Home » Ciencias Naturales » Últimos articulos:

Darwin y las Columnas de H√©rcules: ¬ŅPor qu√© hay tantas especies en el Mediterr√°neo? (I)

Caballito de mar amarillo en el Mediterr√°neoComo ya os contamos, en este 2010, A√Īo Internacional de la Diversidad Biol√≥gica, la Fundaci√≥n S√©neca ha organizado un ciclo de conferencias, titulado ‚ÄėBiodiversidad 2010. Nuevas perspectivas para afrontar la crisis ecol√≥gica‚Äô. La conferencia de apertura corri√≥ a cargo de Enrique Macpherson Mayol, ec√≥logo, experto buceador y, en definitiva, lobo de mar que ha sondeado nuestras costas en m√°s de una ocasi√≥n. “Darwin y las Columnas de H√©rcules: ¬ŅPor qu√© hay tantas especies en el Mediterr√°neo?” ha sido el nombre de su charla y la gran pregunta que ha tratado de responder, El Mediterr√°neo mantiene un porcentaje de entre el 25% y el 30% de endemismo, esto es, de especies que s√≥lo se encuentran en el este mar, especialmente en el litoral.

Macpherson nos cuenta en la entrevista de hoy que esta riqueza se debe principalmente a la estructura geol√≥gica y geogr√°fica del mar y su √ļnica entrada natural (el estrecho de Gibraltar), que propici√≥ la incorporaci√≥n de una cantidad importante de especies atl√°nticas y la retenci√≥n de otras especies muy antiguas que permanecieron desde la formaci√≥n del Mar de Tetis .

Por desgracia, la biodiversidad del Mare Nostrum se est√° viendo alterada, como explica este ec√≥logo, no tanto por la cantidad de especies, sino por la abundancia de ejemplares de cada una de √©stas. Algunas s√≠ se est√°n extinguiendo, especialmente las m√°s grandes, como los cet√°ceos y los elasmobranquios, conocidos por su lento crecimiento (rayas, tiburones…).

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

Entrevista a Enrique Macpherson Mayol, ecólogo y experto buceado.

Compartir: These icons link to social bookmarking sites where readers can share and discover new web pages.
  • Print
  • Facebook
  • Google
  • TwitThis
  • e-mail
  • Meneame
  • del.icio.us

Sobrevivir en la Ant√°rtida

investantartica

Viajamos hoy hasta la Ant√°rtida acompa√Īados de un investigador del √°rea de Toxicolog√≠a de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Murcia, Miguel Motas, que, junto con su compa√Īera Silvia Jerez, permaneci√≥ en el continente helado entre 2008 y 2009 para estudiar la contaminaci√≥n ambiental y el cambio clim√°tico. Ambos mostrar√°n estos d√≠as c√≥mo vivir en este continente a trav√©s de la descripci√≥n de un d√≠a en una base cient√≠fica, la actividad de los militares, los m√≥dulos en los que se vive, los veh√≠culos de transporte y las medidas de seguridad.

Además, mostrarán la importancia de la correcta elección de ropa para protección del frío, y el uso de crema solar, así como de los trajes Viking de supervivencia en el agua. Igualmente, describirán la fauna antártica, las medidas de prevención necesarias para adoptar y de correcto comportamiento, hábitos y costumbres de los animales autóctonos, desde Krill a la orca.

De esta forma, el p√ļblico aprender√° la forma de trabajar en la Ant√°rtida, que es la regi√≥n m√°s seca, ventosa y fr√≠a del planeta, unas condiciones que la han mantenido inaccesible para el hombre, convirti√©ndola en el mayor laboratorio natural de la humanidad, destinado a la investigaci√≥n cient√≠fica internacional.

Precisamente, esta circunstancia llev√≥ a los dos investigadores murcianos a 12.325 kil√≥metros de distancia de su hogar, como parte del proyecto de investigaci√≥n consistente en recoger muestras de ping√ľinos pap√ļa, barbijo y adelia (del que ya os hablamos en nuestro especial sobre Pinguclim: I y II), evaluando la exposici√≥n a los agentes contaminantes del entorno para el an√°lisis de la influencia del cambio clim√°tico, que derrite los polos y libera los agentes contaminantes almacenados durante a√Īos de actividad industrial y vertidos humanos en estratos inferiores de hielo. As√≠ pues, estos agentes liberados pueden repercutir en los ping√ľinos y en la fauna ant√°rtica, por un efecto de vertido.

Ping√ľinos barbijos de la Ant√°rtida

EXPOSICI√ďN

Los dos cient√≠ficos est√°n realizando tareas de divulgaci√≥n en el marco de una exposici√≥n itinerante organizada por el Vicerrectorado de Investigaci√≥n de la UMU, que coincide con varias conmemoraciones cient√≠ficas como el A√Īo Internacional de la Astronom√≠a, el A√Īo Darwin y el fin del A√Īo Polar Internacional.

As√≠ pues, la exposici√≥n, que ser√° instalada en la sede permanente de la UMU en Torre Pacheco, donde permanecer√° a lo largo de esta semana, pretende dar a conocer la experiencia de los investigadores espa√Īoles en las bases cient√≠ficas de la Ant√°rtida, a trav√©s de juegos, carteles, documentos audiovisuales y maquetas que simulan la fauna y flora del lugar, como esqueletos de un le√≥n marino y un ping√ľino.

La exposición cuenta incluso con un maniquí ataviado con la ropa que los investigadores utilizan habitualmente en las expediciones a la Antártida. Además, el Vicerrectorado mantendrá un blog en Internet con información actualizada, fotos y videos sobre la muestra y que estará accesible en el enlace: http://www.um.es/prinum/antartida.

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

Entrevista a Miguel Motas Guzmán, investigador del área de Toxicología de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Murcia.

Compartir: These icons link to social bookmarking sites where readers can share and discover new web pages.
  • Print
  • Facebook
  • Google
  • TwitThis
  • e-mail
  • Meneame
  • del.icio.us

El complejo pensamiento de los neandertales

conchasneandertal

Nuestra compa√Īera y √ļltimo “fichaje” del programa, Mara Rivera, nos acerca hoy a los √ļltimos descubrimientos que vuelven a reescribir lo que conoc√≠amos sobre los neandertales. El hallazgo m√°s reciente est√° formado por unos adornos corporales realizados con conchas y recipientes para guardar sus pinturas decorativas que han sido encontradas en Cartagena y Mula por el equipo del investigador portugu√©s Joao Zilhao, actualmente en la Universidad de Bristol.

Ya sabemos que comunicaban entre ellos (tienen el gen FOX P2 del lenguaje, pero se desconoce si su capacidad ling√ľ√≠stica era como la del ‘Homo sapiens’), que viv√≠an en bandas dentro de cuevas-campamento que acondicionaban y que cubr√≠an el suelo con pieles y usaban tr√≠podes para asar la caza que acompa√Īaban con frutos recolectados. Tambi√©n se conoce que enterraban a sus muertos y, en 2009, el norteamericano Metin Eren incluso defend√≠a en un trabajo que sus herramientas fueron m√°s eficientes y duraderas que las de los sapiens.

Los neandertales acabaron extingui√©ndose por un crisol de factores como el cambio en el clima, su dispersi√≥n geogr√°fica, una poblaci√≥n gen√©tica muy peque√Īa y, ya en su declive, la llegada de competencia.

Estos descubrimientos han espoleado el debate sobre la capacidad de los neandertales para innovar o solamente copiar lo que hacían los vecinos recién llegados.

El complejo pensamiento del Neandertal

Los adornos encontrados por el equipo de Zilhao en la cueva de los Aviones y la de Ant√≥n, publicados en ‘Proceedings of National Academy of Science’ (PNAS), podr√≠an poner fin a la pol√©mica. “Estas decoraciones corporales indican un pensamiento simb√≥lico hace 50.000 a√Īos, 10.000 a√Īos antes que de llegaran los ’sapiens’ a Europa, as√≠ que no les pudieron copiar. Y son adornos que identifican a las personas, lo que indica que ten√≠an redes sociales complejas“, dice Zilhao.

El paleontólogo luso está entre los defensores de la conocida como teoría indigenista, que defiende que entre ambas humanidades hubo intercambio genético, dado que eran especies casi iguales. Es decir, que los neandertales fueron absorbidos y dejaron su huella. Esto es algo que, de momento, el ADN prácticamente ha descartado.

En la rueda de prensa de presentación de la investigación, celebrada en la Convalecencia, sede del Rectorado de la Universidad de Murcia, el director general de Bellas Artes y Bienes Culturales de la Comunidad Autónoma, Enrique Ujaldón, se ha felicitado por un descubrimiento que confirma a la Región como referente internacional para el conocimiento prehistórico.

En este sentido, ha anunciado que los restos hallados en estos yacimientos quedarán expuestos en el futuro Museo Paleontológico y de la Evolución Humana, que se está construyendo en Torre Pacheco.

El vicerrector de Investigaci√≥n de la Universidad de Murcia, Juan Mar√≠a V√°zquez, ha se√Īalado, por su parte, que se ha hecho un trabajo “ejemplar”, en el que se han unido investigadores de distintos centros, pa√≠ses y disciplinas con un objetivo com√ļn, y que a la vista est√°n los resultados. El estudio se enmarca en el proyecto “Del Paleol√≠tico Medio al Superior en la Regi√≥n de Murcia”, cuya investigadora principal es la profesora Josefina Zapata y que financia la Universidad de Murcia.

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

Intervienen: João Zilhão, profesor de la Universidad de Bristol y co director del proyecto; Agustín Villaverde, profesor de la Universidad de Valencia y co director del proyecto; y Enrique Ujaldón, director general de Bellas Artes y Bienes Culturales de la Comunidad Autónoma.

Compartir: These icons link to social bookmarking sites where readers can share and discover new web pages.
  • Print
  • Facebook
  • Google
  • TwitThis
  • e-mail
  • Meneame
  • del.icio.us

Lo mejor de 2009 (VI)

Gente en el Jard√≠n de El Malec√≥n durante la SECYT '09En la recta final de 2009, el experto Enrique Dans aconsej√≥ a los empresarios murcianos para que optimizaran su presencia en Internet. La Semana de la Ciencia y la Tecnolog√≠a divirti√≥ a peque√Īos y mayores con obras teatrales y de t√≠teres como “El Mensajero de las Estrellas”, montaje 100% made in Murcia. En ese mismo marco, un taller infantil de pintura, lectura y escritura se propuso que los ni√Īos no dejasen de dibujar al “hacerse mayores”.

Tambi√©n fue durante esta fiesta para el encuentro de ciencia y sociedad donde nuestro programa organiz√≥ un ciclo conferencias con cient√≠ficas. Una que est√° consiguiendo acabar con el picudo rojo, un insecto que ataca a las palmeras; otra, gran conocedora del valioso yacimiento del Puerto de la Cadena y una √ļltima que nos explic√≥ c√≥mo era la vida en un peque√Īo promontorio de la costa mazarronera hace miles de a√Īos. Hace no tantos a√Īos se produjo la expulsi√≥n de los moriscos del Valle de Ricote, tema que fue ampliamente tratado en un seminario internacional dedicado a este asunto (I y II).

En el Instituto de Educación Secundaria del Carmen se liaron la manta a la cabeza y organizaron la I Semana de la Ciencia. Con motivo de la pérdida del longevo antropólogo Claude Lévi-Strauss, tuvimos la oportunidad de conocer mejor su pensamiento respecto a las culturas indígenas sudamericanas. Oportunidades es lo que parece que no sobran a las mujeres en el mundo científico-académico, tal y como ellas mismas nos explicaron en una mesa redonda que Microciencia organizó para indagar sobre las posibles desigualdades que sufren.

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

Entrevista a Enrique Dans, profesor del Instituto de Empresa; Jes√ļs Galera, dramaturgo; Katarzyna Rogowicz, artista; Berenice G√ľerri, bi√≥loga; Rosa Mar√≠a Avil√©s, paleont√≥loga; Milagros Ros, arque√≥loga; Isabel Morales, jefa de estudios del IES del Carmen; Bernard Vincent, director de estudios de la Escuela de Estudios Superiores en Ciencias Sociales de Par√≠s; Pedro G√≥mez Garc√≠a, catedr√°tico de Filosof√≠a de la Universidad de Granada; Mar√≠a Rosa Caro, profesora titular del Departamento de Sanidad Animal de la UMU.

Compartir: These icons link to social bookmarking sites where readers can share and discover new web pages.
  • Print
  • Facebook
  • Google
  • TwitThis
  • e-mail
  • Meneame
  • del.icio.us

“El Mediterr√°neo est√° muy malito”

Enero 20, 2010 Ciencias Naturales 1 Comment

Micronoticias¬ęNos podemos cargar el Mediterr√°neo si seguimos abusando de √©l¬Ľ. √Čste es el telegrama que env√≠a Enrique MacPherson Mayol, profesor del Consejo Superior de Investigaciones Cient√≠ficas y responsable del √Ārea de Ciencias de la Naturaleza en la Comisi√≥n Evaluadora del Ministerio de Ciencia e Innovaci√≥n, que ma√Īana ofrece en Murcia una conferencia sobre la -mala- salud de hierro del viejo Mare Nostrum. Su ponencia de ma√Īana (jueves 21 de enero, Colegio Oficial de Arquitectos de Murcia, 20:00 h.), ‘Darwin y las columnas de H√©rcules: ¬ŅPor qu√© hay tantas especies en el Mediterr√°neo?’, se enmarca en el ciclo ‘Biodiversidad 2010. Nuevas perspectivas para afrontar la crisis ecol√≥gica’, que organiza la Fundaci√≥n S√©neca.

Enrique MacPherson Mayol (Imagen: La Verdad)MacPherson sabe de lo que habla porque, adem√°s de haber desarrollado una importante carrera cient√≠fica en ecolog√≠a de peces litorales, es un experto buceador que ha comprobado y documentado personalmente los cambios recientes de las aguas que ba√Īan desde Gibraltar al L√≠bano.

¬ę¬ŅQue c√≥mo est√° el Mediterr√°neo? Pues muy malito¬Ľ, explica el cient√≠fico, ¬ęporque soporta una gran presi√≥n humana desde hace mucho tiempo, fundamentalmente por la sobrepesca y √ļltimamente por el urbanismo de la costa, que lo est√° alterando much√≠simo. Tambi√©n est√°n entrando especies for√°neas por el Canal de Suez, como peces herb√≠voros muy voraces¬Ľ.
El urbanismo: ¬Ņhasta d√≥nde llegar, cu√°ndo hay que parar? ¬ęNaciones Unidas aconseja que se conserve, sin tocar, un m√≠nimo del 20% de la costa, algo que en Espa√Īa no est√° cumpliendo ninguna comunidad. Y eso es una sentencia de muerte para nuestro litoral. Por si sirve de ejemplo -explica-, cuando se urbaniza una cala desaparecen entre el 70% y el 80% de las especies; primero se ven afectadas las algas y despu√©s sigue la cadena¬Ľ.

Pese a la creciente degradaci√≥n ambiental, el Mediterr√°neo sigue ofreciendo una enorme biodiversidad. ¬ęS√≠, pero la cantidad de ejemplares de cada especie est√° disminuyendo. No s√≥lo los cet√°ceos, sino las algas, que son fundamentales porque all√≠ se alimentan y protegen los peces, y nos las estamos cargando¬Ľ.

En la Regi√≥n se espera a que escampe la depresi√≥n inmobiliaria para levantar un enorme complejo tur√≠stico en uno los √ļltimos tramos v√≠rgenes del Mediterr√°neo europeo (Marina de Cope). ¬ŅAlgo que decir?: ¬ęUno tiene que elegir, y eso tienen que hacerlo nuestros gestores, que se supone que saben. Entiendo las presiones econ√≥micas, y eso es algo que yo, como cient√≠fico, no es algo en lo que pueda intervenir; lo que ocurre es que, una vez que se toman algunas decisiones, eso ya es irreversible. Nuestros nietos y bisnietos no van a ver el litoral que nosotros hemos conocido¬Ľ.

Fuente: Miguel √Āngel Ruiz - La Verdad

Compartir: These icons link to social bookmarking sites where readers can share and discover new web pages.
  • Print
  • Facebook
  • Google
  • TwitThis
  • e-mail
  • Meneame
  • del.icio.us

Lo mejor de 2009 (V)

An√°lisisEl pasado septiembre supimos del desarrollo de un maiz transg√©nico con altas cantidades de vitaminas, una interesante alternativa para los pa√≠ses que padecen escasez de alimentos. 2009 tambi√©n fue el a√Īo en el que Murcia acogi√≥ el nacimiento del primer animal dom√©stico clonado en Espa√Īa, un sano cerdito llamado Kak√°. La Semana de la Ciencia y la Tecnolog√≠a 2009 fue inaugurada con una conferencia sobre la arquitectura de la biodiversidad a cargo de Jordi Bascompte, investigador de de la estaci√≥n biol√≥gica de Do√Īana. Ah, casi se nos olvida, un experto nos pudo confirmar que el consumo de cannabis afecta perniciosamente a la memoria.

Nos sumergimos y conocimos a fondo el museo ARQUA de Cartagena y las ideas de los m√°s peque√Īos echaron a volar con “Suelta tu mente”, la actividad extraescolar organizada por la Fundaci√≥n S√©neca que sirvi√≥ para desarrollar la creatividad de ni√Īos de hasta 4¬ļ de Primaria. Sergio Rom√°n Nicol√°s fue el flamante ganador del VI Premio J√≥venes Investigadores de la Regi√≥n de Murcia y su compa√Īero M√°ximo Camacho, tambi√©n del √°rea de Econom√≠a, le acompa√Ī√≥ como finalista.

Asimismo, durante el pasado a√Īo se public√≥ “An√°lisis de la Actividad Cient√≠fica de la Comunidad Aut√≥noma de la Regi√≥n de Murcia 1999-2008″, y pudimos congratularnos de algunos datos extra√≠dos de sus p√°ginas; por ejemplo, que 8 de cada de 10 investigadores de la Regi√≥n de Murcia produjeron conocimiento cient√≠fico de relevancia internacional durante la d√©cada que abarca el estudio.

Audio clip: Adobe Flash Player (version 9 or above) is required to play this audio clip. Download the latest version here. You also need to have JavaScript enabled in your browser.

Entrevistas a Gaspar Ros, catedr√°tico de Nutrici√≥n de la Universidad de Murcia; Rafael Maldonado, especialista en Neurofarmacolog√≠a de la Universidad Pompeu-Fabra; Jos√© Garc√≠a, gerente de la S.A.T. San Cayetano; Salvador Mar√≠n, consejero de Universidades, Empresa e Investigaci√≥n; Milagros Buend√≠a, coordinadora del Laboratorio de Conservaci√≥n de ARQUA; Sergio Rom√°n Nicol√°s, ganador del VI Premio J√≥venes Investigadores de la Regi√≥n de Murcia; M√°ximo Camacho, finalista VI Premio J√≥venes Investigadores de la Regi√≥n de Murcia; Jordi Bascompte, profesor de Investigaci√≥n en la estaci√≥n biol√≥gica de Do√Īana.

Compartir: These icons link to social bookmarking sites where readers can share and discover new web pages.
  • Print
  • Facebook
  • Google
  • TwitThis
  • e-mail
  • Meneame
  • del.icio.us