

Fuente: Madri+d

Que buena parte del secreto de la longevidad est√° en la dieta es una certeza respaldada por la comunidad cient√≠fica. Pero lo que a√ļn no est√° tan claro es c√≥mo deber√≠a ser esa dieta para vivir m√°s y mejor.

¬ŅDeber√≠a incluir una copa de vino tinto al d√≠a? ¬Ņtendr√≠a poca grasa y mucha fruta y verdura? ¬Ņhabr√≠a que comer muy poco? Varios trabajos cient√≠ficos han respaldado muchas de estas recomendaciones, pero ahora dos nuevos estudios realizados por grupos de investigaci√≥n diferentes apuntan una nueva: controlar la cantidad de prote√≠nas animales a lo largo de la vida. En resumen, pocas cuando a√ļn somos j√≥venes y m√°s al entrar en la vejez.

Los trabajos publicados sugieren que las prote√≠nas tienen un efecto diferente en el organismo, seg√ļn la etapa de la vida en la que se tomen. Si se abusa de ellas en la edad adulta, se eleva el riesgo de mortalidad y de padecer c√°ncer. Pero cuando se superan los 65 a√Īos y nos acercamos a la vejez se produce el efecto contrario, entonces comer m√°s prote√≠nas y reducir los hidratos de carbono puede prolongar los a√Īos de vida saludable.

Además de darnos pistas sobre cómo vivir más y mejor, este nuevo hallazgo proporciona también más argumentos a los que han criticado algunas de las dietas más famosas para adelgazar, como la Atkins y la Dukan, basadas en regímenes hiperproteicos. Los detalles de las dos investigaciones se publican en la revista científica Cell Metabolism.

TAN DA√ĎINAS COMO EL TABACO

La primera de ellas Valter Longo, director del Instituto de Longevidad de la Universidad del Sur de California y autor principal del estudio advierte de que comer a diario mucha carne, pescado, aves y otras prote√≠nas animales puede ser “tan da√Īino como el tabaco”. Al menos para las personas de mediana edad.

Longo y sus colaboradores han llegado a esta conclusi√≥n tras volver a analizar un estudio norteamericano sobre h√°bitos de dieta que inclu√≠a a 6.831 personas hasta los 65 a√Īos de edad. Vieron que los amantes de la dieta hiperproteica (aquellos en los que m√°s del 20% de las calor√≠as ten√≠an una fuente prot√©ica) multiplicaron por cuatro sus probabilidades de morir por c√°ncer o diabetes. Sin embargo, el efecto en los mayores de 65 a√Īos fue exactamente el contrario: los que m√°s prote√≠nas consum√≠an eran los que gozaban de una mejor salud.

UNA EXTRA√ĎA PARADOJA

La explicaci√≥n a esta extra√Īa paradoja est√° en el propio dinamismo de la biolog√≠a humana. La clave estar√≠a en una prote√≠na que controla la hormona del crecimiento, llamada IGF-I. Muchos tejidos del organismo liberan esta prote√≠na y afecta a casi todas las c√©lulas del cuerpo. Los principales √≥rganos sintetizadores son la placenta, el coraz√≥n, el pulm√≥n, el ri√Ī√≥n, el h√≠gado el p√°ncreas, el bazo, el intestino, los test√≠culos, los ovarios, la m√©dula √≥sea… Los seres humanos producen aproximadamente 30 mg de IGF-1 al d√≠a hasta los 30 a√Īos de edad, y desde ese momento la producci√≥n decrece y cae en picado a partir de los 65 a√Īos. Esta ca√≠da es la que contribuye al debilitamiento muscular.

MEJOR LEGUMBRES QUE CARNE

Un aspecto importante es que en las dos investigaciones se deja claro que las prote√≠nas procedentes de plantas, tales como las que proporcionan las legumbres, no parecen tener los mismos efectos sobre la mortalidad en la mediana edad que las de origen animal. Longo, autor de la investigaci√≥n, apuesta por reducir la ingesta diaria de todas las prote√≠nas pero especialmente las de origen animal…

Su trabajo sustenta las recomendaciones de varias agencias de salud seg√ļn las cuales un consumo saludable es de unos 0,8 gramos de prote√≠na por kilogramo de peso corporal cada d√≠a en la edad adulta. Por ejemplo, una persona que pesa 59 kilogramos deber√≠a consumir cada d√≠a entre 45 y 50 gramos de prote√≠na por d√≠a con una preferencia por las prote√≠nas de origen vegetal, como las legumbres. Los investigadores califican como dieta con alto contenido de prote√≠nas una en la cual al menos el 20 por ciento de las calor√≠as procedan de prote√≠nas, incluidas las prote√≠nas de origen vegetal o animal.

Una dieta moderada incluye del 10 al 19 por ciento de calorías procedentes de proteína, y una dieta baja es la que incluye menos del 10 por ciento de proteína.

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