Misterios del Neandertal

Desde que en 1991 un espele√≥logo encontrara el primer f√≥sil humano en la Sima de las Palomas (Torre Pacheco), el que es considerado el yacimiento del hombre de Neandertal m√°s importante del arco mediterr√°neo espa√Īol y el segundo en importancia sobre el hombre f√≥sil en la Pen√≠nsula Ib√©rica no ha dejado de sorprender a la comunidad cient√≠fica.

Michael Walker visita la Sima de las Palomas (Foto: EFE Murcia)Nuestro invitado hoy en Microciencia es Michael Walker, el director del yacimiento y gran conocedor del Cuaternario en el sureste espa√Īol. Walker reconoce que “es siempre dif√≠cil fechar yacimientos de esta antig√ľedad porque est√°n en el l√≠mite del conocido m√©todo del carbono-14” y por ello se han empleado otros m√©todos para contrastar la edad de los restos hallados en la sima.

En el yacimiento se ha encontrado una colecci√≥n de Neandertales tard√≠os de entre 50.000 y 35.000 a√Īos, fecha en la que desaparecieron. Dadas estas dataciones, es posible que se produjera una relaci√≥n o convivencia entre el hombre moderno y el homo neanderthalensis, aunque Walker afirma que de haberse producido, se tratar√≠a de un contacto muy ef√≠mero.

El paleoantrop√≥logo explica adem√°s que el hombre de Neandertal no tuvo un final brusco. Despu√©s del enfriamiento clim√°tico su tasa de reproducci√≥n habr√≠a descendido con la consiguiente atomizaci√≥n y dispersi√≥n de peque√Īos grupos de esta especie del g√©nero homo. El homo sapiens y su superioridad tecnol√≥gica acab√≥ por sustituir al Neandertal.

Quedan para el debate inc√≥gnitas que otros expertos mantienen sobre hasta qu√© punto el hombre moderno influy√≥ en la desaparici√≥n del Neandertal: ¬Ņcompitieron por los recursos naturales? ¬Ņcombatieron hasta el exterminio? ¬Ņse produjo el mestizaje y la hibridaci√≥n entre ambas especies?

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El limbo de lo nocivo

La química nos rodeaLa química nos conforma y rodea al tiempo. Tanto la naturaleza y muchos artificios del hombre generan sustancias químicas altamente perniciosas que deben ser detectadas y cuantificadas. De ahí la importancia de crear bases de datos en las que se pueda almacenar y compartir información para poder estudiar en el tiempo la relación entre un agente químico y una patología.

En la Regi√≥n de Murcia se controlan una gran cantidad de sustancias: metales pesados como el cadmio o el plomo, e hidrocarburos como el benceno ya tienen un l√≠mite medioambiental. Con todo, hay otras muchas sustancias potencialmente peligrosas que escapan al control de las autoridades medioambientales, est√°n en el “limbo” de lo nocivo. El problema es que es muy complicado relacionar si la aparici√≥n de una patolog√≠a se debe al contacto con un compuesto qu√≠mico, sobre todo debido al largo periodo de inducci√≥n de enfermedades de algunas sustancias. Esto es, s√≥lo pasados varios a√Īos, incluso d√©cadas, se puede demostrar si una sustancia es o no perjudicial para nuestra salud. As√≠ sucedi√≥ cuando se descubri√≥ que el amianto y el plomo provocaban cancer de pulm√≥n y saturnismo, respectivamente.

Entrevista a la doctora Estela Moreno, del departamento de Ingeniería Química y Ambiental de la UPCT.

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Oye tu ritmo

Object to dead be Destroyed de 1923 (Man Ray)Las personas, como cualquier ser vivo, estamos sujetas a ciclos que regulan nuestras funciones vitales, especialmente las relacionadas con el sue√Īo, las hormonas y el sistema nervioso. Los biorritmos que afectan a la naturaleza son de muy diversa √≠ndole: lunares, mareales… pero los seres humanos nos regulamos fundamentalmente por ciclos nictemerales o circadianos, aqu√©llos que se repiten cada 24 horas. La llamada cronobiolog√≠a es la disciplina que se dedica a estudiar esos ritmos.

Existen diversos factores que alteran este tic-tac natural, algunos externos, como la luz o los turnos laborales, y otros internos y bioquímicos, como los niveles de melatonina de cada sujeto. Conocer estos factores cuidar nuestro ritmo biológico es muy importante para evitar trastornos de salud derivados, como insomnios, depresiones u otras disfuncionalidades metabólicas.

Chronobiotech es el nombre de una empresa dedicada a esta especialidad que se ha instalado en el CEEIM, el Centro Europeo de Empresas e Innovación de Murcia. La aplicación de la cronobiología es muy variada: de los cuidados contra el cáncer (una variedad de cronoterapia) al asesoramiento a empresas para aumentar los beneficios y disminuir el cansancio y los accidentes laborales de sus trabajadores.

Recomendamos efusivamente ver este reportaje de La Aventura del Saber (La 2) para aprender cosas tan curiosas como por qu√© despu√©s del recreo los ni√Īos pierden capacidad de atenci√≥n en clase o la causa de que los ataques cardiacos suelan suceder entre las 7:00 de la ma√Īana y el mediod√≠a y los partos se produzcan con mayor frecuencia entre medianoche y las 6:00 de la ma√Īana.

Hoy os preguntamos: ¬Ņsois “animales” nocturnos y diurnos? ¬Ņb√ļhos o alondras? ¬Ņcu√°ntas horas dorm√≠s al d√≠a? ¬Ņc√≥mo afecta el ciclo del sue√Īo a vuestras vidas diarias?

Entrevista a Juan Antonio Sarabia, experto en Cronobiología de la UMU.

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La inversión en I+D+i en Murcia creció casi un 30% en 2007

Noticia cargada de cifras positivas para el panorama cient√≠fico de nuestra comunidad aut√≥noma. El consejero Salvador Mar√≠n ha confirmado a Microciencia que en 2007, el gasto en investigaci√≥n de la Regi√≥n de Murcia se increment√≥ en un 28,6%, lo que supone un 0,91% del PIB regional. La cifra contrasta con la media del crecimiento en Espa√Īa, que fue del 12,9%. Esos 125 millones de euros de inversi√≥n se esgrimen como el principal argumento para generar empleo y luchar contra la crisis econ√≥mica.

Esquema de evoluci√≥n de Charles DarwinEn nuestras Micronoticias, hoy hablamos sobre el fallo del I Premio Nacional de Relato Corto sobre un Texto Cient√≠fico convocado por la Universidad de Murcia y patrocinado por la Fundaci√≥n S√©neca. Un profesor de instituto madrile√Īo, √ďscar Garc√≠a-Romeral, se ha alzado con el premio con un relato titulado “Flores y monstruos” inspirado en un fragmento de “El origen de las especies”, de Charles Darwin, en el que los participantes deb√≠an basarse. El acc√©sit ha sido para Natalia Carbajosa, profesora de Ingl√©s de la Polit√©cnica de Cartagena.

Los relatos se han editado en un libro a la par que han sido publicadas las bases para la segunda edici√≥n del premio. El texto inspirador de este a√Īo es un fragmento de “El mensajero sideral”, de Galileo Galilei.

Intervienen: Salvador Mar√≠n, consejero de Universidades, Empresa e Investigaci√≥n; √ďscar Garc√≠a-Romeral, profesor de Filosof√≠a en Educaci√≥n Secundaria; Natalia Carbajosa, profesora de Ingl√©s de la UPCT.

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Nace Microciencia TV

Diciembre 4, 2008 Microciencia TV No Comments

Despu√©s de la radio y la tinta digital, s√≥lo nos faltaba un medio por alcanzar para hacer de Microciencia un portal plenamente multimedia. Hoy es el gran d√≠a en el que inauguramos nuestro canal de televisi√≥n on-line en el que iremos subiendo entrevistas, reportajes y conferencias en v√≠deo sobre los asuntos m√°s interesantes de la ciencia en la Regi√≥n de Murcia. Pensamos en llamarlo MTV, pero nuestros abogados nos dijeron que Microciencia TV sonaba mejor. Podr√©is ver Microciencia TV cuando y tantas veces como quer√°is. Es la magia de Internet, tenerlo todo “a la carta”.

Os presentamos el vídeo piloto con el que este canal inicia su andadura.

[zdvideo width="434" height="360"]http://www.youtube.com/v/xc33AwyjI78&hl=es&fs=1&ap=%2526fmt%3D18[/zdvideo]
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Seminario Internacional sobre el Conde de Floridablanca

Seminario Internacional sobre el Conde de FloridablancaComo colof√≥n a la VIII Semana de la Ciencia y la Tecnolog√≠a de la Regi√≥n de Murcia, la Fundaci√≥n S√©neca ha organizado un simposio internacional sobre don Jos√© Mo√Īino y Redondo, Conde de Floridablanca e ilustre ilustrado murciano.

Del 3 al 5 de diciembre, ‘Floridablanca. La Espa√Īa de las Reformas: 1728-1808′ convocar√° a una veintena de importantes especialistas de Am√©rica y Europa en el Museo Arqueol√≥gico de Murcia (c√≥mo llegar).

Floridablanca fue uno de los actores principales de sucesos históricos tan relevantes como el motín de Esquilache o la expulsión de los jesuitas. En estas tres jornadas que comienzan hoy se debatirá sobre este contexto sociopolítico en el que se desenvolvió el ministro de Carlos III, el siglo XVIII; una época de denso contraste entre reformas y revoluciones.

La médula del seminario será la aspiración europea de las políticas de Floridablanca, sus esfuerzos por modernizar nuestro país y situarlo en los mapas políticos del viejo continente, sentando las bases de un Estado de inspiración liberal.

Entrevista a Jos√© Luis Villaca√Īas, profesor de la UMU y director cient√≠fico del seminario.

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Un espa√Īol en la NASA

Los alumnos de 4¬ļ de ESO Cient√≠fico del Instituto Alquibla de La Alberca someten a examen al Ingeniero Aeron√°utico de la NASA Ernesto √Ālvarez.
Entrevista a Ernesto √Ālvarez, Ingeniero Aeron√°utico de la NASA
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A menos obesos menos diabéticos

Un estudio determina que evitar la obesidad eliminaría 6 de cada 8 casos de diabetes.
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Vegetación para regenerar suelos

Suelos degradados por la minería pueden ser revegetados gracias a las especies autóctonas que se encuentran en ellos. Un grupo de investigación de la Universidd Politécnica de Cartagena trabaja en la identificación de especies clave que pueden facilitar la implatación de otras nuevas.
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M√ļsica y cerebro: bienestar ps√≠quico

Hay numerosos estudios que hacen referencia a los efectos de la m√ļsica en el cerebro.
Desde antes de nacer, el ser humano es capaz de memorizar sonidos y reconocerlos. Conforme va creciendo la m√ļsica forma parte de su vida y est√° demostrado que quienes estudian m√ļsica poseen mejor memoria que quienes no lo hacen. Adem√°s, la [...]

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