Encuentran en Portugal el caparaz√≥n de una tortuga √ļnica en el Jur√°sico

Enero 13, 2014 Microciencia No Comments

Ilustraci√≥n de ‚ÄėHylaeochelys kappa‚Äô, una tortuga con costumbres nadadoras / Carlos de Miguel Chaves.

Ilustraci√≥n de ‚ÄėHylaeochelys kappa‚Äô, una tortuga con costumbres nadadoras / Carlos de Miguel Chaves.

Fuente: SINC

Investigadores de la Universidad Nacional de Educaci√≥n a Distancia han identificado el f√≥sil de una nueva especie de tortuga descubierta en una playa de Portugal. El ejemplar, bautizado como Hylaeochelys kappa, es el √ļnico de su g√©nero que se remonta al Jur√°sico, y acaba de ser presentado en rueda de prensa en la localidad portuguesa de Torres Vedras.

Un caparaz√≥n localizado hace un par de a√Īos en la playa portuguesa de Porto do Barril de Mafra pertenece a una nueva especie de tortuga del Jur√°sico en Portugal. Bautizada como Hylaeochelys kappa, el ejemplar vivi√≥ hace algo m√°s de 145 millones a√Īos y constituye la representaci√≥n m√°s antigua de su g√©nero y la √ļnica conocida por el momento en el Jur√°sico europeo.

‚ÄúSe trata de una tortuga de agua dulce, perteneciente a un g√©nero hasta ahora exclusivamente conocido en Gran Breta√Īa a partir de f√≥siles que datan del Cret√°cico Inferior, hace unos 140 millones de a√Īos‚ÄĚ, explica Francisco Ortega, investigador del grupo de Biolog√≠a Evolutiva de la UNED y uno de los autores de su identificaci√≥n, que se publica en la revista Comptes Rendus Palevol, de la Academia de Ciencias de Francia.

Los científicos acaban de presentar el hallazgo en el Museo de Torres Vedras, en Portugal, puesto que el fósil forma parte de la colección de la Sociedad de Historia Natural de la localidad y fue encontrado por un colaborador habitual de la institución, José Joaquim dos Santos.

A partir del caparazón, los investigadores han averiguado que el ejemplar, hallado en plena Cuenca Lusitánica, medía cerca de medio metro de largo y se caracterizaba por tener un caparazón redondeado y muy bajo, lo que permite identificarlo como un animal con costumbres nadadoras.

Su nombre resulta peculiar puesto que, aunque la primera palabra pertenece al nombre del g√©nero ‚ÄďHylaeochelys‚Äď, la palabra kappa se refiere a una figura mitol√≥gica japonesa con aspecto de tortuga, cuyo origen proviene de las capas que los monjes portugueses llevaban en Jap√≥n en el siglo XVI. Adem√°s, esta figura mitol√≥gica, como los monjes, tiene en la cabeza una especie de tonsura ‚Äďun plato que simula la cabeza rapada en forma de aureola‚Äď.

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Aprovechamiento comercial de la pericia europea en computación

Enero 10, 2014 Microciencia No Comments

Protocolo de Internet. / dhester (MORGUEFILE)

Protocolo de Internet. / dhester (MORGUEFILE)

Fuente: Madri+d

La transformaci√≥n de los resultados de las investigaciones en tecnolog√≠as, productos y servicios viables resulta fundamental de cara al objetivo de la Uni√≥n Europea consistente en impulsar el empleo y un crecimiento sostenible en el continente. Solo en el sector de los sistemas inform√°ticos ya existen posibilidades inmensas de comercializar ideas novedosas. ¬ŅY c√≥mo puede el mundo acad√©mico integrarse en el comercial?

Una solución pasa por el establecimiento de asociaciones entre estudiosos académicos y especialistas del mundo de los negocios. TETRACOM , Technology Transfer in Computing Systems, es una acción de coordinación financiada por la Comisión Europea en virtud del 7PM cuyo objetivo consiste en coordinar y apoyar la transferencia de tecnología del ámbito académico al empresarial.

El concepto de transferencia de tecnología se refiere al proceso de transmitir conocimientos y tecnologías (por norma, creados en universidades y otras instituciones) al mercado en forma de productos, procesos, aplicaciones o servicios de nueva factura.

Lograr este salto al mercado no es nada sencillo. Numerosas investigaciones de nivel excelente no llegan nunca a transformarse en productos y servicios comerciales, en parte porque los cient√≠ficos no dan la prioridad necesaria a la comercializaci√≥n de sus resultados. Otro escollo radica en el coste que ello entra√Īa, y aqu√≠ es donde entra en juego TETRACOM.

Se trata de un proyecto enfocado hacia la transferencia de tecnología en el campo de los sistemas de computación en toda Europa. Para lograrlo, se ofrecerán incentivos a investigadores para que prueben una transferencia de tecnología verdadera. A través de un instrumento de financiación novedoso y simplificado, el Technology Transfer Project (TTP), el equipo de TETRACOM formará a investigadores sobre la manera de organizar y llevar a buen término una transferencia de tecnología. También ofrecerá servicios privados de consultoría a miembros de este colectivo implicados en dicha transferencia.

Por norma general, cada TTP de TETRACOM, durará entre tres y doce meses. Su coste podrá oscilar entre 10.000 y 200.000 euros. TETRACOM financiará hasta el 10% de ese monto; se espera que la subvención media ronde los 25.000 euros. Esa financiación hará posibles colaboraciones concretas, bien definidas y a corto plazo entre entidades de los sectores académico y empresarial con la meta de dar un uso comercial a resultados específicos de I+D.

Dicha financiación está reservada de forma exclusiva para entidades académicas. Por otro lado, los socios en la transferencia de tecnología solo podrán ser empresas cuyas actividades comerciales o sedes físicas se encuentren en la UE o en Estados asociados. No obstante, no es imprescindible que el departamento de la empresa colaboradora esté ubicado en dichos países.

Se espera que TETRACOM, iniciado en septiembre de 2013, sea la antesala de iniciativas de transferencia de tecnolog√≠a a mayor escala en Europa. Sus art√≠fices aspiran a financiar y respaldar cerca de una cincuentena de TTP durante los pr√≥ximos tres a√Īos y a proporcionar a los investigadores beneficiarios los instrumentos necesarios para comercializar sus resultados.

En esos tres a√Īos se publicar√°n tres convocatorias de propuestas para TTP, la primera de ellas a principios de 2014 con un presupuesto de 300.000 euros. En total, este proyecto cuenta con fondos por valor de casi 2 millones de euros.

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El genoma del tiburón elefante revela el origen de la calcificación de los huesos

Enero 9, 2014 Microciencia No Comments

El tiburón elefante vive a más de 200 metros de profundidad en aguas de Nueva Zelanda y Australia. / B. Venkatesh

El tiburón elefante vive a más de 200 metros de profundidad en aguas de Nueva Zelanda y Australia. / B. Venkatesh

FUENTE: SINC

Un estudio internacional con participaci√≥n espa√Īola ha secuenciado por primera vez el ADN de un pez cartilaginoso. Los resultados han permitido identificar un grupo de genes implicados en la calcificaci√≥n de los huesos, y han demostrado adem√°s que el tibur√≥n elefante ha evolucionado incluso menos que el celacanto, conocido como “f√≥sil viviente”.

Los peces cartilaginosos, como los tiburones, divergieron de los vertebrados √≥seos hace unos 450 millones de a√Īos. Un reciente estudio internacional con participaci√≥n espa√Īola ha secuenciado por primera vez el genoma del tibur√≥n elefante (Callorhinchus milii) y ha identificado un grupo de genes implicados en la calcificaci√≥n de los huesos.

El trabajo, publicado esta semana en la revista Nature, ha utilizado la genómica comparada para estudiar la evolución del sistema esquelético y el proceso de calcificación de los huesos.

‚ÄúHemos analizado por primera vez el genoma de un tibur√≥n y lo hemos comparado con el de vertebrados como los humanos, que tienen huesos calcificados‚ÄĚ, explica a SINC Tom√°s Marqu√©s Bonet, uno de los autores e investigador del Instituto de Biolog√≠a Evolutiva, un centro conjunto de la Universidad Pompeu Fabra y el Consejo Superior de Investigaciones Cient√≠ficas (CSIC).

Los cient√≠ficos encontraron as√≠ un grupo de genes com√ļn a todos los vertebrados que, sin embargo, estaban ausentes en el tibur√≥n, por lo que pensaron que deb√≠an ser los responsables de la calcificaci√≥n de los huesos.

Para confirmar su hipótesis, llevaron a cabo un experimento con peces cebra, una especie con huesos calcificados muy utilizada en los laboratorios.

‚ÄúBorramos los genes que no estaban en el tibur√≥n y creamos un pez cebra pr√°cticamente sin huesos calcificados ‚Äďexpone Marqu√©s‚Äď. Es la prueba final de que estos genes son responsables de la calcificaci√≥n de los huesos‚ÄĚ.

Seg√ļn el experto, estos hallazgos ayudar√°n a la comprensi√≥n de enfermedades √≥seas como la osteoporosis y el desarrollo de estrategias terape√ļticas m√°s eficaces.

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Un experimento con ratas demuestra que la dieta ‘Dukan’ aumenta el riesgo de padecer problemas de ri√Ī√≥n

Enero 8, 2014 Microciencia No Comments

FUENTE: Madri+d

Las dietas hiperproteicas, como la famosa dieta Dukan, aumentan el riesgo de desarrollar enfermedades renales a largo plazo, y empeoran los marcadores urinarios y morfol√≥gicos del ri√Ī√≥n. Adem√°s, entre las patolog√≠as que pueden provocar destaca la nefrolitiasis (c√°lculos renales o ‘piedras’), debido a una disminuci√≥n dr√°stica del citrato urinario (un inhibidor de la cristalizaci√≥n de sales de calcio), un aumento del calcio urinario (para compensar la acidez metab√≥lica que provoca el exceso de prote√≠na) y a un descenso del pH de la orina.

Así lo han demostrado científicos de la Universidad de Granada, quienes a través de un experimento llevado a cabo con ratas examinaron los efectos de una dieta hiperproteica sobre parámetros renales plasmáticos, urinarios y morfológicos.

Para llevar a cabo este experimento, los investigadores trabajaron con 20 ratas Wistar, que se dividieron en dos grupos de 10. El primero de ellos consumi√≥ una dieta hiperproteica (en la que el nivel de prote√≠na representaba el 45 por ciento de los nutrientes ingeridos), mediante la administraci√≥n de suplementos de hidrolizados proteicos comerciales, mientras que el otro grupo actu√≥ como control, y sigui√≥ una dieta normoproteica. Los cient√≠ficos realizaron este experimento con ratas durante 12 semanas, que equivaldr√≠an a a√Īos en humanos.

UN 10 POR CIENTO MENOS DE PESO

Los resultados demostraron que las ratas que siguieron una dieta hiperproteica perdieron hasta un 10 por ciento de peso corporal en este tiempo, pero sin que se produjera una mejora paralela en el perfil de l√≠pidos en plasma. Adem√°s, el citrato urinario de estas ratas fue un 88 por ciento inferior, y el pH urinario, un 15 por ciento m√°s √°cido. El peso del ri√Ī√≥n de los animales sometidos a una dieta hiperproteica aument√≥ un 22 por ciento, y tambi√©n se incrementaron en un 13 por ciento el √°rea glomerular (el glom√©rulo es la red de capilares de filtrado de sustancias en el ri√Ī√≥n) y un 32 por ciento el √°rea mesangial (matriz de col√°geno que sostiene a ese glom√©rulo).

A la luz de los resultados de este trabajo, su autora principal, la doctora Virginia Aparicio Garc√≠a-Molina, perteneciente al departamento de Fisiolog√≠a de la Universidad de Granada, afirma que es necesario “realizar un control exhaustivo” de aquellas personas que se someten a una dieta hiperproteica, como es el caso de la dieta Dukan, “ya que los efectos adversos que este tipo de dietas pueden tener sobre su salud a largo plazo son importantes”.

La investigadora advierte asimismo que los efectos negativos que las dietas hiperproteicas tienen sobre el ri√Ī√≥n dependen tambi√©n de la presencia de otros nutrientes en la dieta. “El consumo elevado de frutas y verduras hace que el riesgo de que se formen c√°lculos renales sea menor, algo que probablemente se deba al alto contenido de potasio y magnesio de √©stas, que compensan la acidez de la dieta alta en prote√≠nas”, concluye Aparicio.

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La Comunidad promueve las buenas prácticas en la divulgación de la ciencia

Enero 7, 2014 Microciencia No Comments

FUENTE: CARM

La Región de Murcia, a través de la Fundación Séneca, participa en un proyecto europeo de cooperación científica entre gobiernos regionales

La Comunidad Aut√≥noma trabaja para divulgar la ciencia bajo los criterios de las buenas pr√°cticas. En este sentido, la Consejer√≠a de Industria, Empresa e Innovaci√≥n, a trav√©s de la Fundaci√≥n S√©neca, participa el proyecto europeo ‚ÄėPlaces‚Äô que se enmarca en el programa ‚ÄėScience in Society‚Äô y est√° destinada a establecer una plataforma para la cooperaci√≥n cient√≠fica y desarrollar el concepto de ‘Ciudad Europea de la Cultura Cient√≠fica’.

Adem√°s, esta iniciativa promueve el compromiso de los gobiernos regionales y locales para aplicar pol√≠ticas de comunicaci√≥n de ciencia a medio y largo plazo. Para ello, ‚ÄėPlaces‚Äô ha establecido una comunidad de trabajo que compartir√° actividades, recursos, ideas y proyectos.

En Places est√°n implicadas la principal red europea de museos y centros de ciencia (‚ÄėEcsite‚Äô), la de organizadores de eventos cient√≠ficos (‚ÄėEuscea‚Äô), la red europea de administraciones locales y regionales (‚ÄėErrin‚Äô), y el Observatorio de la Comunicaci√≥n Cient√≠fica (OCC-UPF), adem√°s de unas 70 instituciones de comunicaci√≥n cient√≠fica y 10 regiones europeas.

Este proyecto europeo tiene una duraci√≥n de cuatro a√Īos y cuenta con m√°s de cinco millones de euros de dotaci√≥n. A trav√©s de esta red de trabajo se pretenden analizar los puntos fuertes y las deficiencias detectadas en el sistema de comunicaci√≥n y divulgaci√≥n cient√≠fica.

As√≠, en la √ļltima reuni√≥n se acord√≥ elaborar un libro de buenas pr√°cticas en relaci√≥n al sistema de educaci√≥n formal de la ciencia y la tecnolog√≠a que va a elaborar la Comisi√≥n Europea para su divulgaci√≥n entre los estados miembros.

El pr√≥ximo mes de marzo tendr√° lugar en la ciudad alemana de Bremen la √ļltima reuni√≥n donde se elaborar√°n las recomendaciones finales sobre c√≥mo construir ciudades europeas de cultura cient√≠fica y se firmar√° la declaraci√≥n de Places, que recoge el trabajo llevado a cabo durante los cuatro a√Īos del proyecto por las ciudades y regiones representadas, as√≠ como por los expertos en comunicaci√≥n cient√≠fica, para ser enviado a la Comisi√≥n Europea.

El proyecto europeo ‚ÄėPlaces‚Äô se viene desarrollando desde 2010 con cargo al S√©ptimo Programa Marco de la Comisi√≥n Europea.

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