La dieta mediterránea también es más sana para el planeta

Enero 21, 2014 Microciencia No Comments

dieta_mediterraneaFuente: Madri+d

La dieta mediterr√°nea no solo puede presumir de ganar cada vez m√°s adeptos por sus m√ļltiples beneficios para la salud o de haber sido reconocida como Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por la Unesco, sino que ahora un estudio ha demostrado que tambi√©n es m√°s sana para el planeta.

La revista Environmental health (Salud ambiental) publica en su √ļltima edici√≥n un estudio de cuatro investigadores de las universidades de Las Palmas de Gran Canaria, Barcelona y Oberta de Catalunya en el que se compara el impacto sobre el medio ambiente de la dieta mediterr√°nea con el de la dieta media que hoy siguen los espa√Īoles y con el modelo alimentario t√≠pico de los Estados Unidos.

El estudio, en el que también participa la propia Fundación Dieta Mediterránea, parte de la premisa de que la producción de alimentos es uno de los factores que más presión ambiental ejerce sobre el planeta, en parámetros como emisión de gases de efecto invernadero, contaminación, consumo de agua y energía o ocupación de tierras. Todos esos factores, subrayan los autores del trabajo, pueden medirse, lo que proporciona un primer resultado: las dietas basadas en productos animales son más intensivas en consumo de tierra y energía que aquellas otras en las que priman los vegetales.

Sin embargo, cada vez m√°s pa√≠ses donde la dieta mediterr√°nea fue durante a√Īos la base de su alimentaci√≥n est√°n cambiando sus patrones de consumo, debido a la extensi√≥n de la dieta llamada occidental, cuyo principal referente es EE.UU., y a la globalizaci√≥n de modelos de comportamiento, reconocen los responsables de este art√≠culo.

CONSUMO DE TIERRA, ENERG√ćA Y AGUA

Su trabajo toma como referencia la dieta media de los espa√Īoles para analizar cu√°l ser√≠a el impacto sobre el medio ambiente de estas dos alternativas: que recuperaran la dieta mediterr√°nea tradicional o que adoptaran el modelo alimentario que predomina en Norteam√©rica.

Su conclusi√≥n es que, si el consumo alimenticio de Espa√Īa volviera a los patrones de la dieta mediterr√°nea, las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas a la producci√≥n de alimentos bajar√≠an un 72%, el uso de tierras agr√≠colas se reducir√≠a un 58%, el consumo de energ√≠a disminuir√≠a un 52% y el de agua un 33%. En cambio, si los espa√Īoles copiaran los h√°bitos de consumo alimentario de EE.UU., todos los factores de impacto ambiental analizados crecer√≠an entre un 12% y un 72%.

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IBM vuelve a batir el récord de patentes

Enero 20, 2014 Microciencia No Comments

SINC/ Lisa Seacat DeLuca, una destacada inventora de IBM, obtuvo 50 patentes, incluyendo un sistema que analiza los términos y los temas de una conversación telefónica, y automáticamente identifica y muestra información contextualizada y relevante de redes sociales

SINC/ Lisa Seacat DeLuca, una destacada inventora de IBM, obtuvo 50 patentes, incluyendo un sistema que analiza los términos y los temas de una conversación telefónica, y automáticamente identifica y muestra información contextualizada y relevante de redes sociales

Fuente: SINC

Un m√©todo para descubrir y visualizar patrones comunes en la simulaci√≥n del plegamiento de una prote√≠na; aplicaciones para mejorar el sistema Watson, un ordenador que entiende el lenguaje natural y es capaz aprender; y el aumento de la seguridad en la computaci√≥n en la nube, se encuentran entre las 6.809 patentes registradas por IBM en 2013. Esta cifra sit√ļa a la multinacional como l√≠der en este ranking por 21 a√Īo consecutivo.

El gigante IBM volvi√≥ a batir el r√©cord de patentes en 2013. Seg√ļn la firma, el pasado a√Īo obtuvo un total de 6.809 patentes, ‚Äúuna cifra superior a la suma de todas las registradas por Amazon, Google, EMC, HP, Intel, Oracle/SUN y Symantec en el mismo periodo‚ÄĚ.

Este liderazgo ‚Äúha sido posible gracias a las innovaciones de m√°s de 8.000 cient√≠ficos de 41 pa√≠ses diferentes‚ÄĚ, subraya la empresa. IBM invirti√≥ en I+D un total de 6.300 millones de d√≥lares (4.600 millones de euros) en 2012, el 6% de su facturaci√≥n.

Las patentes de 2013 se refieren a mejoras en el sistema Watson, un ordenador que entiende el lenguaje natural y es capaz aprender y que, seg√ļn IBM, permitir√°n avanzar hacia la era de la computaci√≥n cognitiva, en la que las m√°quinas podr√°n aprender, razonar e interaccionar con las personas‚ÄĚ.

La patente referida a Watson en 2013 permite que este ordenador valore de forma m√°s acertada las preguntas realizadas en lenguaje natural y determine su nivel de confianza en la certeza de las respuestas potenciales.

Adem√°s, con objeto de acelerar el impacto de las innovaciones de esta tecnolog√≠a, IBM ha creado el Grupo Watson, una nueva unidad de negocio que utilizar√° el software, servicios, expertos industriales y vendedores de la compa√Ī√≠a para avanzar en el desarrollo y distribuci√≥n de una nueva clase de aplicaciones y tecnolog√≠as de computaci√≥n cognitiva.

Red neuronal neuromórfica

Otra de las innovaciones registradas el a√Īo pasado fue una red neuronal neurom√≥rfica y sinaptr√≥nica, que la empresa describe como ‚Äúun significativo avance en el desarrollo de ordenadores inspirados en el cerebro humano‚ÄĚ.

Como parte del proyecto SyNAPSE, financiado por la Agencia de Proyectos Avanzados de Investigación de Defensa (DARPA, por sus siglas en inglés), IBM está desarrollando una nueva arquitectura de chip que aspira a emular las capacidades cognitivas del cerebro en eficiencia energética y volumen.

En computación en la nube, otra de las áreas de interés de IBM, la firma ha registrado una patente que automatiza el ciclo de vida de las claves criptográficas utilizadas para preservar la seguridad de los datos, desde su creación y distribución hasta su destrucción.

La multinacional tambi√©n ha a√Īadido a su lista de patentes un m√©todo para descubrir y visualizar patrones comunes en la simulaci√≥n del plegamiento de una prote√≠na. Este descubrimiento permite tener una mayor comprensi√≥n del proceso de doblado de las prote√≠nas y avanzar en el descubrimiento de medicamentos basados en la computaci√≥n, entre otras aplicaciones.

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El enigma de los n√ļmeros primos, m√°s cerca de resolverse

Enero 17, 2014 Microciencia No Comments

royal society

royal society

Fuente: ABC.es

Un joven matem√°tico de tan solo 26 a√Īos es, hasta ahora, el que m√°s se ha acercado a la resoluci√≥n de la ¬ęconjetura de los primos gemelos¬Ľ, un problema en el que los cient√≠ficos ya trabajan en comunidad

Es uno de los problemas matem√°ticos m√°s antiguos del mundo. El griego Euclides (325-265 a√Īos a.C.) fue el primero en mencionar la existencia de los n√ļmeros primos, solo divisibles por s√≠ mismos y por uno (2, 3, 5, 7, 11…). Se consideran infinitos, pero a medida que crecen, la distancia que los separa es cada vez mayor y por lo tanto m√°s complicado dar con ellos. Por si fuera poco, entre este grupo ya raro por s√≠ mismo, existe otro a√ļn m√°s peculiar si cabe, el de los primos gemelos: pares de n√ļmeros primos separados por dos unidades (por ejemplo, 3 y 5, 11 y 13, 41 y 43…). Tambi√©n se supone que son infinitos, pero se trata de una conjetura, nadie ha podido confirmarlo hasta la fecha. Quiz√°s el momento est√© cerca. Hasta ahora, el que m√°s se ha acercado a su resoluci√≥n es James Maynard, un estudiante postdocoral de tan solo 26 a√Īos del Centro para la Investigaci√≥n Matem√°tica de la Universidad de Montreal (Canad√°), que ha realizado interesantes progresos en este campo y cuyas conclusiones ser√°n pronto publicadas en una revista cient√≠fica.

En abril de 2013, Yitang Zhang, un matem√°tico de la Universidad de New Hampshire, present√≥ una ¬ęversi√≥n d√©bil¬Ľ de esta conjetura. Seg√ļn sus resultados, existen infinitos pares de primos gemelos que se encuentran como mucho a 70 millones de unidades de distancia con su pareja. Pod√≠a parecer, y lo era, un n√ļmero gigantesco, pero al menos era finito.

Una aproximación más simple

Poco despu√©s, el joven James Maynard fue a√ļn m√°s lejos y redujo la diferencia a 600, un paso importante en el intento de aclarar la conjetura de los primos gemelos y que revive una cuesti√≥n sobre la que no se hab√≠a progresado en a√Īos. A trav√©s del trabajo en su tesis, encontr√≥ una manera de mejorar y simplificar el m√©todo de Zhang, sustituyendo una herramienta que estima la probabilidad de que un n√ļmero sea primo. ¬ęYitang Zhang y yo empezamos desde el mismo punto, pero tomamos caminos completamente diferentes. El m√©todo que utilizo es mucho m√°s simple¬Ľ, afirma Maynard en un comunicado de la Universidad de Montreal.

Desde entonces, cientos de investigadores han estado trabajando para reducir la diferencia de 600 a dos y as√≠ poder confirmar la validez de la famosa conjetura. Muchos de ellos presentan sus resultados de investigaci√≥n en un plataforma de colaboraci√≥n online llamada Polymath. En una disciplina donde los investigadores est√°n acostumbrados a trabajar solos, Maynard reconoce que supone un cambio beneficioso. ¬ęHoy en d√≠a, la brecha sigue disminuyendo a trav√©s de este esfuerzo de colaboraci√≥n¬Ľ, anuncia.

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√Ārboles viejos: unos buenos aliados contra el cambio clim√°tico

Enero 16, 2014 Microciencia No Comments

Ejemplar de Sequoia sempervirens. / Brian Gratwicke (WIKIMEDIA COMMONS)  Ejemplar de Sequoia sempervirens. / Brian Gratwicke (WIKIMEDIA COMMONS)

Ejemplar de Sequoia sempervirens. / Brian Gratwicke (WIKIMEDIA COMMONS) Ejemplar de Sequoia sempervirens. / Brian Gratwicke (WIKIMEDIA COMMONS)

Fuente: Madri+d

Un equipo internacional de investigadores ha echado por tierra la vieja creencia de que los √°rboles, cuanto m√°s viejos son, m√°s despacio crecen, y ha demostrado todo lo contrario: su crecimiento sigue aumentando con la edad y su valor medioambiental es inestimable.

El estudio, publicado en la revista Nature, ha sido realizado por un equipo internacional de investigadores tras analizar las medidas de crecimiento de 673.046 √°rboles de 403 especies de todo el mundo (49 europeas, pr√°cticamente todas ellas de Espa√Īa), y sus tasas de crecimiento de biomasa (o volumen).

Los resultados mostraron que para la mayor√≠a de las especies, la tasa de crecimiento de biomasa crece constantemente con el tama√Īo del √°rbol, ha explicado a Efe el √ļnico investigador espa√Īol del equipo, el coordinador del Grupo de Ecolog√≠a y Restauraci√≥n Forestal de la Universidad de Alcal√° de Henares, Miguel √Āngel de Zavala. “Si hici√©ramos una analog√≠a con el hombre, ser√≠a como decir que los √°rboles siguen creciendo despu√©s de la adolescencia, o que, si el ser humano creciera al mismo ritmo toda la vida, podr√≠a pesar media tonelada en la madurez y m√°s de una tonelada en su jubilaci√≥n”.

Los investigadores han visto adem√°s que el aumento continuo de la tasa de crecimiento tiene efectos ‘colaterales’ en la conservaci√≥n del medio ambiente y en la mitigaci√≥n del cambio clim√°tico. Porque, aunque ya se sab√≠a que los √°rboles son buenos ‘capturadores’ del CO2 responsable del efecto invernadero, los investigadores han demostrado la enorme importancia de su conservaci√≥n, especialmente de los mayores ejemplares.

“Hemos observado que los √°rboles grandes pueden llegar a capturar en un s√≥lo a√Īo la misma cantidad de carbono (CO2) que fija un √°rbol mediano en toda su vida”, es decir, que “mientras est√°n vivos, los √°rboles grandes y viejos juegan un papel clave en la din√°mica del carbono del bosque”, subraya.

Sin embargo, los √°rboles grandes y viejos est√°n desapareciendo en todo el mundo, pero “a√ļn m√°s en Espa√Īa” porque en Europa y, “especialmente en nuestro pa√≠s, siempre hemos tenido turnos de explotaci√≥n muy cortos, que no dejan a los bosques envejecer”. Este trabajo, opina el investigador, es una muestra cient√≠fica m√°s de que una pol√≠tica forestal destinada a preservar los bosques y evitar la sobreexplotaci√≥n es m√°s rentable para todos.

Adem√°s, puntualiza Zavala, hay que tener en cuenta que los √°rboles j√≥venes captan menos carbono pero tambi√©n “son mucho m√°s vulnerables a los efectos del cambio clim√°tico, como las sequ√≠as prolongadas”. “La sociedad espa√Īola debe hacer una reflexi√≥n profunda sobre qu√© tipo de bosques quiere tener en el siglo XXI y c√≥mo gestionarlos para lograr una salida a la crisis real, no basada √ļnicamente en modelos financieros y especulativos, sino en el crecimiento sostenible de un pa√≠s que atesora un territorio de grand√≠simo potencial”, concluye.

En el estudio han participado investigadores de universidades, agencias de gobierno y organizaciones no gubernamentales de Estados Unidos, Alemania, Francia, Reino Unido, Australia, Nueva Zelanda, Argentina, Colombia, Panam√°, Camer√ļn, Congo, China, Tailandia, Taiw√°n y Malasia.

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Marvin Minsky, premio Fronteras del Conocimiento en tecnologías de la información

Enero 15, 2014 Microciencia No Comments

SINC/ Marvin Minsky, ganador del Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en tecnologías de la información. FBBVA

SINC/ Marvin Minsky, ganador del Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en tecnologías de la información. FBBVA

Fuente: SINC

El Premio Fundaci√≥n BBVA Fronteras del Conocimiento, en la categor√≠a de tecnolog√≠as de la informaci√≥n y la comunicaci√≥n, ha sido concedido en su sexta edici√≥n al estadounidense Marvin Minsky, pionero de la inteligencia artificial. Seg√ļn el jurado, este cient√≠fico ha aportado contribuciones esenciales, te√≥ricas y pr√°cticas, en matem√°ticas, ciencia cognitiva, rob√≥tica y filosof√≠a. Tambi√©n fue asesor de Stanley Kubrick para la pel√≠cula 2001: Una odisea en el espacio.

El matemático Marvin Minsky (Nueva York, 1927), considerado uno de los padres de la inteligencia artificial, ha sido galardonado con el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en la categoría de tecnologías de la información y la comunicación (TIC).

Seg√ļn el jurado, Minsky es autor de contribuciones esenciales, te√≥ricas y pr√°cticas, en matem√°ticas, ciencia cognitiva, rob√≥tica y filosof√≠a. Adem√°s, fue uno de los creadores del prestigioso Laboratorio de Inteligencia Artificial del Instituto Tecnol√≥gico de Massachusetts (MIT) y tuvo un papel destacado en el establecimiento del Media Lab del MIT.

El premiado ha se√Īalado hoy en videoconferencia retransmitida desde una habitaci√≥n de un hospital, donde se recupera de una intervenci√≥n quir√ļrgica, que est√° convencido de que se llegar√° a crear m√°quinas “al menos tan inteligentes como los humanos”.

Sin embargo, no es muy optimista respecto al plazo en el que podr√≠a lograrse: ‚ÄúDepende de cu√°nta gente trabaje en los temas adecuados. Ahora mismo no hay ni recursos ni investigadores suficientes. Los grandes avances en inteligencia artificial se dieron entre los 60 y los 80 del pasado siglo. En los √ļltimos a√Īos no he visto nada que me sorprenda, porque ahora la financiaci√≥n se enfoca m√°s en aplicaciones a corto plazo que en ciencia b√°sica‚ÄĚ.

El jurado ha destacado tambien sus trabajos sobre el aprendizaje de las m√°quinas, en sistemas que integran la rob√≥tica, el lenguaje, la percepci√≥n y la planificaci√≥n, adem√°s de la representaci√≥n del conocimiento basada en marcos (frames), que han conformado el campo de la inteligencia artificial‚ÄĚ.

Este campo naci√≥ oficialmente como disciplina en una conferencia de ciencias de la computaci√≥n en el Dartmouth College (New Hampshire, EE UU), en 1956. Los padres de este nuevo campo fueron John McCarthy, de la Universidad de Stanford; Allen Newell y Herbert Simon, ambos de Carnegie Mellon; y el propio Minsky, que es el √ļnico que sobrevive.

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La era de los cyborgs ya ha empezado

Enero 14, 2014 Microciencia No Comments

 KIT/S. Giselbrecht, R. Meyer, B. Rapp

KIT/S. Giselbrecht, R. Meyer, B. Rapp

Fuente: ABC.es

Implantes m√©dicos, complejas relaciones cerebro-m√°quina, insectos rob√≥ticos por control remoto, androides… La frontera entre los seres vivos y los creados por la tecnolog√≠a se hace cada vez m√°s difusa.

En un art√≠culo aparecido en Angewandte Chemie (Qu√≠mica aplicada), la revista m√°s prestigiosa del sector de la qu√≠mica, con 125 a√Īos de antig√ľedad, investigadores del instituto alem√°n Karlsruhe Institute of Technology (KIT), liderados por el Profesor Christof M. Niemeyer, discuten las ventajas, los inconvenientes y los riesgos de esta mezcla entre biolog√≠a y tecnolog√≠a. Un fen√≥meno, por cierto, que parece imparable.

La ciencia ficci√≥n, el cine y la literatura llevan d√©cadas mostr√°ndonos organismos modificados que hacen alarde de poderes extraordinarios. El t√©rmino cyborg procede, en ingl√©s, de la uni√≥n y posterior contracci√≥n de las palabras cybernetic organism. Pero los cyborg, en los que se combinan tecnolog√≠a y biolog√≠a, han dejado de ser una fantas√≠a para entrar de lleno en el mundo real. En los √ļltimos a√Īos, por ejemplo, los implantes m√©dicos basados en materiales inteligentes que reaccionan autom√°ticamente a los cambios f√≠sicos se han convertido en una realidad. Igual que los tejidos artificiales, dise√Īados por ordenador a partir de datos obtenidos por resonancias magn√©ticas de las superficies org√°nicas en las que deben ‘encajar’ sin provocar rechazo.

La microelectrónica y la tecnología de semiconductores también ha avanzado, permitiendo el desarrollo de toda una nube de implantes electrónicos capaces de controlar, restaurar o mejorar las funciones naturales del cuerpo humano. Buenos ejemplos son los marcapasos, las retinas artificiales, los implantes auditivos o los que, insertados en el cerebro, sirven para estimular a los pacientes de Parkinson.

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