Científicos debaten si la matemática existe en el universo o en el cerebro

Julio 16, 2013 Microciencia No Comments

Fuente: Agencia EFE

El Instituto Kavli del Cerebro y la Mente, con sede en Oxnard (California), public√≥ las opiniones de neurocient√≠ficos que debaten si la matem√°tica, que describe y pronostica lo que nos rodea, desde la estructura helicoidal del ADN a las espirales de las galaxias, existe en el universo o es la forma en que la mente humana comprende el universo. “Los n√ļmeros no son propiedades del universo sino que, m√°s bien, reflejan el sustento biol√≥gico sobre el cual las personas comprenden el mundo”, seg√ļn el chileno Rafael N√ļ√Īez, profesor de ciencia cognitiva en la Universidad de California (San Diego).

El art√≠culo lo difundi√≥ el Instituto Kavli del Cerebro y la Mente, con sede en Oxnard, California, y del cual es miembro N√ļ√Īez, quien obtuvo su maestr√≠a en ciencias del Departamento de Psicolog√≠a de la Universidad Cat√≥lica de Chile en 1983. El profesor de neuropsicolog√≠a cognitiva de la Universidad College de Londres, Brian Butterworth, quien colabora con N√ļ√Īez en esta exploraci√≥n, sostuvo que “los n√ļmeros no son, necesariamente, una propiedad del universo sino, m√°s bien, una forma muy poderosa de describir algunos aspectos del universo”.

Por el contrario, el profesor asociado en la Universidad de Tokio, Simeon Hellerman, opin√≥: “muchos f√≠sicos, incluido yo, est√°n de acuerdo en que debe haber alguna descripci√≥n completa del universo y las leyes de la naturaleza”. “Impl√≠cita en esa premisa est√° el que el universo sea, intr√≠nsecamente, matem√°tico”, a√Īadi√≥.

Max Tegmark, profesor de f√≠sica en el Instituto Tecnol√≥gico de Massachusetts (MIT), sostuvo que “la naturaleza, claramente, nos da indicios de que el universo es matem√°tico”. Muchos matem√°ticos, a√Īadi√≥, sienten que ellos no inventan las estructuras matem√°ticas “sino que las descubren, y que estas estructuras matem√°ticas existen independientemente de los humanos”.

“Si la matem√°tica es inherente al universo, entonces las matem√°ticas pueden darnos pistas para resolver los problemas futuros en la f√≠sica”, se√Īal√≥ Tegmark. “Si creemos realmente que la naturaleza es, fundamentalmente, matem√°tica, deber√≠amos buscar los patrones y regularidades matem√°ticos cuando encontramos un fen√≥meno que no comprendemos”, explic√≥ el cient√≠fico. “Este enfoque para la resoluci√≥n de problemas ha sido el eje del √©xito de la f√≠sica en los √ļltimos quinientos a√Īos”, concluy√≥ Tegmark.

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El telescopio Hubble descubre una nueva luna en Neptuno

Fuente: SINC

el-telescopio-hubbleMientras analizaba las fotos de Neptuno tomadas por el telescopio espacial Hubble (NASA-ESA), el astr√≥nomo Mark Showalter del instituto SETI not√≥ un punto blanco desconocido a unos 105.251 km de este planeta azul, entre las orbitas de sus lunas Larisa y Proteo. Se trataba de S/2004 N 1, el √ļltimo de los sat√©lites descubiertos en Neptuno hasta ahora, el n√ļmero 14. Esta luna completa una vuelta alrededor del planeta cada 23 horas y su di√°metro se estima en unos 19,3 km. Es la m√°s peque√Īa de todas, tanto que pas√≥ inadvertida para el Voyager 2 cuando sobrevol√≥ Neptuno en 1989.

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Terapia génica para dar solución a una enfermedad encefálica compleja

Julio 15, 2013 Microciencia No Comments

Fuente: Madri+d

El proyecto X-ALD se dedicó a ampliar el conocimiento que se posee sobre los mecanismos patogénicos que conducen a la adrenoleucodistrofia ligada al cromosoma X (ALD-X), una enfermedad provocada por la acumulación de ácidos grasos de cadena larga en tejidos de todo el organismo y en concreto en los del sistema nervioso central.

El equipo científico al cargo de esta investigación, que podría conducir al desarrollo de nuevos métodos terapéuticos, descubrió por ejemplo que la ALD-X podría tratarse con una terapia combinada génica y de células madre sanguíneas.

“Uno de los grandes logros del proyecto fue la ampliaci√≥n del conocimiento que se posee sobre los mecanismos moleculares que rigen la ALD-X”, explic√≥ el profesor Johannes Berger, coordinador del proyecto. “A√ļn no comprendemos los mecanismos concretos con todo detalle, pero hemos progresado considerablemente, como demuestran la gran cantidad de art√≠culos que hemos publicado en revistas como Science y Nature Medicine. Adem√°s desarrollamos una estrategia innovadora para el tratamiento de pacientes con la variante inflamatoria de ALD-X que no disponen de un trasplante al no encontrar donante”.

La ALD-X es una de las enfermedades monogenéticas más comunes del sistema nervioso central. Afecta a la mielina, la capa protectora que recubre los nervios, llegando a destruirla y provocando problemas neurológicos. Los pacientes sin mielina padecen problemas físicos y mentales causados por nervios que dejan de cumplir su función.

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Vivir entre edificios antiguos y sin zonas verdes aumenta el riesgo de muerte durante olas de calor

el-entorno-urbano
Fuente: SINC

Un trabajo realizado en Barcelona ha relacionado factores sociodemogr√°ficos y urbanos con el aumento de mortalidad durante los d√≠as de temperaturas m√°s altas del a√Īo. El riesgo se multiplica por dos en barrios habitados por trabajadores manuales, con edificios viejos, y con pocos parques o jardines.
Los vecinos de las zonas menos verdes de las ciudades, con edificios m√°s viejos y donde viven principalmente trabajadores manuales tienen m√°s riesgo de fallecer durante una ola de calor, indica un trabajo publicado en la revista Journal of Epidemiology and Community Health.

Para hacer el estudio, investigadores catalanes analizaron características socioeconómicas y urbanas del área metropolitana de Barcelona y la distribución geográfica de 52.806 defunciones producidas en las temporadas de calor entre 1999 y 2006 para especificar en qué áreas se observan mayores riesgos de mortalidad durante las olas de calor que azotan las ciudades en verano.

‚ÄúEstos mapas de vulnerabilidad pueden ser √ļtiles para identificar zonas donde insistir en los planes de prevenci√≥n‚ÄĚ, explica a SINC Xavier Basaga√Īa, uno de los autores del estudio.

Entre las ocho variables sociodemogr√°ficas escogidas, cinco no mostraron una relaci√≥n significativa con el n√ļmero de muertes provocadas por el calor. Estos factores son el porcentaje de vecinos desempleados, de j√≥venes con bajo nivel educativo, de mayores de 65 a√Īos, de chalets individuales y de casas sin aire acondicionado.

S√≠ se encontr√≥ relaci√≥n entre las defunciones por calor y la proporci√≥n de vecinos empleados en trabajos manuales que habitan la zona, la cantidad de edificios antiguos y la escasez de espacios verdes seg√ļn la percepci√≥n de los vecinos.

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Quince Olimpiadas Científicas de la Región de Murcia reciben financiación de la Fundación Séneca

Julio 12, 2013 Microciencia No Comments

olimpiadasLa Fundaci√≥n S√©neca ha concedido 21.367,53 ‚ā¨ para la Organizaci√≥n de quince Olimpiadas Cient√≠ficas que se desarrollar√°n en la Regi√≥n de Murcia, entre las que se encuentran las Olimpiadas de Matem√°ticas, Biolog√≠a, Qu√≠mica, F√≠sica, Inform√°tica, de Econom√≠a y Empresa, Telecomunicaciones, entre otras.
El objetivo general de estas Olimpiadas es promocionar y estimular el interés de los jóvenes por el conocimiento científico, así como detectar talentos precoces y premiar su brillantez y su esfuerzo.
La Fundaci√≥n S√©neca apoya desde el a√Īo 2000 la celebraci√≥n de Olimpiadas Cient√≠ficas para fomentar el inter√©s de los j√≥venes por los estudios cient√≠ficos y cuyo desarrollo ha demostrado que constituyen un excelente instrumento para despertar vocaciones cient√≠ficas, con una alta participaci√≥n tanto por parte del alumnado como del profesorado y obteniendo a menudo muy buenos resultados en las fases nacionales

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Cotec presenta su ‘Informe 2013 sobre Tecnolog√≠a e Innovaci√≥n en Espa√Īa’

Julio 12, 2013 Microciencia No Comments

Fuente: Madri+d

Seg√ļn el Informe la crisis ya est√° destruyendo la escasa capacidad investigadora de las empresas espa√Īolas, deteriorando gravemente la competitividad del pa√≠s. Seg√ļn los resultados de las encuestas del INE, desde que comenz√≥ la crisis en Espa√Īa, en el a√Īo 2008, hasta 2011, √ļltimo a√Īo del que se dispone de datos estad√≠sticos, el n√ļmero de empresas con actividades innovadoras se redujo en un 43%, mientras que el de empresas con actividades de I+D se redujo en un 36%. El 45% de los expertos consultados por Cotec tiene un sentimiento pesimista sobre la futura evoluci√≥n del sistema espa√Īol de innovaci√≥n, frente a s√≥lo un 13% de opiniones de mejor√≠a.

Cotec acaba de finalizar la elaboraci√≥n de su Informe Cotec 2013 sobre Tecnolog√≠a e Innovaci√≥n en Espa√Īa, que recoge la evoluci√≥n de los principales indicadores de I+D e innovaci√≥n en Espa√Īa, a escala nacional y por Comunidades Aut√≥nomas, y su comparaci√≥n internacional. El documento incluye tambi√©n la opini√≥n de m√°s de un centenar de expertos sobre la situaci√≥n y evoluci√≥n futura del sistema espa√Īol de innovaci√≥n y dedica un cap√≠tulo especial al Crecimiento Verde, un aspecto fundamental para el crecimiento econ√≥mico sostenible a escala global.

Tanto la opini√≥n de los expertos, consultados a principios de este a√Īo, como los datos recogidos en el Informe evidencian el deterioro de la mayor√≠a de los indicadores y apuntan a su empeoramiento futuro. La evoluci√≥n m√°s preocupante es la reducci√≥n del gasto corriente en I+D empresarial, que demuestra que la crisis ya est√° destruyendo la escasa capacidad investigadora de las empresas espa√Īolas. Entre los pocos aspectos positivos cabe destacar la mejora de las exportaciones de bienes de equipo y la reducci√≥n del fracaso escolar.

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Un espa√Īol en la NASA

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[Audio clip: view full post to listen]

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