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Darwin: de la idea individual a la teoría mundial

Microciencia sigue celebrando el bicentenario del nacimiento de Charles Darwin. Esta vez hemos querido conocer un poco más a fondo a este personaje histórico que dio un vuelco a la teoría de la evolución gracias a sus razonamientos sobre la selección natural y la adaptación de las especies al medio en el que viven.La evolución de las especies

Hoy nos ha acompa√Īado Jos√© Carri√≥n, catedr√°tico de evoluci√≥n vegetal de la Universidad de Murcia. Carri√≥n nos ha hablado de un Darwin revolucionario y emp√≠rico, entregado a la experimentaci√≥n con el fin de dar forma a sus teor√≠as. Un Darwin que no fue, ni mucho menos, el primero de su clase ni un personaje del que se esperara un tratado sobre evoluci√≥n tan certero, pero que demostr√≥ que una idea puede llegar a buen puerto si uno tiene el af√°n necesario para apostar por ella.

Y eso hizo. Carrión nos ha contado que Charles Darwin no sabía de genética, pero supo ver las variaciones en las especies e indagar hasta darse cuenta del porqué se habían producido estos cambios. Todo respondía a un complejo proceso de evolución mediante el cual las especies se adaptan a los cambios de su entorno.

Parece que hablar de Darwin y de su teoría de la evolución es hablar de especies animales, pero las plantas y los microorganismos también han evolucionado, han cambiado y se han adaptado a su nuevo habitat.

La selecci√≥n natural sigue teniendo vigencia tras 200 a√Īos y, aunque no sabemos exactamente de qu√© manera se producen las variaciones gen√©ticas que propician la evoluci√≥n de las especies, 200 a√Īos despu√©s la investigaci√≥n cient√≠fica y el empe√Īo por continuar el legado de Darwin nos hacen estar, quiz√°, un poco m√°s cerca de concluir su teor√≠a.

Entrevista a José Carrión García, catedrático de evolución vegetal de la UMU. 

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I Premio de Investigación Aplicada del CEEIM

I Premio de Investigación Aplicada del CEEIM

El Centro Europeo de Empresas e Innovaci√≥n de Murcia (CEEIM) acogi√≥ la pasada semana la entrega del I Premio de Investigaci√≥n Aplicada, que ha sido concedido a Viveros Bermejo y el departamento de Biolog√≠a Vegetal de la Facultad de Biolog√≠a de Universidad de Murcia por el proyecto “Fitoalexinas farmacol√≥gicas”. Con √©l, se ha logrado optimizar las condiciones sanitarias y fisiol√≥gicas para el crecimiento y desarrollo de plantas donante en los invernaderos y establecer y mantener cultivos celulares a partir del material vegetal crecido en los mismos.

El galardón distingue a los grupos que hayan desarrollado un trabajo de I+D+i que se haya transferido o se esté transfiriendo en estos momentos a una empresa de la Región. Se fomenta así que los trabajos en Investigación, Desarrollo e Innovación desarrollados en la comunidad autónoma se completen teniendo en cuenta las necesidades de las empresas regionales.

El trabajo premiado abre el palmar√©s de este galard√≥n puesto en marcha por el CEEIM, en colaboraci√≥n con la Fundaci√≥n S√©neca, el Instituto de Fomento y Cajamurcia. Este proyecto de I+D+i aporta una gran ventaja competitiva a la empresa, ya que es un proceso m√°s simple y barato a la vez que m√°s respetuoso con el medio ambiente y tiene mayor aceptaci√≥n social que la obtenci√≥n de compuestos bioactivos por la industria qu√≠mica. Adem√°s, la realizaci√≥n de este proyecto ha permitido a Viveros Bermejo abrir una nueva l√≠nea comercial de alto valor aEl consejero Salvador Mar√≠n entrega el premio de 12.000 euros√Īadido para la producci√≥n de todo tipo de material vegetal.

El premio, dotado con 12.000 euros, fue entregado por el consejero Salvador Mar√≠n, quien estuvo charlando amablemente con Microciencia sobre el estado de nuestra investigaci√≥n. No es mal d√≠a para hablar de “lo nuestro”, ¬Ņverdad?… ¬°feliz D√≠a de la Regi√≥n a todos los murcianos!

Entrevista a Salvador Marín, consejero de Universidades, Empresa e Investigación.

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La raza de nuestras abejas

La raza de nuestras abejasNo, no es que las abejas de la pen√≠nsula sean m√°s valientes, ni que piquen con m√°s mala baba. Nos referimos a que la abeja ib√©rica, como muchos de nosotros, tiene “sangre” africana y a estudiar estas peculiaridades evolutivas se ha dedicado durante a√Īos nuestro invitado de hoy, Jos√© Serrano. La abeja dom√©stica que conocemos proviene de una mezcla entre variedad aut√≥ctona (muy adaptable al entorno) y sucesivas colonizaciones procedentes del norte de √Āfrica.¬†

A pesar de esta complejidad, muchas de ellas no se libraron del gran despoblamiento mundial de la abeja¬†que se produjo durante 2004 y 2005. Aunque las causas siguen siendo una inc√≥gnita,¬†los √ļltimos estudios apuntan a que esta gran desaparici√≥n puede estar causada por factores¬†sanitarios (virosis, nosemosis, varrosis) y por otros ambientales (como la climatolog√≠a adversa, el uso de fitosanitarios o las deficiencias de la miel y el polen).

Lo cierto es que la desaparici√≥n de cerca de 1.000 millones de estas polinizadoras naturales¬†preocup√≥ a la sociedad por cuanto el fen√≥meno pod√≠a repercutir en la alimentaci√≥n mundial. ¬†Para que os hag√°is una idea, Serrano¬†menciona un estudio de la Universidad de Cornell, seg√ļn el cual se estima que el trabajo producido por las abejas estadounidenses podr√≠a estar valorado en un horquilla de entre 5.000 y 20.000 millones de d√≥lares. De raza no sabemos, pero trabajadoras… tanto como las hormigas. Ah, no, que eso de que las hormigas trabajan era un t√≥pico

Entrevista a Jos√© Serrano, catedr√°tico de la Universidad de Murcia y tesorero de la Sociedad Espa√Īola de Biolog√≠a Evolutiva.

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Darwinius, estrella del pop

lineatrans

[zdvideo width=400 height=330]http://www.f-seneca.org/microciencia/wp-content/uploads/darwinius.flv[/zdvideo]

Micronoticias

Presentan a Ida, el f√≥sil de 47 millones de a√Īos que podr√≠a ser el “eslab√≥n perdido” y nos parece apropiado mencionar algunas reflexiones que se han hecho acerca de la mercantilizaci√≥n de los descubrimientos cient√≠ficos…

“Casi al mismo tiempo que el trabajo cient√≠fico se preparaba la ceremonia, el documental, el sitio web interactivo, un libro, y una campa√Īa publicitaria propia de una estrella del pop. √Čsa era la idea: como ha dicho J. H. Hurum, cient√≠fico coautor del trabajo sobre el Darwinius, Todas las bandas de m√ļsica pop lo hacen. Los atletas lo hacen. Tenemos que empezar a pensar de esa forma en la ciencia’“.

V√≠a | “C√≥mo enme*dar un hallazgo arqueol√≥gico”, El PaleoFreak

A pares

Cat√°logo Parejas √önicas: La Ciencia de los Gemelos

¬ŅLa conducta se hace o se nace con ella? ¬Ņqu√© responsabilidad tienen los genes en nuestro comportamiento? ¬Ņy el ambiente que nos rodea? Son preguntas que tratan de responder los cient√≠ficos que caminan sobre las huellas que dej√≥ Francis Galton en el siglo XIX, muy influido por las teor√≠as darwinianas. √Čl fue pionero en plantear que, como los rasgos f√≠sicos, la conducta podr√≠a ser heredada de padres a hijos, por lo que realiz√≥ diversos estudios comparando gemelos para determinar la influencia de la naturaleza y el ambiente.

El trabajo de Galton acab√≥ estando marcado por otra l√≠nea de trabajo m√°s oscura: el concepto de eugenesia y de perfeccionamiento de la raza que √©l mismo acu√Ī√≥ y que la Alemania nazi llev√≥ hasta sus m√°s nefastas consecuencias (ver fragmento de documental sobre Galton).

Registro de Gemelos de MurciaNo obstante, los experimentos comparativos se siguen llevando a cabo en la actualidad y son el motivo central de una muestra que desde hoy y hasta el 21 de junio tendr√° lugar en el Museo de la Ciencia y el Agua de Murcia (c√≥mo llegar). La Fundaci√≥n S√©neca patrocina Parejas √önicas: La Ciencia de los Gemelos, organizada por investigadores del √Ārea de Psicobiolog√≠a de la Universidad de Murcia. Gran parte de la exposici√≥n trata sobre el Registro de Gemelos de Murcia √ļnico en Espa√Īa que se convertir√° en una importante base de datos para la investigaci√≥n en Gen√©tica del Comportamiento y otras disciplinas.

Esto es así porque los estudios de gemelos van más allá del plano meramente conductual. Otro de los objetivos es el análisis de parejas discordantes. Esto es, si dos gemelos monocigóticos son diferentes (por ejemplo, si uno tiene una enfermedad y el otro no), las diferencias que encontremos entre ellos pueden ser atribuidas principalmente al ambiente. En estos casos, se puede analizar qué circunstancias ambientales han podido influir sobre un gemelo que no lo hayan hecho sobre el otro.

Por si todavía no os ha picado la curiosidad, aquí os dejamos el catálogo de la exposición con fotografías brillantes y gran cantidad de datos interesantes.

Descargar cat√°logo Parejas √önicas: La Ciencia de los Gemelos (PDF)
(1,77 MB)

Nuestro invitado de hoy es Juan Ram√≥n Ordo√Īana, investigador de psicobiolog√≠a de la Universidad de Murcia.

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Cuando el Puerto de la Cadena era una isla…

No es la primera vez que hablamos de la fauna prehist√≥rica de nuestra Regi√≥n. A finales del a√Īo pasado dimos cuenta del descubrimiento de f√≥siles de tortugas gigantes en las obras de la MU-31, de buenas noticias para yacimientos y de las interesantes exposiciones que se celebraron sobre nuestro p√©treo pasado. Hay quien desconoce hace unos 6 millones de a√Īos, la actual ciudad de Murcia estaba a√ļn sumergida bajo las aguas y la sierra de Carrascoy era una isla. Hoy nos acercamos un poco m√°s a la exuberante fauna de vertebrados que en el Mioceno medio superior pobl√≥ esta zona.

Mastodonte

En 1973, hace cerca de 40 a√Īos,¬†el franc√©s Christian Montenat, defendi√≥ una tesis doctoral en la que inclu√≠a sus hallazgos sobre los materiales ne√≥genos y cuaternarios del Levante espa√Īol, incluidas las tortugas del Puerto de la Cadena.

Ya en los noventa, las labores continuaron a cargo de un equipo Asociaci√≥n Cultural Paleontol√≥gica Murciana, que encontr√≥ en el Barranco del Cigarr√≥n m√°s restos de estas tortugas terrestres y dcolmillo.jpge otros animales. M√°s recientemente, y con las obras de ingenier√≠a civil que se llevan a cabo a la altura de la Venta de La Paloma, se ha encontrado un colmillo de un metro de un probosc√≠deo, probablemente un mastodonte, antepasado de los actuales elefantes. Este animal era similar a los m√°s conocidos mamuts lanudos con los que convivieron en el tiempo, pero estos √ļltimos ten√≠an pelaje m√°s largo, los colmillos m√°s curvados y acabaron por extinguirse.

falange.jpgAdem√°s, se han recuperado m√°s restos de macrovertebrados, como los de un gran b√≥vido del que se ha encontrado una falange de 40 cm. Est√° todav√≠a por identificar de qu√© animal se trata, pero por lo que nos ha contado nuestro invitado de hoy, gran amigo del programa, bien podr√≠a ser un animal similar a un gran b√ļfalo o a una jirafa.

Fotograf√≠as por cortes√≠a del profesor Miguel √Āngel Manche√Īo.

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Entrevista a Miguel √Āngel Manche√Īo, profesor del departamento de Qu√≠mica Agr√≠cola, Geolog√≠a y Edafolog√≠a de la Facultad de Qu√≠mica (UMU).

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